Ecosistema De Greater Yellowstone

El gran ecosistema de Yellowstone es el último gran ecosistema aún parcialmente intacto en la zona templada norte de la Tierra, ubicado alrededor de las fronteras del Parque Nacional de Yellowstone y es uno de los primeros laboratorios naturales en el mundo para el estudio de la ecología del paisaje y la geología, además de ser un sitio recreativo bien conocido.

Los límites del Parque Nacional de Yellowstone se establecieron arbitrariamente en 1872 con la intención de incluir las cuencas geotérmicas del área de Yellowstone. Ninguna otra área fue considerada para su inclusión en el Parque Nacional. Sin embargo, desde 1970, la cordillera grizzly Dentro y cerca del parque se ha convertido en el primer límite mínimo informal de un ecosistema teórico de Yellowstone que comprendía un área de aproximadamente 16. 000 km2. Desde entonces, el tamaño del área protegida ha aumentado constantemente. Un estudio de 1994 elevó la extensión A 76. 890km2, bajo los auspicios de la Cumbre de la Coalición Greater Yellowstone de una extensión de hasta 80. 000km2. Otras áreas protegidas federales incluidas en el GYE son el Bosque Nacional Gallatin, El Bosque Nacional Custer, El Bosque Nacional Caribou - Targhee, El Bosque Nacional Bridger - Teton y el Bosque Nacional Shoshone, así como El Refugio Nacional de alces y el Parque Nacional Grand Teton. En el GYE también se incluyen algunas propiedades privadas de tierra que se incluyen dentro de las áreas administradas por el Gobierno de los Estados Unidos. Desde 1966, diez áreas forestales distintas, fuera de los límites del Parque Nacional de Yellowstone, se han incluido como Bosques Nacionales con el fin de garantizar un mayor nivel de protección de los hábitats naturales.

El concepto de gran ecosistema se ha propuesto en repetidas ocasiones con respecto a la preocupación por el destino de ciertas especies o, de manera más general, en la perspectiva más amplia de los principios ecológicos. Incluso si los estudios y la información recopilada en una población durante un período de 20, 30 o incluso 50 años pueden ser considerados como un período de mucho tiempo por parte de algunos, una de las lecciones más importantes sobre el manejo del ecosistema de Greater Yellowstone es que ni siquiera medio siglo es suficiente para dar una idea completa de cómo una especie puede variar en un ecosistema natural. Un ejemplo es la información sobre la abundancia del oso pardo (Ursus arctos horribilis) obtenida a partir de observaciones realizadas a mediados del siglo XIX y con la que los administradores pudieron estimar la densidad de población durante más de 70 años. A partir de estas fuentes, los ecologistas han podido determinar que la especie era común en el área del ecosistema de Grater Yellowstone cuando los europeos llegaron a la zona y que la población no estaba aislada antes de la década de 1930, como sucede ahora. Sin embargo, los investigadores no saben si los osos eran más o menos comunes que hoy en día. Un estudio de osos realizado en la década de 1959-1970 sugirió que el tamaño de la población de osos pardos era de unos 175 especímenes, luego revisado a unos 229. Más tarde, las estimaciones se revisaron considerando un número de especímenes entre 136 y 540; recientemente, la estimación mínima se aumentó a 236 especímenes. Aunque la población presente en el ecosistema del Gran Yellowstone está relativamente cerca de los objetivos de recuperación de la especie, la definición del mismo plan de recuperación es controvertida. Por lo tanto, incluso si la población puede ser estable o mostrar un posible aumento a corto plazo, a largo plazo la pérdida continua de hábitat y el aumento de la actividad humana pueden revertir la tendencia. La trucha marrón de Yellowstone (oncorhynchus clarki bouvieri) también experimentó una gran disminución, pero recientemente se ha observado una recuperación significativa. Las observaciones, particularmente en el lago Yellowstone, han mostrado una notable recuperación de la población en comparación con Hace tres décadas, cuando el número de este pez se redujo drásticamente debido a la presión pesquera excesiva. Aunque la recuperación en curso muestra la eficacia de un manejo adecuado, la restauración de la abundancia histórica de la especie aún está lejos. Los primeros censos del antilocapra (Antilocapra americana) en el gran ecosistema de Yellowstone describieron poblaciones consistentes en cientos de ejemplares que pastaban en los principales valles del río. Estas poblaciones fueron diezmadas a principios del siglo XX y su declive condujo gradualmente a una disminución de 500 a 700 ejemplares, presentes en la cordillera norte del parque en 1930, a unos 122 ejemplares en 1968. En 1992 la población había aumentado a 536. Entre las plantas, especies como Pinus albicaulis son de particular interés, especialmente por la importancia que tienen para los osos pardos, pero también porque la distribución puede reducirse drásticamente debido al calentamiento global. En este caso, los investigadores no son capaces de hacer predicciones a largo plazo debido a la insuficiencia de datos disponibles, pero para el futuro existe cierta preocupación sobre el estado de conservación de esta especie. Una amenaza más inmediata y grave es la enfermedad inducida por la roya (Cronartium ribicola), que causa una tasa de mortalidad muy alta para esta especie. Algunos individuos muestran cierto grado de resistencia a la enfermedad, pero a corto y mediano plazo se espera una disminución grave de la población. Las estimaciones de la disminución de la población de álamo temblón (Populus tremuloides), en las regiones del norte de los parques nacionales desde 1872, oscila entre el 50% y el 95%. Varios factores son responsables del cambio en el estado del álamo temblón y, entre ellos, la influencia de los Nativos Americanos en las numerosas especies de mamíferos y la frecuencia de incendios en la región antes de la creación del parque en 1872. Otros factores son: las aguas termales de la región de Yellowstone son importantes por la gran biodiversidad representada por las bacterias termófilas. Estas bacterias han sido útiles en estudios sobre la evolución de la fotosíntesis y como fuentes de enzimas termoestables útiles para la biología Molecular. La presencia de grandes cantidades de azufre alimenta un ecosistema particular en el que viven cianobacterias que fijan azufre y microbios extremófilos que utilizan hidrógeno como fuente de energía para las reacciones de fijación biológica. El parque es frecuentemente citado como un ejemplo del efecto de los superpredadores en el ecosistema. Tras la reintroducción del lobo gris (Canis lupus occidentalis) en 1995, los investigadores han sido capaces de presenciar cambios drásticos. Los alces, la principal presa del lobo gris, cambiaron sus hábitos abandonando las zonas ribereñas en las que pastaban constantemente. Esto ha llevado a la recuperación de la vegetación, que consiste en Sauce y álamo temblón, regenerando el hábitat natural de castores, alces y muchas otras especies. Además de los efectos sobre estas especies, la presencia del lobo gris también ha afectado a la población de grizzly del parque. Los osos, al despertar de la hibernación invernal, se alimentan de la presa asesinada por los lobos para recuperar peso y energía después del ayuno que duró muchos meses. Se ha documentado que muchas otras especies también se alimentan de presas matadas por lobos.

Ecosistema

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