El esclavo griego

El esclavo griego es una escultura de mármol del artista estadounidense Hiram Powers. La estatua es considerada una de las obras de arte estadounidenses más famosas y aclamadas por la crítica del siglo XIX, y es, en el paisaje Estadounidense, una de las esculturas más famosas de la historia. Fue la primera estatua Estadounidense de un desnudo femenino, además de tamaño natural, que se exhibió al público. Powers inicialmente hizo un modelo de arcilla en Florencia, terminándolo exactamente el 12 de marzo de 1843. Su primera versión de mármol fue tallada en el estudio de Powers en 1844 y actualmente se conserva en el Castillo de Raby, Inglaterra. Otras cinco versiones de mármol y tamaño natural de la estatua han sido reproducidas mecánicamente, siguiendo el modelo del original de Powers, para clientes privados, así como varias otras réplicas a pequeña escala. Copias de la estatua se exhiben numerosas entre el Reino Unido y los Estados Unidos, y rápidamente se convirtió en una de las obras más conocidas de Powers, y fue identificado como un símbolo para los abolicionistas estadounidenses, inspirando varias obras en prosa y verso. La posición en la que se representa al esclavo parece haber sido tomada de la Venus de Médici conservada en la galería de los Uffizi en Florencia.

La estatua representa a una joven desnuda y encantada; una mano sostiene una pequeña cruz y un medallón colgado de una pequeña cadena. Es el propio Powers quien describe el tema de la obra: cuando la estatua fue tomada de gira entre 1847 y 1848, el minero Kellogg, amigo del artista y organizador de la gira, preparó un folleto para ser distribuido a los visitantes de la exposición, en el que, sobre la obra, se leyó:

Las reacciones de la audiencia fueron diferentes entre sí. Cuando la obra fue exhibida por primera vez, muchas personas se indignaron por la desnudez; Powers respondió a este tipo de críticas afirmando que la mujer es un ejemplo perfecto de pureza y castidad cristiana: incluso en su no ser capaz de usar nada, el esclavo trata de protegerse de la mirada de los espectadores. Además, los poderes contrarrestados, la desnudez no es su culpa, sino que es causada por sus carceleros turcos, que la desnudaron para exponerla. Por estas razones, entonces, muchos pastores cristianos instaron a sus congregaciones a ir y observar la estatua. Algunos visitantes asociaron al esclavo griego y a los esclavos que, al mismo tiempo, trabajaban en las plantaciones en el sur de los Estados Unidos. Estos paralelismos fueron pasados por alto inicialmente por el público estadounidense, pero a medida que se acercaba la Guerra Civil Estadounidense, los abolicionistas tomaron la estatua como un símbolo, comparándola con la del esclavo virginiano. La comparación fue también el tema de un poema de John Greenleaf Whittier. La estatua también inspiró un soneto de Elizabeth Barrett Browning, "la esclava griega de Hiram Powers" . La abolicionista Maria White Lowell escribió que el esclavo griego era "una visión de la belleza que debe ser repensada la primera vez que se observó como si hubiera sido testigo de una era." En 1848, mientras caminaba por Boston Common, Lucy Stone se detuvo para admirar la escultura y rompió a llorar, viendo las cadenas como un símbolo de la opresión del género femenino por el hombre. Desde entonces, Stone incluyó el tema de los derechos de las mujeres en sus discursos.

Powers concibió el esclavo griego como una obra de la que se reproducirían una o más versiones en mármol, una práctica común en el siglo XIX, en talleres y estudios. Ambos Poderes y la mayoría de sus contemporáneos rara vez tallada en mármol, delegando el trabajo a un grupo de artesanos que hicieron las obras en nombre de los artistas. Después de completar el modelo de arcilla de tamaño natural en su estudio en Florencia, Powers se lo dio a fundiciones de yeso expertos, que crearon un molde dividido en varias partes, a partir del cual hicieron un yeso duradero. Los soportes metálicos dan a las estatuas una mayor estabilidad, y actualmente son visibles a través de rayos X. Los maestros talladores utilizaron el modelo como herramienta de medición, cubriendo la superficie del yeso con cientos de marcas de lápiz, alfileres de metal y puntos, que sirvieron como referencia para el pantógrafo en su variante para Escultura. Dicha maquinaria se mueve de vez en cuando desde los puntos del modelo a las áreas correspondientes en el bloque de mármol para guiar al tallador en su composición de la obra. En cada ocasión, el instrumento medía la profundidad y la posición sobre el bloque de mármol, elaborando una guía tridimensional que podía facilitar el trabajo de quien esculpía. Cuando se hicieron las versiones de mármol, algunos detalles se acabaron con mayor cuidado y precisión, como la cruz, el medallón y las cadenas, que por lo tanto difieren ligeramente en las diferentes versiones.

El estudio de Powers produjo cinco versiones de tamaño natural y mármol del esclavo griego. Casi idénticos, cada uno fue tallado para ser vendido a un coleccionista de arte diferente. Uno de ellos, English, compró la primera de las versiones de mármol (actualmente en el Castillo de Raby), que se exhibió inmediatamente en Londres en 1845 en el Pall Mall. En 1851, fue presentada por los Estados Unidos en la Gran Exposición Universal de Londres, y cuatro años más tarde fue exhibida en París. El segundo fue comprado a William Wilson Corcoran en 1851, convirtiéndose en parte de la galería de arte Corcoran, Washington; en 2014, con el cierre del museo, la estatua fue adquirida por la Galería Nacional de arte. Muchas otras copias se han reproducido a lo largo de los años, incluyendo una versión, 3/4 grande en comparación con el tamaño natural, conservada en el Smithsonian American Art Museum, así como otras versiones encontradas en el Capitolio en Montpelier, el Berkshire Museum en Pittsfield y el Westervelt Warner Museum of American Art en Tuscaloosa. Desde 1848, los ceramistas de Mintons también produjeron pequeñas copias de porcelana Parian. Desde 1849 las cadenas en manos de la mujer no se pusieron en exhibición, probablemente para ahorrar en los costos de producción. En 2004, el gobernador de Vermont, James Douglas, ordenó la retirada de su oficina de una pequeña lámpara que replicaba la obra, temiendo que los escolares pudieran verla. Hay seis versiones: el modelo de yeso y cinco versiones de mármol.

En 2015, como parte del Programa de digitalización del Smithsonian, el programa de digitalización del Instituto, el modelo original de 1843 fue escaneado tridimensionalmente. Este escaneo está disponible en el sitio web, con una sección interactiva y la posibilidad de descargarlo. Por lo tanto, aquellos que poseen una impresora 3D pueden crear una réplica de la estatua ellos mismos.

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