Eanswida de Folkestone

Eanswida, también conocida como Eanswythe y Eanswith (614-31 de agosto de 640), fue una princesa de Kent y abadesa benedictina que vivió en el siglo VII. Es venerada como santa por la Iglesia Católica, La Iglesia Ortodoxa y la Comunión Anglicana.

Hija de Eadbaldo, que gobernó Kent desde 616 hasta 640, y de la princesa franca Emma, Eanswida nació alrededor del año 614. En 630 (según otras fuentes alrededor de 635), con el apoyo de su padre, fundó el monasterio benedictino de Folkestone, el primer monasterio de Inglaterra, no muy lejos de donde hoy se encuentra lo que fue el Priorato de Folkestone. Se dice que mientras el monasterio aún estaba en construcción, un príncipe pagano llegó a Kent pidiendo a Eanswida que se casara con él. A pesar de Eadbaldo, consciente de cómo el matrimonio que organizó un par de años antes entre la hermana Etelburga (que entonces se convirtió en santa) y el rey pagano de Northumbria, Edwin (también conocido como Edvino de Deira y que también se convirtió en Santo), había llevado a la conversión de este último, estaba a favor del matrimonio, se dice, sin embargo, que Eanswida se negó, deseando dedicar su virginidad a Dios para servirle como monja. Una vez, alrededor de 630, la construcción del monasterio, dedicado a San Pedro, se terminó, Eanswida allí se estableció con sus hermanas, y vivió aquí, tal vez en los primeros días bajo la guía de algunos de los monjes romanos llegaron a Inglaterra en 597, después de San Agustín, y más tarde se convirtió también en la abadesa, hasta su muerte, que ocurrió alrededor de 640 (tradicionalmente el 31 de agosto de 640).

Debido a las invasiones danesas de los siglos IX y X, el primer sitio monástico fue abandonado y las ruinas pronto comenzaron a caer al mar debido a la erosión causada por este último en el acantilado sobre el que se construyó el monasterio. Los restos de Santa Eanswida fueron trasladados a un nuevo monasterio benedictino construido en 1095 cerca, cuyo sitio de construcción, sin embargo, pronto comenzó a sufrir los mismos problemas de erosión que el del monasterio anterior. Guillermo de Abrincis, entonces dio, en 1137, una nueva tierra a los monjes donde construyeron el Priorato de Folkestone, dedicado a Santa María y Santa Eanswida. Tradicionalmente se cree que los restos del santo fueron trasladados al Priorato el 12 de septiembre de 1138 y por lo tanto el día dedicado al santo en el calendario cristiano se decidió ser precisamente el 12 de septiembre. Las obras de restauración del Priorato, con el tiempo convertido en una iglesia parroquial, llevadas a cabo en 1885 han sacado a la luz los restos humanos conservados en un relicario de plomo empotrado en el interior de la pared de la Iglesia. El análisis posterior llevó a establecer que el contenedor era datable alrededor del siglo XII y que los huesos contenidos en él pertenecían a una mujer joven. Esto llevó a la conclusión de que las reliquias pertenecían precisamente a Santa Eanswida y que habían sido escondidas para salvarlas en el momento de la Reforma. A veces se representa a Santa Eanswida, así como con los atributos clásicos como la corona principesca, la abadesa pastoral y un libro, incluso con un pez. Esta última parece ser una atribución bastante reciente, tal vez en relación con la actividad pesquera del puerto de Folkestone.

El árbol genealógico de esta parte de la familia real de Kent en el siglo VII se deriva de las antiguas crónicas latinas y anglosajonas. Eadbaldo se convirtió en rey en 616 y reinó hasta su muerte en 640, cuando fue sucedido por su hijo Eorcenberto (de quien se dice que reinó con Eormenredo, ambos hermanos de Eanswida). Egberto ascendió al trono en 664 y murió en 673 cuando su hermano Hlothhere ascendió al trono de Kent, que reinó hasta 685. El Hijo de Egberto, Eadric, reinó de 685 a 686 (quizás también con su tío Hlothhere).

British abades y Abadesas

Santos británicos del siglo VII

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