El cuaderno de Sherlock Holmes

El Libro de casos de Sherlock Holmes es la quinta y última colección de cuentos publicados por Arthur Conan Doyle y protagonizada por Sherlock Holmes. El volumen, entregado a la prensa en 1927, recoge doce historias publicadas en revistas en los años inmediatamente anteriores. Nueve de las historias son, como de costumbre, narradas por el Dr. Watson. De los tres restantes, uno (la aventura de la piedra de Mazarino) se narra en tercera persona, mientras que dos (la aventura del soldado blanqueado y la aventura de la melena del león) se narran en primera persona por el propio Holmes.

A continuación se muestra la lista de historias en el orden en que aparecen en el volumen. En algunos casos se reporta más de un título en italiano ya que en las diferentes traducciones los títulos de las historias a veces se han traducido de manera diferente. El 3 de septiembre de 1902 Holmes y Watson recibieron la visita de Sir James Damery, preocupado por el destino de la señorita Violet, hija del General De Merville, a quien le tenía mucho cariño. La joven se había rendido a la corte del Barón de Gruner, un hombre peligroso, sospechoso de numerosos asesinatos, incluido el de su última esposa. La señorita había sido fuertemente plagiada por el carisma del hombre y estaba firmemente convencida de no creer ningún tipo de acusación contra su novio, planeando casarse con él en breve. Holmes trata de disuadir al hombre en vano, e incluso va a Miss Violet llevándose a la ex amante de Gruner, Ketty Winter, con él, sin lograr ningún resultado. El Barón de Gruner, en venganza, envía a dos hombres para maltratar a Holmes, que sale de la pelea bastante maltratado, y decide hacer creer a todos que está al final de su vida para operar libremente a través de Watson. El fiel doctor es enviado a la casa del Barón, disfrazado de coleccionista de porcelana, del que Gruner era un gran experto, pero resulta poco convincente y se descubre: solo la intervención de Holmes y la señorita Ketty Winter logrará salvarlo. La mujer lanza una botella de vitriolo en la cara de Gurner, desfigurándolo de por vida, mientras Holmes logra robar de la oficina del Barón un precioso folleto en el que el hombre anotó todas las mujeres conquistadas: será precisamente este precioso objeto el que hará que la piadosa Violeta decida anular el matrimonio. El narrador es Holmes, mientras que Watson está ausente ya que se ha vuelto a casar y ya no vive en Baker Street. En enero de 1903 El soldado James M. Dodd acude a Holmes para resolver el caso de la desaparición de su compañero de armas y amigo, Godfrey Emsworth, quien desapareció a su regreso a Inglaterra, después de ser herido alrededor de Pretoria en Sudáfrica durante la guerra anglo - bóer. Dodd había tratado de ponerse en contacto con el padre de su amigo, el Coronel Emsworth, pero afirmó que Godfrey estaba en todo el mundo. No convencido por las explicaciones del coronel, Teniendo en cuenta la mala relación que tenía con su hijo, Dodd había ido Tixbury Old Park, cerca de Bedford en Bedfordshire, en casa, Emsworth, donde por la noche, había logrado echar un vistazo a su amigo desde una ventana, pálido y demacrado, con la cara un tiempo bronceado convertido en blanco espantoso. Al día siguiente, después de localizar el edificio donde Godfrey estaba segregado, Dodd había intentado salvar a su amigo, pero fue descubierto por el Coronel Emsworth que lo había alejado de su propiedad. Holmes decide ir a Tixbury Old Park acompañado por un amigo suyo y Dodd. A pesar de la resistencia del Coronel Holmes demuestra que ya ha encontrado la solución al misterio, y el hombre cede, permitiendo que el grupo vea a su hijo. El joven Godfrey explica que, después de ser herido en batalla, había logrado arrastrarse a un edificio donde había pasado la noche, y solo por la mañana había descubierto que estaba en un leproso Bóer. Una vez que llegó a casa había comenzado a tener los primeros síntomas de la lepra : manchas blancas en la cara. Sir James Saunders, el compañero de Holmes, un experto en enfermedades exóticas, visitar a los jóvenes y declara que su enfermedad no es la lepra, pero una enfermedad tratable y no contagiosa l'' ictiosis o pseudo - lepra (según algunos comentaristas, la descripción dada por Doyle parecería más como vitiligo, psoriasis o pitiriasis), provocando la alegría de todo el amigo de la familia y Dodd. Holmes investiga la desaparición de un diamante de la corona llamado La "Piedra de Mazarino" . El detective ya sabe que los culpables del Robo Son Negretto Sylvius y Sam Merton, pero no puede encontrar el diamante. Sherlock recibe inesperadamente una visita de Sylvius y se prepara para recibirlo mientras Watson corre a llamar a la policía. Holmes expone las pruebas en su poder al ladrón y le ofrece dejarlo libre a cambio de la devolución del diamante, dándole la oportunidad de preguntarle a su cómplice que está en la carretera si está de acuerdo. Sam Merton es llamado y Holmes se retira a la habitación para tocar el violín. Sylvius no quiere ceder y tiene la intención de poner al detective en un rastro falso, enviándolo a Liverpool a buscar el diamante, para que tenga campo libre para cortarlo y escapar del país. Durante la conversación Sylvius, a petición de Merton, saca el diamante de su bolsillo, exponiéndolo a la luz de la ventana. Holmes, que se había escondido en la habitación, salta y agarra el diamante. At the same time the police break into the room, accompanied by Watson. Los dos ladrones son arrestados y la piedra es devuelta a Lord Cantlemere. Holmes es contactado por la señora Maberley para resolver un extraño misterio relacionado con su casa, Three Gables, en Harrow. La Sra. Maberley explicó que había recibido una propuesta de compra de la villa por una gran suma, siempre que en la venta también se incluyeran muebles y efectos personales. La cláusula del contrato de venta había hecho que la mujer se negara a vender y recurriera al famoso detective en busca de asesoramiento. Mientras la señora expone los hechos, Holmes sorprende a la criada Susan a escuchar a escondidas, y después de acorralarla descubre que el comprador misterioso es una mujer. Antes de irse Holmes recomienda a la señora Maberley que pida a unos amigos de confianza que pasen la noche en la casa, pero la señora no sigue las instrucciones, y la noche en sí es atacada por los ladrones, alejándose de la casa, un libro escrito por su hijo, Douglas, murió poco tiempo antes de Italia por una neumonía. La señora Maberley había logrado descomprimir una página del manuscrito, que leía un fragmento de la historia de un hombre destruido por el dolor después de ser dejado por una mujer. Holmes, después de consultar con el experto en chismes Langdale Pike, resuelve el misterio: el joven Douglas había tropezado con Isadora Klein, una mujer hermosa y ambiciosa, que lo había dejado para casarse con el joven duque de Lomond. La propia Isadora explicará los detalles a los dos amigos. Douglas había escrito la novela por venganza y tenía la intención de publicarla, por esta razón la mujer había tratado de apoderarse de ella. Holmes es benevolente y promete no denunciarla, y a cambio obtiene 5000 libras, con las que la señora maberley puede cumplir su sueño de viajar por el mundo. El Sr. Robert Ferguson le escribe a Holmes pidiendo ayuda en un caso de vampirismo. La esposa de Robert, una Peruana casada en segundo matrimonio, había sido sorprendida chupando sangre del cuello de su hijo recién nacido, y sin dar ninguna explicación, se había recluido en su habitación aceptando la única compañía de la camarera Dolores. Ferguson también tuvo otro hijo nacido del primer matrimonio, Jack, un niño débil y endeble debido a una lesión en la columna, que tenía una mala relación con su madrastra. Holmes y Watson van a la casa de Ferguson en Lamberley, Sussex, donde conocen a toda la familia, incluido el perro maltratado Carlo. Los dos amigos encuentran a la mujer en un estado de severa alteración mental y física, pero a pesar de esto Holmes logra convencerla de recibirlos en su habitación, donde revela el misterio. El primer hijo de Ferguson, celoso de su hermano, había intentado matarlo con dardos sumergidos en un veneno previamente probado en el pobre perro Charles. La madrastra, que era consciente de la maldad del hijastro, lo había sorprendido para atacar al recién nacido y trató de salvarlo chupando veneno de la herida, y más tarde decidió no revelar nada a su marido, temiendo que no se le creyera. Pero, al final, el marido descubre el asesinato de su esposa por la sangre en sus labios. A finales de junio de 1902 Holmes y Watson reciben la visita de John Garrideb, un hombre de negocios estadounidense con una historia increíble. El hombre cuenta que, gracias a su inusual apellido, había atraído las simpatías de un rico estadounidense, como Alexander Hamilton Garrideb, que lo había mencionado en su testamento. Juan habría heredado una parte de los bienes de Alexander Garrideb si pudiera encontrar dos Garridebs más para compartirlo con. Después de recorrer América en vano, John relata que fue a Londres, donde había encontrado a un segundo Garrideb, el Sr. Nathan, que se había dirigido a Holmes para encontrar a la última heredera. Holmes está convencido de que la historia del hombre es falsa y por lo tanto va a la casa de Nathan para hacer algunas preguntas. La conversación es interrumpida por John, quien irrumpe en la habitación alegando haber encontrado al tercer Garrideb en la cercana Aston. John convence a Nathan de viajar a Aston para encontrarse con el hombre, pero Holmes cree que el anuncio es obra del estadounidense, y decide hacer una investigación sobre su cuenta en Scotland Yard. Los hallazgos de Holmes son sensacionales: John Garrideb es en realidad el conocido asesino estadounidense James Winter, alias Evans el asesino, también arrestado en Londres por el asesinato de Roger Prescott, por el que había servido solo cinco años, ya que se había demostrado la defensa propia. Roger Prescott vivía en la casa ocupada por el Sr. Nathan Garrideb, por lo que Holmes cree que el asesino estaba buscando una excusa para alejar al propietario de la casa y apoderarse de algún objeto importante. Holmes y Watson entonces deciden esconderse dentro de la casa y sorprender al asesino con la intención de robar una máquina de impresión de billetes falsos construida por Roger Prescott. Maria Pinto, esposa del millonario estadounidense Neil Gibson, es encontrada muerta en el puente Thor en Hampshire, debido a una herida de bala en la sien. La ama de llaves Grace Dunbar, gracias a las fuertes pruebas en su contra, es acusada de asesinato y declarada culpable en primer grado. Neil Gibson estaba enamorado de la ama de llaves y, aunque ella siempre lo había rechazado, decidió pedirle ayuda a Holmes para exonerarla. El detective, después de una breve investigación de la escena del crimen y una breve entrevista con el Ama de llaves, pronto resuelve el misterio: María Pinto, celosa de la ama de llaves y consciente de que su marido ya no la amaba, había decidido suicidarse escenificando el asesinato para que la joven ama de llaves fuera condenada. Ambientado en septiembre de 1903, es, según Watson, uno de los últimos casos tratados por Holmes antes de su jubilación. Trevor Bennett, asistente del profesor Presbury y novio de su hija Edith, va a Holmes para averiguar qué le pasó a su suegro, un profesor universitario en Camford. Presbury, de sesenta años de edad, se había enamorado de la joven Alice Morphy, hija de un colega suyo, pero su familia desaprobaba la Unión, dada la gran diferencia de edad. Después de ser rechazado por la familia de la joven, el profesor había salido de casa para un viaje a Praga, y después de su regreso había cambiado visiblemente, convirtiéndose en temperamental y violento. La situación se agravó aún más cuando Trevor lo había atrapado caminando a cuatro patas por el pasillo de la casa a altas horas de la noche. Holmes y Watson viajan a Camford y con una excusa logran hablar con el profesor, pero él parece entender el engaño y los aleja de su estudio. A pesar de todo, Holmes parece tener una imagen precisa de la situación y decide regresar a Londres, prometiendo a Bennet regresar la semana siguiente para finalmente desentrañar el misterio. Holmes le revela a Watson que estaba impresionado por el hecho de que los ataques más deliberados del profesor ocurrieron dentro de nueve días de diferencia y por el hecho de que cada vez que ocurrieron, su fiel perro Roy trató de atacarlo. A la semana siguiente Holmes y Watson acechan cerca de la Casa del profesor, quien es atrapado escalando una planta de hiedra, colgando de rama en rama. El profesor Persbury, harto de escalar, comienza a atormentar al perro Roy, que logra desatar a sí mismo y ataca al maestro, que es salvado por la intervención de Bennet y traído de vuelta dentro de la casa. Holmes está sobre el escritorio una carta desde Praga, escrita por H. Lowenstein, un científico que estaba tratando de producir el elixir de la larga vida a través del suero de un mono; fue precisamente este suero para causar los efectos secundarios al profesor Presbury. La historia es narrada en primera persona por Holmes, y tiene lugar en julio de 1907 en Sussex, donde el detective se había retirado para dedicarse a la apicultura. Holmes intenta resolver el misterio de la muerte de su viejo amigo Fitzroy McPherson, un profesor de Ciencias en el Centro de entrenamiento Juvenil de Harold Stackhurst. McPherson había sido rescatado en la playa por Holmes y Stackurts, después de salir del agua con terribles abrasiones en todo su cuerpo, y murió poco después de pronunciar las palabras "melena de León" . Holmes, después de una investigación infructuosa en el acantilado, hurgando en las pertenencias de McPherson descubre que McPherson había comenzado una correspondencia amorosa con Maudie Bellamy, una joven del pueblo cercano de Fulworth, y decide ir a su casa para interrogarla. La mujer dice que tenía la intención de casarse con McPherson, a pesar del desacuerdo de su padre, y explica que la joven maestra estaba desprovista de enemigos. Holmes en ausencia de nuevos elementos se encuentra a tientas en la oscuridad. Después de una semana sin nuevos desarrollos, El perro de McPherson es encontrado muerto en la playa, y poco después, el profesor de matemáticas Ian Murdoch es rescatado cerca de la costa, muriendo y cubierto de las mismas abrasiones que McPheterson. Holmes, después de consultar su biblioteca, va con el inspector y Stackhurts al acantilado, donde muestra a todos la solución del caso: una gran Medusa capilar Cyanea, llamada melena de León. La historia se desarrolla a finales de 1896: la señora Merrilow, de South Brixton, llega a Baker Street, enviada por su inquilina (la señora Ronder) que quería confiarle un secreto. Eugenia Ronder era la esposa del dueño de un circo, y actuó con él en un número dentro de la jaula de un león. La historia de la mujer ya era conocida por la crónica: un día, cerca de un pueblo en Berkshire, el león fue capaz de escapar de la jaula mientras que los dos amantes trajeron comida y los atacaron, matando al Sr. Ronder y desfigurando a su esposa, que ese día iba con el rostro cubierto por un velo. Holmes, curioso por las revelaciones de la mujer, va a Brixton con Watson. La señora Eugenia revela a Holmes la verdadera causa de la muerte de su marido: estaba enamorada del hombre forzado, Leonardo, que trabajaba en el circo con ella, y juntos habían decidido matar a su marido, que con su carácter cruel torturó a su esposa y a todos los colegas del Circo. Leonardo había construido un clavo con púas de acero, de modo que las heridas infligidas al Sr. Ronder parecían ser causadas por las garras del león; luego, después de acechar cerca de la jaula, lo había sorprendido mientras se dirigía a la bestia para alimentarlo. Eugenia después de que su marido fue asesinado se acercó a la jaula para alimentar al león, pero esto, debido al olor a sangre se abalanzó sobre ella desfigurándola. Leonardo huyó sin ayudar a su amante y ella, después de recuperarse, decidió retirarse a la pensión de la señora Merrilow por el resto de su vida. Eugenia, al enterarse de la muerte de Leonardo, había decidido confesar su culpabilidad a Holmes, pero el detective decidió no denunciarla. John Mason, jefe del establo de Shoscombe Park, fue a Holmes en nombre de su amo Sir Robert Norberton de Shoscombe Old Place, Berkshire. El Sr. John estaba preocupado por su amo que, abrumado por las deudas, había decidido poner sus últimos ahorros en un caballo de carreras, joven promesa del establo. Lord Robert también había comenzado a comportarse de manera extraña, bebía mucho y había vendido el perro favorito de su hermana Lady Beatrice Falder, propietaria de Shoscombe Old Place y conocida criadora de spaniel, a los viejos graneros de Cardiff. John Mason cuenta cómo había sorprendido a su maestro dentro de una cripta de la iglesia, con la intención de traficar con un hombre extraño y los restos de una momia. Holmes y Watson viajan a Berkshire y durante una inspección de la cripta se encuentran con lord Robert, quien, presionado por Holmes, cuenta toda su historia. La señora Beatrice había muerto unas semanas antes, y Robert había decidido esconder su cuerpo en una tumba en la cripta, para evitar que todas sus posesiones terminaran en manos de los acreedores. El romance de Sir Robert termina de una manera afortunada, aunque Holmes había advertido a la policía de la muerte de la mujer, los acreedores habían dejado que su caballo corriera, por lo que después de la victoria Sir Robert podría pagar a los acreedores y continuar su vida con comodidad. Josiah Amberley, un fabricante retirado de materiales de arte, le pide ayuda a Holmes para resolver el caso de la desaparición de su esposa, que huyó con su amante después de robar una buena parte del dinero de su marido. Holmes, inicialmente ocupado en otros casos, envía a Watson a interrogar al hombre, mientras recopila información sobre el cliente sin salir de Baker Street. Después de escuchar el relato del doctor, Holmes se desconcierta de que la víctima comenzó a pintar las paredes en un momento similar y decide ir a investigar el lugar de la desaparición en persona. Usando un telegrama falso, el detective logra apagar a Amberley para que tenga campo libre para revisar la casa y la habitación blindada en la que se guardaba el dinero robado. Holmes descubre que lo que parecía una bóveda era en realidad una cámara de gas real, utilizada por su cliente para matar a su esposa y amante; la pintura en las paredes se usó para enmascarar el olor a gas a los policías llamados para investigar el presunto robo.

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