El cementerio de los tontos

A Graveyard for Lunatics (1990) es una novela policíaca del escritor estadounidense Ray Bradbury, publicada en Italia en 2003 bajo este nombre, pero ya publicada en 1990 bajo el título La follia è una casa di cristallo. Es la segunda novela de una trilogía precedida por muerte en Venecia (Death is a Lonely Business 1985) y seguida por Constance against all (let's All Kill Constance 2003).

En Venecia (Los Ángeles), en la noche de Halloween de 1954, un guionista novato recibe una invitación anónima para ir al cementerio cercano a medianoche con la promesa de nuevas ideas para un guion. Intrigado por el misterioso mensaje, y atraído por la oferta, el escritor llega al lugar de encuentro, donde encuentra el cadáver de James Charles Arbuthnot, el magnate de Maximus Films, la producción cinematográfica para la que trabaja. El escritor, sospechando una maquinación, sabiendo que el hombre había sido declarado muerto veinte años antes como resultado de un accidente de coche, en lugar de recurrir inmediatamente a la policía, pide ayuda a su amigo, Roy Holdstrom, un artista y experto en efectos especiales de cine. Los dos regresan al cementerio, pero el cuerpo se ha ido misteriosamente. Pronto descubren que el cadáver no era más que un títere, embalado por personas desconocidas con intención de chantajear. Otras entradas anónimas llevan al escritor y a Roy en medio de la noche a un restaurante donde ven a un hombre horriblemente desfigurado que está cenando con una chica. El hombre, molesto por un cazador de autógrafos que quizás reconoce un personaje conocido en él, se escapa en la noche. Roy, que está trabajando en los efectos especiales de una película de terror, inspirada en la terrible cara del hombre, dibuja su fisonomía con arcilla. Manny Leiber, el director de las películas de Maximus para las que trabajan los dos, tan pronto como ve el sketch, enfurecido lo destruye despidiendo al cojo Roy que, desesperado por la pérdida de sus obras, huye. El escritor con la ayuda de su amigo policía, Elmo Crumley, ayudado por las instrucciones de la actriz Constance Rattigan, trata de localizar al cazador de autógrafos, Clarence Sopwith, quien podría desentrañar el misterio del hombre desfigurado, los mensajes perturbadores y la razón de la furia destructiva de Manny Leiber. Mientras tanto, el escritor, en la casa de su amigo Roy, lo encuentra ahorcado y observa impotente el secuestro del cuerpo por el equívoco médico de la producción, el Dr. Phillips. El escritor, sin embargo, cree que ve entre los extras de una película al amigo revivido y entiende que Roy ha fingido su propia muerte sintiéndose amenazado por el hombre desfigurado. El oficial de policía Crumley logra localizar a Clarence Sopwith, pero ahora es demasiado tarde: el cazador de autógrafos es encontrado muerto por el escritor en su apartamento devastado por desconocido. Antes de que el protagonista logre advertir a la policía sobre el asesinato, el cuerpo es robado y el apartamento limpiado. Otros empleados de la producción también comienzan a desaparecer, tal vez guardianes de secretos irrefutables sobre la identidad del hombre desfigurado. El escritor sospecha que Arbuthnot no murió en el accidente de coche, y que el hombre desfigurado no es otro que él. Decide comprobar si el cuerpo de Arbuthnot está o no en su tumba y va al cementerio por la noche acompañado por Crumley y el "ciego" Henry, confiando en el prodigioso sentido del olfato de este último para descubrir pistas útiles en la oscuridad. La tumba de Arbuthnot resulta estar vacía y debajo del sarcófago se descubre un pasaje secreto que conduce a la oficina de Manny Leiber. El escritor regresa al día siguiente a las mazmorras y aquí tiene un encuentro impactante con el hombre desfigurado que confiesa ser Arbuthnot. Veinte años antes, en la noche del accidente, Arbuthnot había sido descubierto por el Socio en la compañía apasionada de Emily Sloane, la esposa de este último, y atacado y desfigurado a martillos por el hombre loco de celos. En una noche de terror y locura Arbuthnot persiguió al fugitivo Sloane en su coche, embestiendo su coche y matando a su rival en el amor. Arbuthnot a pesar de estar gravemente herido, logró dar las órdenes necesarias para ocultar el asesinato, ayudado por el famoso director Fritz Wong y la actriz Constance. El amor entre Arbuthnot y Emily no siguió, sin embargo, ya que la mujer, probada por los trágicos acontecimientos de esa noche, se había vuelto loca. Arbuthnot también revela al escritor que continuó dirigiendo Maximum Films detrás de las escenas, usando a Manny Leiber como su nombre, hasta que uno de los testigos del incidente, Stanislau Groc, intentó extorsionar a la producción. El títere con la semejanza de Arbuthnot había sido empaquetado por el mismo Groc para lanzar mensajes de chantaje. El Loco Arbuthnot había comenzado a eliminar a todos los peligrosos testigos del asesinato de Sloane en un intento de continuar guardando el secreto. El amigo del escritor Roy ya había descubierto el secreto de Arbuthnot y lo había secuestrado tomando la forma y reemplazándola en la dirección de las películas máximas, hasta que no fue capaz de liberarse; el hombre confiesa estar marcado por una enfermedad incurable, y trata de convencer al escritor para que asuma la responsabilidad de la dirección de la productora. El escritor no acepta la oferta y tras la muerte de Arbuthnot, convence a Leiber de continuar dirigiendo Maximus Films.

La historia se inspiró en el encuentro del autor durante un viaje a Europa con un hombre desfigurado. La novela es una crítica de la industria cinematográfica en la que el autor tuvo la oportunidad de trabajar como un hombre joven y cómo el trabajo de los escritores que colaboran con él se explota sin consideración. El escritor, en particular, lamentó el hecho de que "una vez que les vendes algo, pueden hacernos lo que quieran." La obra está impregnada de la nostalgia del autor por su tiempo en Hollywood cuando era joven, pero está tan entrelazada con metáforas que a menudo es difícil de interpretar.

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