Dysalotosaurus

Dysalotosaurus (cuyo nombre significa " lagarto desprevenido ") es un género extinto de dinosaurio ornitópodo drisáurido que vivió en el Jurásico Superior, hace unos 152 - 151 millones de años (Kimmeridgiano - Titoniano), en la formación Tendaguru, en Tanzania, África. La especie tipo D. lettowvorbecki fue nombrada y descrita por Rudolf Virchow en 1919. Durante mucho tiempo fue considerado un sinónimo del Dryosaurus contemporáneo, pero estudios más recientes han rechazado esta sinonimia.

La especie Africana D. lettowvorbecki fue descubierta en 1919, por el paleontólogo alemán Rudolf Virchow, en lo que hoy es la formación Tendaguru, en Tanzania. Originalmente esta especie era conocida como dysalotosaurus lettowvorbecki, cuyo nombre genérico, en griego antiguo, significaba "lagarto desprevenido" , mientras que el nombre específico era en honor de un general alemán de la Primera Guerra Mundial.

Dysalotosaurus fue un dinosaurio muy temprano, alcanzando la madurez sexual a los diez años, con un patrón de crecimiento indeterminado y tasas de crecimiento máximas comparables a las de un canguro grande. Las dimensiones eran casi idénticas a las de Dryosaurus, pero diferían de este último por una estructura anatómica más delgada y propensa a correr.

En 2011, los paleontólogos Florian Witzmann y Oliver Hampe del Museum für Naturkunde y sus colegas, descubrieron algunos huesos deformes de Dysalotosaurus, probablemente causados por una infección viral similar a la enfermedad ósea de Paget. Esta es la evidencia más antigua de una infección viral conocida por la ciencia.

El hábitat de la formación Tendaguru, Tanzania, durante el Jurásico Superior era casi idéntico al de la Formación Morrison, con un clima semiárido y un hábitat escaso compuesto solo de helechos y árboles escasos con pequeños oasis que se intercalaban al pie de macizos rocosos, en grandes valles aluviales. Incluso la fauna del entrenamiento Tendaguru era muy similar a la de la Formación Morrison con otros afroamericanos similares: el Dysalotosaurus era el equivalente africano de Dryosaurus y compartía su hábitat con el mapa gigante como Dicraeosaurus, el Barosaurus, Tornieria, Tendaguria y el Giraffatitan gigante. Los únicos ornithis presentes en la formación fueron el Dysalotosaurus y el espinoso Kentrosaurus. También había grandes terópodos carnívoros como el Ceratosaurus común, Elaphrosaurus, Ostafrikasaurus y el misterioso Veterupristisaurus, que con su tamaño era probablemente el depredador dominante de su hábitat. También se han encontrado algunos huesos de varios pterosaurios, incluyendo el poco conocido Tendaguripterus.

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