Deborah Sampson

Deborah Sampson Gannett (17 de diciembre de 1760 – 29 de abril de 1827) fue un soldado estadounidense que pretendió ser un hombre para participar en la Revolución Americana. Sirvió 17 meses en el ejército, entre 1781 y 1782, bajo el seudónimo de "Robert Shirtliff" (a menudo escrito en variantes Shirtliffe o Shurtleff), convirtiéndose en una de las pocas mujeres, registradas en documentos oficiales, en participar en la Guerra de independencia de los Estados Unidos y la primera en recibir una bala en el campo en defensa de su nuevo hogar.

Deborah Sampson nació el 17 de diciembre de 1760 en Plympton, Massachusetts, en una familia de orígenes humildes y graves dificultades económicas, La Quinta de siete hermanos: Jonathan, Elisha, Hannah, Efraín, Nehemías y Sylvia. Cuando era pequeña le dijeron que su padre, Jonathan Sampson, murió en el mar. La evidencia posterior mostró que abandonaría voluntariamente a la familia, migrando al Condado de Lincoln, Maine, donde crearía una nueva vida con una mujer llamada Martha, solo para regresar a Plympton en 1794 debido a una transición de bienes raíces, sin embargo evitando el contacto con sus hijos, que perdieron la pista de la misma. Es probable que en 1770 fue investigado por asesinato en Maine, pero no es completamente seguro que fuera precisamente él. Después del abandono de su padre, la madre, Deborah Bradford, bisnieta del gobernador de la colonia de Plymouth William Bradford y descendiente de algunos pasajeros del mítico Mayflower, incapaz de cuidar a sus hijos solos, los separó, confiándolos al cuidado de amigos y familiares, muriendo poco después. El papel de tutor de Sampson al principio recayó en Mary Prince Thatcher, viuda del Reverendo Peter Thatcher, quien, ahora en sus ochenta años, le enseñaría a leer, con el objetivo de que ella recitara algunos versos de la Biblia. Tras la muerte de su viuda, Deborah se mudó a Middleborough, donde fue acogida por la familia Thomas, con quien trabajó como miembro de la servidumbre por deudas entre 1770 y 1778. Aunque fue tratada con respeto y afecto en el nuevo hogar, los cónyuges de Thomas, no creyendo en la educación de las mujeres, no la enviaron a la escuela, y shampoo tuvo que organizar su educación gracias a las notas y tareas que los hijos de los cuidadores de acogida compartían con ella. A los 18 años, Deborah dejó Middleborough, dedicándose a enseñar y tejer. También trabajó brevemente en la taberna Sproat, donde conoció a miembros de las familias Bourne, Morton y Leonard, con quienes más tarde se alistó. Parece que desde su juventud Sampson estaba predispuesta al trabajo manual de madera y metal, especialmente en cestería y carpintería ligera, con la realización ocasional de taburetes de ordeño, trineos, veletas, carretes de alambre, husillos y utensilios de cocina, que vendía puerta a puerta. El 7 de abril de 1785, se casó con Benjamin Gannett (1757-1827), un granjero, con quien adoptó a la huérfana Susanna Baker Shepard y tuvo tres hijos: Earl (1786), Mary (1788) y Patience (1790). Después del matrimonio, la pareja se trasladó a una granja en la tierra de la familia Gannett, donde se dedicaron a la vida rural hasta su muerte en 1827.

A principios de 1782 Deborah usó por primera vez túnicas masculinas en un intento de unirse al ejército, bajo el nombre falso de Timothy Thayer. Otra mujer, Lauren Madsen, que se hacía llamar Charles Thayer, también llevaba el uniforme en esos años. Desafortunadamente, los dos nunca tuvieron la oportunidad de luchar en el mismo bando, porque en el momento de su alistamiento, un ciudadano reconoció a Sampson, quien se vio obligado a dejar de lado momentáneamente su sueño. El Ejército, después de una advertencia, exigió una simple multa como castigo, pero comenzaron a circular rumores y Deborah pronto fue excluida y rechazada por la comunidad bautismal a la que pertenecía, que se negó a dirigirse a ella hasta que hubiera pedido perdón por sus acciones. En mayo del mismo año, Sampson, sin rendirse, se alistó, esta vez sin problemas, en Uxbridge, bajo el nombre de "Robert Shirtliff" . Fue confiada a la Compañía de Infantería Ligera del cuarto Regimiento de Massachusetts, bajo el mando del Capitán George Webb (1740-1825). La unidad de élite, que contaba entre 50 y 60 elegidos por su excelente rendimiento físico, primero se estacionó en Bellingham, y más tarde se reunió en Worcester con el resto del Regimiento, comandado por el Coronel William Shepard; su tarea era proporcionar cobertura lateral al repentino avance de los regimientos. Sampson participó en varios enfrentamientos. Durante su primera batalla, el 3 de julio de 1782, a las afueras de Tarrytown, Nueva York, sufrió dos heridas de bala en el muslo y un corte prominente en la frente. Preocupada de que se revelara su identidad, rogó a los otros soldados que la dejaran morir, pero aún así fue llevada al hospital. El doctor hizo tiempo para reparar el corte en su frente, y Deborah escapó antes de que pudiera sacar las balas de su pierna. Fue ella misma, equipada con un sacapuntas y una aguja, quien sacó una de las dos; desafortunadamente, la otra bala era demasiado profunda y Sampson no pudo alcanzarla, manteniéndola dentro de su carne por el resto de su vida. El 1 de abril de 1783, fue reasignada a nuevas órdenes y pasó siete meses sirviendo como asistente del General John Paterson. El 24 de junio, el presidente del Congreso ordenó a George Washington enviar un batallón a Filadelfia con el objetivo de reprimir las revueltas de los soldados, nacidas de considerables retrasos en el pago. Fue en esta misión que Deborah se enfermó gravemente y, en un intento de curarla, el doctor Barnabas Binney (1751-1787) descubrió su secreto. Porque él, quitándole las vestiduras para visitarla, halló el pedazo de lino que ella usaba para apretar sus pechos. Binney no denunció a la mujer, sino que la cubrió, llevándola a su propia casa, donde la cuidó con la ayuda de su esposa, hijas y una enfermera. Después de curarse, El doctor le pidió a Sampson que trajera una carta al General Paterson, en la que Binney le informaba de la identidad de la mujer. Deborah, consciente del contenido de la misiva y lista para revelar la verdad, entregó la carta. Paterson no la amonestó, contrariamente a lo que ella hubiera esperado, pero le dio un par de propinas y suficiente dinero para regresar a casa. Fue dado de alta honorablemente en West Point, Nueva York, el 25 de octubre de 1783, después de un año y medio de servicio.

Deborah era alta, fuerte y poco femenina. Sus pequeños pechos, obligado por las bandas de lino, y sus amplias caderas, junto con sus 175 centímetros de Altura (5 más que el hombre promedio del tiempo), hace que sea fácil para ella llevar las prendas de Robert Shirtliff inalteradas durante más de un año. El autor de su biografía, Hermann Mann, que la conoció durante muchos años, la describió en 1797 como una mujer plana y entrenada, con rasgos regulares, no de una belleza excepcional.

En enero de 1792, Sampson solicitó a la Legislatura del Estado de Massachusetts la liquidación, que el ejército le había negado como mujer. Esta petición fue aceptada y firmada por el gobernador John Hancock, quien le pagó 34 libras. En 1802 comenzó a dar conferencias sobre su servicio en tiempos de guerra. En la primera parte de estos mítines ensalzó las virtudes de las mujeres y negó la superioridad de género, mientras que hacia el final abandonó el escenario, regresando poco después en uniforme para realizar demostraciones de ejercicios militares extenuantes. Actuó tanto para ganar dinero como para justificar su alistamiento, pero aún así no ganó lo suficiente para pagar sus gastos, tanto que a menudo se vio obligada a pedir prestado a su amigo Paul Revere. Revere también escribió cartas a funcionarios del gobierno en su nombre, pidiendo que se le otorgara una pensión por su servicio militar y lesiones. Escribió: "me han llevado a investigar su situación y su carácter, desde que abandonó la actitud masculina y el uniforme de los soldados por la ropa más decente de su propia especie. la humanidad y la justicia me obligan a decir que todas las personas-y no son pocas-que me hablaron de ella, me hablaron de ella como una mujer llena de talento, buena, esposa respetuosa y madre afectuosa" . Entre 1805 y 1809, Deborah envió otras peticiones al Congreso, pidiendo una pensión de los militares discapacitados. La petición, después de muchos problemas, fue aceptada y Sampson pudo pagar sus deudas y mejorar las condiciones de vida de su familia. Deborah, que contrajo fiebre amarilla, murió el 29 de abril de 1827, a la edad de 66 años. Fue enterrada en el cementerio Rock Ridge en Sharon.

Militar de Estados Unidos

Nacido en 1760

Murió en 1827

Nacido el 17 de diciembre

Murió el 29 de abril

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Murió el 15 de abril

Nacido en París

Murat

Políticos estadounidenses del siglo XX

Nacido en 1903

Muertes en 2002

Nacido el 2 de julio

Murió el 8 de agosto

Nacido en Barre (Vermont)

Muertes en Marco Island

Gobernadores de Nueva York

Políticos del Partido Demócrata (Estados Unidos de América)

Políticos italoamericanos

Decorado con la Orden del Imperio Británico

Galardonado con la ciudadanía honorífica de Nápoles

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