El comienzo del viaje

Walkabout es una película francesa de 1971 dirigida por Nicolas Roeg, basada en la novela The great test de James Vance Marshall, y presentada en competición en el 24º Festival de Cannes.

Adelaide, Australia. En una casa con piscina, en las afueras, vive una pareja con dos hijos: el hombre trabaja en una oficina en el moderno centro administrativo de la ciudad; la hija es una adolescente que asiste a una escuela secundaria, el Hijo de seis años está en una escuela primaria. La ciudad está a poca distancia de la frontera del vasto desierto que conforma el interior de Australia, el contraste entre la naturaleza y el paisaje artificial e impersonal de la ciudad es muy marcado. El padre y dos hijos conducen al desierto para un picnic, probablemente un hábito porque están equipados con cestas de alimentos y juguetes. El niño corre a través de los arbustos y piedras, la niña pone el mantel en la arena, y el padre se sienta en el coche leyendo los papeles de trabajo. De repente, el hombre saca una pistola y sin previo aviso dispara a los niños. Lista para los reflejos, la niña se refugia con su hermano. El hombre grita, exagera, sigue disparando, luego saca el tanque de combustible, prende fuego al automóvil y se dispara en la cabeza. Para evitar que el hermano pequeño vea lo que sucedió, la niña recoge rápidamente las nimiedades del picnic y se aleja sosteniendo su mano, fingiendo que es un juego. Los dos, sin embargo, se pierden inmediatamente en la inmensidad del desierto, sin puntos de orientación. Ella trata de esconderse de la realidad del niño, le exige mantener el decoro del uniforme escolar que ambos usan. Cuando cae la oscuridad tienen que dormir al aire libre, cubriéndose con su chaqueta; para el niño es una novedad agradable, pero al día siguiente comienza a sospechar que han perdido su camino, y pregunta cuándo volverán a casa. La hermana muestra lucidez y sangre fría, pero realmente no sabe a dónde ir. La fatiga se hace sentir, y también el calor. En mangas de camisa, con la piel quemada por el sol, los dos cruzan un tramo de arena exhaustos. Finalmente ven un pequeño oasis de agua de manantial. Se detienen a descansar. La niña Lava diligentemente uniformes y camisas, el hermano pequeño juega en el agua. Se acuestan a dormir a la sombra, pero a la mañana siguiente el estanque ha desaparecido, absorbido por la arena. Están a punto de entrar en pánico cuando ven a un niño Aborigen acercarse con una lanza y un palo. Es un joven que está haciendo su caminata, la iniciación a la madurez, durante la cual debe mantenerse vivo por un período que cuenta solo con sus propias fuerzas. La comunicación entre los tres es casi imposible, el niño no habla una palabra de Inglés; en gestos el niño le hace entender que necesitan agua, simplemente perforar con una caña perforada el suelo arenoso y chupar para beber. Los dos hermanos siguen al joven aborigen, que también cocina para ellos la fauna local que cazaba: pequeños reptiles, un wombat y un canguro. La disciplina se relaja; al ver que el niño está prácticamente desnudo, el niño se niega a ponerse la camisa de nuevo. A la mañana siguiente está cubierto de quemaduras debido a las inclemencias del sol, su hermana le reprocha. Los hermanos siguen al chico negro como una sombra, es su única esperanza de volver a casa, incluso si no pueden hacerle entender lo que quieren. La mirada de la niña a menudo cae sobre la desnudez del aborigen. Pasan por pequeños asentamientos habitados, sin verlos ni ser vistos. Entre los dos adolescentes se observa una cierta tensión sexual, especialmente cuando encuentran una piscina de agua de manantial y se bañan juntos, completamente desnudos. El niño los conduce a una roca donde añade sus propios dibujos a las pinturas rupestres ya presentes, enseña a los dos a cubrir la piel de los brazos con ilustraciones en colores brillantes. Más tarde recogen un globo atmosférico liberado por un equipo de meteorólogos que trabajan no muy lejos, siempre sin hacer contacto visual, luego llegan a una granja abandonada a medida que avanza el desierto. Aquí se detienen por la noche. En busca de presas, el niño negro de repente ve a cazadores aparecer en jeeps y rifles que matan indiscriminadamente animales grandes. Molesto y enojado, regresa a las chozas destruidas de la granja, donde accidentalmente ve a la chica en topless, mientras se viste después de lavar la ropa. El joven pinta su cuerpo y cara con pinturas rituales y plumas de animales, y escenifica una complicada danza de cortejo. Ella no entiende, tiene miedo, se esconde dentro del edificio; el joven sigue bailando toda la noche, hasta el agotamiento, hasta que ya no puede moverse de la fatiga. Por la mañana, cuando los hermanos se despiertan, el niño se ha ido; piensan que se ha ido, pero cuando salen lo encuentran colgado de un árbol. Los dos descubren que están cerca de una carretera asfaltada. La siguen y llegan a una mina abandonada, donde encuentran a un cuidador bastante dudoso y esperan a que alguien finalmente llegue para recogerlos. Han pasado unos años. La niña está casada y espera en casa a que su esposo regrese del trabajo; él le cuenta sobre las relaciones con los colegas, ella está distraída, se puede ver desde su mirada que piensa en otra cosa. De hecho, los recuerdos fluyen en sus ojos de la única vez que se le permitió escapar de esta vida artificial, y se ve nadando desnuda y feliz con su hermano pequeño y su amigo negro, en la fuente de agua de manantial. Fue su caminata hacia la vida adulta, la profunda experiencia que la cambió irreversiblemente.

Walkabout, la primera película dirigida por Nicolas Roeg, ya apreciado director de fotografía (por ejemplo, Fahrenheit 451 de François Truffaut), después de la experiencia de codirigir sadismo (performance), es uno de los debutantes más sorprendentes del cine inglés. En el corazón de esta película de un virtuosismo fotográfico que deja la boca abierta está el contraste entre la civilización urbanizada moderna, del modelo europeo (o americano), y la vida según los ritmos de la naturaleza: comienza con vistas impresionantes y termina como una intensa parábola sobre la confrontación entre culturas y sobre la educación hasta la muerte. Hay muchos elementos de desorden, que aparecen, sin embargo, como una continuación ideal de las instancias de la nueva ola británica: con respecto al tema, aborigen, australiano nativo, la película práctica una elección de realismo total y crudo; las escenas de caza no son meramente realistas, sino reales, los animales son matados y descuartizados realmente (tenga en cuenta que en algunas de estas escenas el director pone en práctica teorizado por Sergej Micajlovič-Jzenštejn, con el contraste entre el canguro sacrificado por el joven Nerón, y el porcionado de una carne de vacuno de un carnicero, que pone de relieve la comparación entre la violencia de los que matan para sobrevivir, y que se lleva a cabo sin necesidad, como la caza) Espeluznante, inquietante en las escenas con los animales, impregnado de un sutil erotismo y combina el encanto visual del interior Australiano, un desierto lleno de colores, con el coraje de un juicio es inusual tanto para los años setenta, principalmente porque es una película de debut. Otro aspecto particularmente inquietante es la cantidad de escenas de desnudos, sutilmente morbosas aunque más estrechamente relacionadas con la estética y la ideología de la película; hoy en día esto sería impensable, sobre todo porque la actriz principal, Jenny Agutter, en el momento del rodaje (1969) tenía 17 años (cuando se estrenó la película, ya había hecho 18). Aparte de la insistencia en los detalles eróticos, sin embargo vistos como parte del "Estado de naturaleza" opuesto a la civilización urbana, también se puede interpretar en un sentido romántico la atracción del niño negro hacia la niña. La película juega su papel estético a través de la capacidad de Roeg para reproducir visualmente los fantásticos colores del desierto, de la naturaleza, también gracias a un uso memorable del zoom que revela la soledad del paisaje alrededor de los personajes: vistas de belleza incomparable abrazadas por la lente macro seguida de rondas hacia adelante hasta Primeros planos de los actores y especialmente de los animales, algunos casos con ralentí y cambio de dirección Todo esto hace de Walkabout una película de impresionante impacto estético y emocional: contiene una crítica de la explotación del mundo natural por parte de la cultura occidental, pero posee una vaguedad evocadora desequilibrada hacia la poesía más que en la dirección "didáctica" . Lo decorativo, estético, y nunca se separa de la historia, y en este sentido, lo más ideológico de la película es el contraste entre las estériles visiones urbanas de Adelaida, y la composición fotográfica de los hermosos paisajes del interior; por lo tanto, es obvio que el director y su guionista Edward Bond no se preocupan solo por el mecanismo de la narrativa del género dramático.

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