El amigo americano (novela)

El amigo americano (Ripley's Game) es una novela de 1974 de Patricia Highsmith, que pertenece al género del thriller psicológico. Es el tercer libro centrado en el personaje de Tom Ripley después de The talent of Mister Ripley and The Buried Alive. La historia tiene lugar unos seis meses después de los acontecimientos narrados en el volumen anterior. Aunque contiene varias referencias a episodios anteriores, la novela se puede leer como una obra en sí misma.

Tom Ripley es un rico estadounidense de treinta años que vive, con su esposa francesa Heloise, en una gran villa, "Belle Ombre" , en Villeperce, un pequeño pueblo cerca de París. Ripley, propietario de una galería de arte en Londres, es también un Asociado de un personaje oscuro, Reeves Minot, tal vez un agente secreto, tal vez un criminal, o más probablemente una mezcla de ambos, siempre bien abastecido de dinero, que ocasionalmente le encarga acciones más o menos legales. Un día, como era lo más normal, Minot le pregunta a Ripley si estaría dispuesto a asesinar a dos personas por 96. 000 dólares, Tom, que en el pasado ya ha matado a varias personas, pero que "odia matar, si no es absolutamente necesario" se niega a que el otro le pide que le encuentre una persona insospechada lista para matar por dinero. El mes anterior, Ripley había asistido a una fiesta en Fontainebleau, donde el propietario, Jonathan Trevanny, un fabricante de marcos nacido en inglés, que sufría de leucemia, lo había insultado. En venganza, Ripley le sugiere a Minot que podría tratar de convencer a Trevanny de cometer los asesinatos. Para asegurarse de que el plan funciona, Ripley corre la voz de que Trevanny tiene solo unos pocos meses de vida, y aconseja a Minot que fabrique evidencia médica falsa de que la leucemia de Trevanny ha alcanzado una etapa mucho más avanzada que la verdadera. Después de la ejecución de la asignación (dos disparos dentro de una estación de metro llena de gente); Minot invita a Trevanny a Munich, para ser visitado por otro médico, y aquí se las arregla para convencerlo de tratar de matar a un jefe de la mafia, un clan que se opone a la de Mastrangelo, mientras viaja en un tren, strangolandolo, o disparándole, pero esto, según Minot, es menos aconsejable, para lo cual le da a Trevanny una delgada soga de nylon, un arma utilizada por muchos asesinos de la mafia El autor, que teme que con su muerte la esposa y el hijo se queden sin un centavo, acepta la oferta de Minot para someterse a la visita de un especialista alemán en Hamburgo; en la ciudad alemana Minot logra persuadirlo para cometer el primer asesinato, revelando que la víctima sería Vito Marcangelo, un conocido mafioso italiano. La intención de Minot parece ser provocar una guerra entre bandas rivales. Trevanny está inicialmente molesto por la idea de matar con sus propias manos y piensa en usar el arma, primero para matar al jefe y luego para suicidarse, convencido por los falsos diagnósticos de los médicos amigos de Minot, que le queda muy poco para vivir. Así que, antes de subir al tren, llama a Reeves pidiéndole que envíe todo el dinero que le debe, a su esposa, pero sin hacerle saber nada sobre los asesinatos. Mientras Trevanny, aplastado por la duda y el miedo está en el pasillo de la carreta, donde, en un compartimiento con dos guardias del cuerpo, está el jefe, parece sorprender a Ripley, quien explica que llegó sintiendo que es responsable de haber puesto a Trevanny en esa situación, y diciendo que estaba listo para ayudarlo a llevar a cabo el asesinato. De hecho, será el propio Ripley, primero para disparar y tirar del tren a uno de los guardias, y luego estrangular al jefe en el baño del tren. De vuelta en Francia, entre Ripley y Trevanny establece un extraño vínculo, Ripley aprende a cuidar de alguien que no sea él mismo, mientras que Trevanny aprende a abandonar sus escrúpulos de conciencia y hacer lo que sea necesario para sobrevivir. Luego pregunta seriamente al cónyuge que, de una manera un poco confusa, dice que ha aceptado, en Alemania, probar un nuevo tratamiento para su enfermedad, y es por eso que fue muy pagado, la explicación, sin embargo, no convence a la esposa, que sigue pensando (no del todo erróneamente) que Ripley ha introducido al marido en el inframundo Ripley, aprende de Minot que la mafia Hamburgo sospecha que Minot es lo mismo para ambos implicado en los recientes asesinatos, y unos días más tarde, de hecho, la casa de Minot permanece destruida por un ataque, pero el millonario ya se había ido con la esperanza de perder el rastro Mientras tanto, la esposa de Trevanny, Simone, descubre la existencia de una cuenta bancaria suiza a nombre de su marido, con una gran suma depositada y comienza a sospechar que su marido está involucrado en algo ilícito, en connivencia con Ripley. Ripley se da cuenta de que también está en la mira cuando recibe un par de llamadas telefónicas sospechosas, por lo que después de inducir a su esposa y sirvienta a mudarse a lugares más seguros, le pide a Trevanny que lo ayude a lidiar con cualquier represalia de la mafia, allí, en Belle Ombre. Cuando dos matones llegan a la villa, Ripley y Tevanny logran capturarlos y obligarlos, antes de matarlos, a llamar a su jefe para decirle que Ripley no era el hombre que estaban buscando y que había alguien que lo acosaba, probablemente miembros del otro clan. Mientras los dos están pensando en cómo hacer desaparecer los dos cadáveres, Simone llega insospechada por la ausencia prolongada de su marido, molesta por la vista de los cuerpos cubiertos de sangre y al descubrir que sus peores temores eran reales, llama a un taxi y huye, refugiándose de sus padres con su hijo. Ripley y Trevanny conducen el coche con los dos bandidos dentro a un pueblo remoto, donde lo incendian. Unos días más tarde, Ripley va a visitar a Trevanny, quien mientras tanto logró convencer a su esposa de regresar a casa, mientras que allí llegan cuatro mafiosos, que habían logrado capturar a Minot, y al torturarlo habían aprendido el nombre y la dirección de Trevanny. Ripley y el amigo logran eliminar a los dos primeros Asesinos que habían irrumpido en la casa, pero luego uno de los otros dispara a Ripley que logró herir al cuarto, pero golpea a Trevanny, que quizás intencionalmente, se encontró en la trayectoria, hiriéndolo mortalmente. Muere en los brazos de su esposa, mientras que los dos mafiosos maltratados huyen por miedo a la policía que viene. Unos meses más tarde, Ripley se encuentra accidentalmente con Simone en una calle de Fontainebleau, y la mujer le escupe sin parar. De esto se da cuenta de que Simone ha aceptado el precio de la sangre de su marido, y al hacerlo ha optado por silenciar sus sospechas sobre el papel de Ripley en todo el asunto y no denunciarlo.

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