Diwata

La palabra diwata, derivada del sánscrito devata (dev) y traducida como encantada en español, indica una criatura legendaria de la mitología filipina, que se asemeja a una dríada. Son espíritus benevolentes o neutrales, invocados a través de rituales para el buen crecimiento de la cosecha, la salud o la suerte; sin embargo, si no se respetan, tales espíritus también pueden traer enfermedad o adversidad. Según las creencias Filipinas, residiría en árboles poderosos como la acacia o el Banyan y sería un espíritu guardián de la naturaleza que trae bendiciones o maldiciones dependiendo de quién trae el bien o el mal a los bosques o las montañas. La figura del diwata deriva sus orígenes de seres relacionados con el devata y presentes en la religión hindú o budista. En la inscripción de cobre de Laguna (El manuscrito Filipino más antiguo) que data de 900 DC , también se menciona a un cierto Jefe de Mendang, Java, nombrado como representante del Jefe de Diwata, en la ciudad de Butuan, ubicada en Mindanao. El término "diwata" ha tomado varios niveles de significado desde su asimilación en la mitología filipina precolonial. En algunas circunstancias se usa incorrectamente para referirse a un tipo general de seres, como elfos o hadas, o a criaturas particulares como se mencionó anteriormente. Cabe señalar que en Filipinas la palabra "diwata" se utiliza como sinónimo de "anito" : mientras que el primero se utiliza principalmente en las zonas meridionales del país, en las partes septentrionales se utiliza más el segundo.

La figura del diwata a menudo se asocia con criaturas femeninas. Aunque hay varias versiones respecto a su apariencia externa, según la creencia general tendría una apariencia antropomórfica y encantadora y un rostro que siempre se ve joven y fresco. La mitología filipina también la representa como una criatura sin prolabio y con piel que recuerda a la superficie lisa de las uñas, desprovista de rugosidad. Tiene una tez más clara que la media, ya que la piel más blanca se ha asociado con lo sobrenatural desde los tiempos del pre-colonialismo (por ejemplo, la figura de la dama blanca prevalece en las creencias de Asia oriental y Sudeste Asiático).

En la mitología filipina hay dos géneros de diwata. Las criaturas femeninas se llaman diwata, mientras que las masculinas se conocen con el nombre de enkanto (a menudo transcrito también como engkanto). Se cree que los enkanto viven principalmente en el mar, pero hay cuentos que también los representan en otros paisajes. Se ha convertido en una tradición para los pescadores Filipinos ofrecer comida y delicias al enkanto, lanzando regalos al mar cada vez que llega un buen día de pesca. Según muchas historias populares, las criaturas que viven en los poderosos árboles no residirían allí como lo haría un mono, por ejemplo, sino que estarían en el tallo o dentro de la planta en forma de espíritu. Además, en diferentes partes de Filipinas es una creencia generalizada que si un árbol se corta, debe dejar la parte del tronco cortada a la altura de al menos treinta centímetros: esto es para evitar la liberación del Espíritu dentro de él, ya que no es posible saber si se trata de criaturas benignas o malignas. En este último caso, se conoce la superstición de que los "Espíritus Negros" (como se les llama) pueden traer mala suerte a cualquiera que los prive de su "hogar" .

Criaturas legendarias

Mitología filipina

Criptidos antropomórficos

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