Douglas Haig

Douglas Haig (19 de junio de 1861-28 de enero de 1928) fue un general y noble británico que comandó la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) durante la batalla del Somme y la Batalla de Passchendaele durante la Primera Guerra Mundial. Su conducta al frente de la BEF lo convirtió en uno de los comandantes militares más controvertidos de la historia británica.

Haig nació en Edimburgo, hijo de John Haig, propietario de la conocida destilería de whisky Haig & Haig. Asistió al Clifton College y más tarde al Brasenose College de la Universidad de Oxford. En 1884 se matriculó en el Royal Military College. Al año siguiente fue asignado al 7º Regimiento de Húsares de la Reina y poco después fue ascendido a Teniente. En 1887 sirvió por primera vez en la India, donde fue ascendido a Ayudante de regimiento en 1888, experimentando así su primera experiencia administrativa. Ascendió al rango de capitán en 1891. Su primer servicio activo llegó en 1898 con Horatio Kitchener, en la Batalla de Omdurman, donde fue asignado a las fuerzas de caballería del ejército egipcio. En 1899 sirvió en la Segunda Guerra Bóer, en la caballería, realizando tareas administrativas adicionales, como asistente adjunto adjunto general. Durante las operaciones de Colesburg, Haig tuvo una breve asignación como jefe de Estado Mayor del General de división John French, luego fue Asistente Adjunto general de la División de caballería, obteniendo, en despachos oficiales, cuatro menciones. Su servicio en Sudáfrica atrajo la atención de John French y el propio Horatio Kitchener, oficiales de alto rango que desempeñaron un papel importante durante la Primera Guerra Mundial. De 1901 a 1903 fue oficial al mando de los lanceros 17. Tuvo el título de Ayudante de campo del Rey Eduardo VII en 1902, conservando el cargo hasta 1904. Dejando a los lanceros 17, cuando Lord Kitchener fue nombrado Comandante en jefe de las fuerzas indias, regresó a la India, convirtiéndose pronto en Inspector General de caballería. En 1904 fue ascendido al Mayor General más joven de la época. Al año siguiente se casó con Dorothy Maud Vivian, que le dio cuatro hijos: Alexandra (nacida en 1907), Victoria (nacida en 1908), George (nacida en 1918) e Irene (nacida en 1919). En 1906 regresó a Inglaterra como director de entrenamiento militar. Durante este período ayudó al Secretario de estado para la guerra Richard Haldane en su reforma del ejército, con la intención de prepararse para la futura guerra europea que ya se avecinaba en el horizonte. En 1907 fue nombrado director de operaciones del Estado Mayor. En 1909 regresó a la India como comandante en jefe de las fuerzas en la india, al año siguiente, fue ascendido a teniente general, de 1912 a 1914, Comandante en jefe de la base de Aldershot y ayudante de campo del rey Jorge V. en las grandes maniobras de septiembre de 1912, fue golpeado profundamente por James Grierson a pesar de disfrutar de muchas ventajas tácticas. Pronto tensiones, Haig y Lord Kitchener, que en ese momento era secretario de estado para la guerra, se reunieron con franceses en relación con el despliegue de la BEF; a los franceses afirmaron, ante el Consejo de guerra, que era necesario colocarlo en Bélgica, gracias al apoyo táctico colocado en numerosas fortalezas existentes, mientras que Haig y Kitchener propusieron schierarla para el contraataque en Amiens, siempre que la BEF tendría tuvieron que abandonar sus posiciones en Bélgica una vez que el débil ejército belga se había derrumbado, lo que habría obligado a una retirada con la pérdida de gran parte del equipo Al estallar la guerra en agosto de 1914, Haig ayudó a organizar la Fuerza Expedicionaria Británica, comandada por John French. Según lo establecido por el comando de Haig en Aldershot, se integró en el I cuerpo, con el mando de la mitad de la BEF. Durante una inspección real en Aldershot, Haig le dijo al rey Jorge V que tenía "serias dudas" sobre la competencia de French. El BEF desembarcó en Francia el 14 de agosto de 1914 y avanzó a Bélgica, donde John French pretendía unirse al 5º ejército francés del General Charles Lanrezac en Charleroi. Durante el avance, la BEF se reunió por primera vez con los alemanes en Mons el 23 de agosto de 1914: los alemanes fueron derrotados, pero la BEF se vio obligada a retirarse después de que Lanrezac ordenara a su ejército retirarse, exponiendo así el flanco derecho Británico. La retirada de los dos cuerpos se llevó a cabo por separado porque les dividió el bosque de Mormal : debían reunirse en Le Cateau, pero el I Cuerpo de Haig no fue mucho más allá de Landrecies, dejando una amplia brecha. Los enfrentamientos entre sus hombres y las fuerzas alemanas en Landrecies causaron que Haig enviara un dramático informe a John French, poniéndolo en una condición de mayor aprehensión. Al día siguiente, el 26 de agosto de 1914, el II Cuerpo de Horace Smith - Dorrien tuvo que luchar en Le Cateau sin el apoyo de Haig. La batalla, sin embargo, ralentizó el avance alemán. El comandante francés Joseph Joffre, el 25 de agosto de 1914, había ordenado a sus fuerzas retirarse en el Marne, obligando a la BEF a llevar a cabo una larga y ardua retirada para adaptarse a los movimientos franceses. Las dudas de John French sobre la competencia de su aliado causaron aún más indecisión y finalmente lo llevaron a retirar el BEF al sur del Sena. Lord Kitchener, en uniforme como mariscal de campo, intervino el 1 de septiembre de 1914, con una visita personal para disuadir a French, ordenándole continuar la cooperación con Joffre. La defensa de París comenzó el 5 de septiembre de 1914, con la batalla del Marne. El BEF no pudo participar hasta el día 9. La batalla terminó al día siguiente: los alemanes fueron detenidos, y, de hecho, comenzaron a retirarse más en el Aisne abandonando el Plan Schlieffen. Después de los éxitos defensivos de Mons y Ypres, Haig fue promovido a general y segundo al mando de la BEF bajo John French. En diciembre de 1915 tomó el lugar de French, cuando fue removido y regresó a Gran Bretaña para comandar las fuerzas territoriales. Haig había conspirado para eliminar a French diciéndole a Jorge V que French era "una fuente de gran debilidad para el ejército, y ya nadie confiaba en él." Dirigió muchas de las campañas británicas, incluyendo la parte que tuvo en la batalla del Somme, en la que las fuerzas bajo su mando sufrieron más de trescientas mil pérdidas, con una pequeña ganancia territorial, y la Batalla de Passchendaele. Las tácticas de Haig en estas batallas fueron objeto de controversia, con muchos críticos, incluido el entonces Primer Ministro Lloyd George, disputando grandes e innecesarias pérdidas por pequeñas ganancias tácticas. En 1917 Haig fue nombrado mariscal de campo. En 1918, después de la ofensiva alemana final, las fuerzas de Haig cosecharon muchos éxitos antes del colapso alemán y el final de la guerra. Los ejércitos francés, estadounidense y belga juntos capturaron 196. 700 prisioneros de guerra y 3. 775 cañones entre el 18 de julio de 1918 y el final de la guerra. Las fuerzas de Haig, numéricamente muy inferiores a las francesas, capturadas en el mismo período 188. 700 prisioneros y 2. 840 armas. El historiador militar Gary Sheffield llamó a esta hazaña "por mucho la mayor victoria militar en la historia británica." Haig tuvo frecuentes desacuerdos y relaciones tensas con el primer ministro y sus homólogos franceses, especialmente con Nivelle y Foch. Haig primero utilizó tanques, tanques, para nivelar el alambre de púas. La mayoría de los altos cargos no estaban a favor, mientras que Winston Churchill, Primer lord del Almirantazgo, estaba a favor. Su debut no fue decisivo: lento, poco fiable y mal utilizado. En su aparición, los 32 tanques desplegados asustaron a los soldados de infantería alemanes, pero pronto la mayoría encallaron, bloquearon o fueron alcanzados por cañones alemanes. Nadie estaba entusiasmado con ello, ni siquiera los generales alemanes, pero Haig exigió otros mil, que obtuvieron, en el curso de la guerra, mejores resultados. Después de la guerra, Haig fue nombrado conde (con una vizcondesa y una baronía subsidiaria) y recibió una subvención de cien mil libras. Fue comandante en jefe de las fuerzas territoriales de Gran Bretaña hasta su baja en 1920. Dedicó el resto de su vida al bienestar de los veteranos, viajando por todo el Imperio británico para proteger sus intereses. Fue fundamental en el establecimiento del "fondo Haig" para la asistencia financiera a los veteranos y las "casas Haig" para veteranos. Ambas fundaciones continuaron prestando ayuda muchos años después de su creación. Participó en la creación de la Royal British Legion, la principal organización de asistencia a los excombatientes, de la que fue presidente hasta su muerte. Mantuvo lazos con el ejército incluso después de su baja. Fue Coronel honorario de los lanceros XVII y XXI, de los Royal Horse Guards, de los London Scottish y de los King''s Own Scottish Borderers. Un francmasón, fue miembro de la Logia Elgin no. 91 en Leven, Escocia. Haig murió en 1928 a la edad de sesenta y seis años. Siguió siendo popular hasta su muerte, incluso entre los veteranos; a su funeral de estado asistieron más de cien mil personas. Está enterrado en la Abadía de Dryburgh en la frontera escocesa.

Después de la guerra, Haig fue criticado por pérdidas excesivas entre las tropas británicas, lo que le valió el apodo de "carnicero del Somme" . Otros son más elogiosos, argumentando que se comportó bien, dada la situación y las circunstancias en las que se encontraba. En particular, el General estadounidense John J. Pershing se refirió a él como "el hombre que ganó la guerra." Sin embargo, otros historiadores ven a Haig como un inepto indiferente a las vidas de sus soldados, que repetidamente enviaron a decenas de miles a sus muertes durante batallas como la de Passchendaele. Tal vez la expresión más reveladora de la actitud mental de Haig es su frase, mucho después de la guerra: "la ametralladora nunca reemplazará al Caballo como instrumento de guerra."

(en inglés, a menos que se indique lo contrario)

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