Drácula (play)

Drácula es una obra del dramaturgo irlandés Hamilton Deane, estrenada en Derby en 1924. Más tarde revisada por John L. Balderston para su debut en Broadway en 1927, la obra fue la primera adaptación autorizada de Drácula de Bram Stoker (1897) y resultó un gran éxito comercial, tanto que fue adaptada en la película de 1931 del mismo nombre protagonizada por Bela Lugosi como el vampiro. El texto revisado de Balderston fue utilizado en todas las configuraciones posteriores de la obra.

John Harker va a buscar a su novia Lucy Seward al sanatorio dirigido por su padre, el Dr. Seward, que ha requerido la ayuda del profesor Abraham Van Helsing para el caso de su hija, Lucy, De hecho, está mostrando todos los síntomas sufridos por su amiga Mina Weston, recientemente fallecida por el mismo mal que aflige a la joven. Al igual que Lucy, Mina se quejó de pesadillas y tenía dos marcas de pinchazos en su cuello. R. M. Renfield, un paciente mentalmente inestable del Dr. Seward conocido por alimentarse de insectos, ruega al doctor que sea enviado a otra institución para que pueda salvar su propia alma. Van Helsing de repente agita acónito bajo la nariz de Renfield, quien retrocede y reacciona con ira. Después de que el loco se lo lleven, John entra con Lucy, quien le dice al profesor que había soñado con una espesa niebla espesándose en su habitación y dentro de la cual estaba escondido un hombre con los ojos rojos ardientes. Van Helsing examina los agujeros en su cuello, pero su visita es interrumpida por la llegada del Conde Drácula, un noble de Transilvania que se ha mudado recientemente a la zona y que ofrece su ayuda en el caso de la joven. Dejada sola con Seward y John, Van Helsing informa al Padre y novio de Lucy que la joven ha sido mordida por un vampiro, un no-muerto que se alimenta de sangre humana hasta que seca a la víctima. Los vampiros pueden vivir durante siglos, tener poderes sobrenaturales y odiar el olor del acónito. Van Helsing especula que Drácula podría ser un vampiro, pero aleja el pensamiento porque sabe que los vampiros se ven obligados a dormir en la tierra donde fueron enterrados y el conde se encuentra en Londres y no en Transilvania. El profesor decide emboscar al vampiro y esconderse en la habitación de Lucy mientras duerme y cuando cae la oscuridad Drácula entra en la habitación de la joven. Van Helsing enciende la luz justo a tiempo para ver a un murciélago volar lejos de la habitación. Momentos más tarde Drácula irrumpe en la habitación: escuchó el grito de Lucy y quiere asegurarse de la salud de la niña. La noche después de Van Helsing, John y Seward se reúnen para hablar de los resultados de su investigación: el conde llegó a Inglaterra tres días antes de que la enfermedad de Mina comenzara a manifestarse y había traído con él desde Rumania seis cajas llenas de suelo transilvano. Van Helsing entonces entiende cómo el conde sobrevive lejos de su tierra natal y anuncia que debe purificar la tierra de Drácula con agua bendita para que el vampiro ya no pueda dormir en ella. Los tres son interrumpidos por la risa histérica de Renfield y se dan cuenta de que el paciente los estaba espiando: John, Seward y Van Helsing cuestionan al tonto, quien confiesa que solo si el plan del profesor tiene éxito, su alma y la de Lucy se salvarán. La conversación es interrumpida por la llegada de un murciélago a la habitación, a la que Renfield jura lealtad. Mientras John y Seward se llevan al paciente, Drácula intenta atacar a Van Helsing, quien, sin embargo, conduce con un anfitrión, el profesor anuncia y luego a los dos compañeros para tener la prueba definitiva de la culpabilidad del conde, pero es interrumpido por la llegada de Lucy, quien afirma que la misteriosa mujer de unos días atacando a los niños de la noche es en realidad Mina, ahora una sirvienta de Drácula. Los tres hombres juran salvar a Lucy e ir tras el conde; Van Helsing deja un poco de acónito y un crucifijo en la habitación de Lucy para protegerla del vampiro, pero el sirviente de la joven ha sido hipnotizado por Drácula y elimina los objetos que impiden que el conde entre. Justo antes del amanecer, Van Helsing y Seward han purificado cinco de las cajas de Drácula con agua bendita, pero no pueden encontrar y neutralizar la sexta. Mientras tanto, en el sanatorio Lucy, ahora bajo el control del Conde, intenta seducir a John para morderlo, pero Van Helsing llega a tiempo para ahuyentarla con un crucifijo. Aturdida, Lucy le pregunta a los hombres qué le pasó a Mina y Val Helsing explica que él perforó su corazón con una estaca, la única manera de matar a un vampiro. El profesor explica su plan para atraer al conde a la casa antes del amanecer y reservar el mismo fin a Mina. Pero Drácula resulta ser un enemigo terriblemente poderoso e incluso si no logra eliminar a los hombres, anuncia que se retirará a la sexta caja, donde dormirá durante un siglo y en su despertar reclamará a Lucy de la tompa. Cuando sale el sol Drácula corre por la chimenea y Renfield lo sigue desde un pasaje secreto escondido detrás de una estantería. Van Helsing, John y Seward siguen al tonto a través del túnel y se encuentran en un subterráneo secreto donde el conde duerme en su caja de barro. Van Helsing atraviesa su corazón con una estaca, matando al vampiro. Después de que cae el telón, Van Helsing regresa al escenario y advierte a la audiencia de vampiros, recordando a los espectadores que son un peligro real.

Bram Stoker escribió Drácula mientras trabajaba en el Lyceum Theatre de Londres como empresario de su amigo Henry Irving, el célebre actor victoriano. Para evitar que otros representaran una adaptación teatral de su obra, Stoker organizó apresuradamente una lectura escenificada de Drácula en el Liceo y al hacerlo aseguró los derechos teatrales de la novela. En 1899, el joven actor irlandés Hamilton Deane, vecino de Stoker en Dublín, se unió a la compañía de Irving y más tarde se separó de ella para fundar su propia compañía de Teatro, La Hamilton Deane Company, a principios de los años veinte, después de la muerte de Stoker e Irving. En 1923, Deane comenzó a trabajar en una adaptación teatral de Drácula, y al año siguiente obtuvo los derechos para representar la novela de Florence Balcombe, la viuda de Stoker: la mujer aceptó a cambio de una porción de las ganancias, dado que en ese momento estaba involucrada en una amarga y costosa batalla legal contra los fabricantes de Nosferatu el vampiro. La obra de Deane fue por lo tanto la primera adaptación autorizada de la novela de Stoker.

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