El alma del fuego

L'anima del fuoco, alma del Fuego en el original, es el quinto volumen de la serie de alta fantasía de la espada de la verdad del escritor estadounidense Terry Goodkind; también es el primer libro de la saga lanzado en un solo volumen también en Italia.

Richard y Kahlan finalmente se casan y pasan su primera noche como marido y mujer en la casa de los espíritus de Mud People. Al día siguiente de la boda, algunas muertes repentinas y misteriosas ocurren en el pueblo. Richard siente que las tres campanadas, convocadas por Kahlan para salvarlo de la plaga (ver el templo de los vientos), todavía están libres en el mundo de los vivos, y siembran el terror y la muerte. Zedd envía a Richard y Kahlan a Aydindril, la fortaleza del Mago, para romper una botella especial y detener el hechizo. En el camino a Aydindril, Richard, Kahlan y su guardaespaldas Mord - Sith, Cara, entran en contacto con la gente de Anderith, que poseen un poderoso arma de Defensa, el Dominie Dirtch. Descubren que la Orden Imperial, a través del embajador Stein, está tratando de traer a Anderith a su lado en la lucha contra los D''hara. Richard y Kahlan tratan de convencer a Anderith de aliarse con ellos.

El libro comienza desde donde terminó el templo de los vientos, es decir, desde el día después de la boda de Richard y Kahlan, en el pueblo de los Mud People. Extrañas muertes y la aparición de "una gallina que no es una gallina" hacen que Richard tema que algo muy serio está sucediendo. Zedd le revela a Richard que la gallina es una trampa, una criatura mágica enviada por las Hermanas de la oscuridad al servicio del Emperador Jagang. Según Zedd, la única manera de destruir la trampa es romper, con la espada de la verdad, una botella en particular guardada en la Torre del mago en Aydindril. En realidad, Zedd lo ha inventado todo, para no revelar a Richard y Kahlan que la verdadera amenaza que se cierne sobre la humanidad consiste en las tres campanillas, Reechans, Sentrosis y jarrones (fuego, agua y aire), capaces de destruir progresivamente la magia. Zedd engañó a Richard y Kahlan para que los enviaran a la Fortaleza, a salvo de las campanadas, mientras trataba de resolver el problema. Richard, Kahlan y Cara, inconscientes de la realidad, parten hacia Aydindril, para romper la famosa botella. Al mismo tiempo, Zedd y Ann parten a su vez de la aldea de los Mud People, Zedd se dirigió a Anderith, para averiguar todo lo posible sobre las campanadas, Ann en busca del ejército de la orden imperial para tratar de salvar a las Hermanas de la luz de la esclavitud de Jagang. Ann llega al campamento de la orden, pero las hermanas contactadas por ella, aterrorizadas por los poderes de Jagang, prefieren traicionarla y entregar su prisionera al Emperador. El escenario del libro se traslada a la Corte maquiavélica de Anderith. El país, en las tierras centrales, está poblado por los Anders, un pueblo de pelo oscuro, que tiene poder político y militar, y los Haken de pelo rojo, completamente esclavizados a los Anders. En un pasado lejano, fueron los Haken los que detentaron el poder; gradualmente, los Anders tomaron el poder, gobernando con puño de hierro a sus viejos amos, con el pretexto de mantener su naturaleza cruel bajo control. Incluso la mayoría de los Haken habían llegado a compartir la idea de ser un pueblo malvado, resignándose a una existencia casi esclavizada. Llega Anderith, como embajador de la Orden Imperial, Stein, que personifica la naturaleza salvaje y cruel de los hombres de la orden; entre otros detalles que lo caracterizan, lleva una capa hecha con las cabelleras de hombres y mujeres dotados de poderes mágicos que mató. El objetivo de Stein es llevar a Anderith al lado de la orden, disfrutar de los enormes recursos agrícolas del país y, sobre todo, tomar posesión del Dominie Dirtch, una terrible arma de defensa capaz de destruir en un instante al ejército más poderoso. Stein está perfectamente a gusto con el Ministro de cultura de Anderith, Bertrand Chanboor, una especie de Primer Ministro que gobierna en lugar del Rey, que tiene sobre todo las funciones de representación (poder temporal y espiritual). Stein y Chanboor tienen en común una pasión por las mujeres; como pareja atacan y violan al joven Haken Beata, que llegó al Palacio de la cultura como carnicero para descargar un vagón lleno de carne. Dalton Campbell, la mano derecha del Ministro de Cultura, es en realidad el verdadero controlador de Anderith, quien supervisa con la ayuda de una serie de mensajeros, reclutados también entre los Haken y llevados a una fe ciega. Entre los Haken reclutados también está Fitch, ya miserable de las cocinas del Palacio de la cultura y secretamente enamorado de Beata, cuyo triste romance con Stein y Chanboor podría seguir. Dalton tiene una esposa, Teresa, por quien está dispuesto a hacer cualquier cosa, y un amigo fraternal y franco con poderes mágicos, a quien utiliza para mantener a los peces gordos de Anderith bajo control. Fitch, que también sueña con convertirse en el buscador de la verdad, completamente enredado por Dalton, participa en primera persona, junto con un grupo de otros desheredados como él, primero en la intimidante paliza, y luego en el asesinato, de Claudine Whintrop, esposa de un poderoso empresario. La mujer, atacada y violada por el satírico Chanboor, amenazó con revelar al país de qué pasta estaba hecho el Ministro de Cultura. Más tarde, sin embargo, Dalton culpa a Fitch por el asesinato, pero lo ayuda a escapar; Fitch con un amigo se embarca en un viaje a Aydindril. Mientras tanto, Richard se convence de que el problema no es la trampa, sino la presencia de las campanillas. Sin embargo, envía a cara a aydindril para romper la botella, y se dirige a Anderith acompañado, así como Kahlan, por su "primera esposa" Du Chaillu, que se ha unido a él acompañado por algunos maestros de espada Baka Tau Mana. Aunque está embarazada y cerca del nacimiento del Hijo del Bantak, Du Chaillu siente que debe acompañar a Richard en su misión. El objetivo de Richard es evitar que Anderith avance el Ejército de la orden. Zedd primero llega a Anderith, descubre que las campanillas anidan en una cueva en las montañas dentro de Anderith; en un intento de comunicarse con ellos pierde el control de su cuerpo y encarna en un cuervo. Richard y Kahlan también llegan a Anderith, ven el Dominie Dirtch (una impresionante serie de campanas de piedra que rodean todo el país; solo golpean una con un mortero para emitir una onda de sonido que puede desintegrar a cualquiera que esté más allá de la línea exterior) y se encuentran con Beata, que se ha convertido en un sargento del Ejército. Stein, Dalton y Chandoor han debilitado el Ejército de Anderith, reemplazando a los soldados con muchachos jóvenes e inexpertos; además, las tropas elegidas están compuestas por soldados de la orden. Richard decide, sin embargo, que es el pueblo de Anderith quien elige entre el D''Hara y la orden con un voto de sufragio universal. A pesar de los esfuerzos de Richard, Kahlan y los oficiales de una parte del ejército de Harian, que bajo el mando del general Meiffert ha llegado a su Señor Rahl, el pueblo de Anderith, plagiado por Dalton y sus cómplices, votan en masa por la Orden Imperial. Mientras tanto, Ann, todavía prisionera de Jagang, se aprovecha de los efectos de la corrupción de la magia por las campanadas para convencer a las Hermanas de la luz de escapar con ella, pero en vano. Solo la hermana Alessandra, hermana de la oscuridad, parece sensible a las palabras de Ann. Sin embargo, el ejército de Jagang, con sus hermanas y Ann, a cuestas, se está acercando cada vez más a Anderith. Los primeros puestos avanzados del ejército de la orden llegan a la capital de Anderith. Dalton Campbell envía un grupo de sus mensajeros, liderados por una hermana de la oscuridad que los ha fortalecido mágicamente, al campamento D''harian. El grupo de mensajeros sorprende a Kahlan, que está angustiada al descubrir que está embarazada, y la golpea hasta la muerte; además, su hermana lanza un hechizo sobre Kahlan, que evita que el uso de la magia la ayude a sanar. Richard interviene accidentalmente para salvar a la persona atacada, sin reconocer a Kahlan en ella, huye de los atacantes y confía a los heridos, que aparecen en condiciones desesperadas, al cuidado del marido de Claudine Whintrop, que vivía cerca del lugar del ataque. Solo después de unas horas, Du Chaillu le revela a Richard que el herido es Kahlan, y también le advierte del hechizo por el que su amada fue golpeada. Mientras tanto, Cara ha llegado a Aydindril, pero descubre que la espada de la verdad ha sido robada por Fitch; persigue al niño a Anderith, pero llega cerca de Dominie Dirtch al mismo tiempo que la llegada de la vanguardia de la Orden Imperial. En las siguientes escaramuzas, Cara es capturada, Fitch es asesinado junto con gran parte del joven ejército de Anderith, y la espada de la verdad es entregada a Stein. Solo Beata y unos pocos soldados logran escapar, y se alejan de Anderith. Dalton Campbell envenena al rey, y permite que Chanboor se convierta en el gobernante y es testigo de la muerte de su amiga Franca asesinada como Hechicera por la multitud furiosa fomentada por la Orden Imperial. Más tarde descubre que Chanboor ha tomado a su esposa como amante abusando de su devoción al poder que representa. El choque de la traición de Teresa lo lleva a idear un plan para vengarse del soberano: contrae una enfermedad venérea de las prostitutas de Fairfield e infecta a su esposa haciéndole el amor, de modo que ella infecta a su amante. De la misma manera, pretender ceder a los avances de Hildemara, la esposa del gobernante, también la infecta. Richard, que ha estudiado los movimientos de Joseph Ander, el antiguo fundador del Reino de Anderith, entiende cómo funciona el Dominie Dirch y entiende que para alejar las campanas del mundo debe darles la manera de vengarse de Ander, que las había dominado en el pasado. Rompe el hechizo que mantuvo el espíritu de Ander a salvo de las campanadas y lo deja a merced de su venganza. Las campanadas, satisfechas, regresan al inframundo, Dominie Dirch se desintegra y Zedd puede reencarnar abandonando su apariencia de cuervo. Cuando el ejército de la Orden llega a Anderith y va en un alboroto, violaciones y asesinatos, Dalton mata a Stein, quien, además de lucirle el cuero cabelludo de Franca que ahora enriquece su capa, se jacta de haber tenido a Teresa "prestada" de Chanboor, y antes de morir regresa a Richard La Espada de la verdad. Ann, que sigue a Jagang a Anderith, logra escapar ayudada por la hermana Alessandra, quien renuncia a su pasado como hermana de la oscuridad. El libro termina con el ejército de D''hara retirándose bajo el liderazgo del general Meiffert, mientras que Richard, seguido por Cara, que ha escapado de la orden, parte con Kahlan terriblemente herido hacia los amados bosques de los territorios occidentales. Solo en la paz de sus tierras cree que puede curar a Kahlan y recuperar la serenidad interior, perdida tras la derrota electoral en Anderith, que le permite reanudar la lucha contra Jagang.

Continuando con la tradición de los cuatro libros anteriores, Goodkind crea una nueva regla de asistente, que sirve como la línea guía del libro:

Novelas de 1999

Novelas en inglés

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Jack y Jill. Conocer La Vida

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