Daniel Deronda

Daniel Deronda es una novela de George Eliot publicada por primera vez en 1876. Es la última novela completa del autor y es la única ambientada en la sociedad victoriana contemporánea. Es junto a la sátira social y la investigación moral, con una presentación positiva de las ideas judías Proto-sionistas y cabalísticas, lo que ha hecho que el juicio final sobre uno de los nombres más importantes de la literatura victoriana sea controvertido. De la novela se extrajeron tres películas (una película muda y dos para televisión). La novela también fue adaptada para el teatro como, en particular, en una producción de los años sesenta de la Compañía de Teatro 69 en Manchester, protagonizada por Vanessa Redgrave como Gwendolen Harleth.

La trama de Daniel Deronda sigue dos líneas principales, unidas por el personaje que da título a la novela. La historia comienza con el misterioso encuentro de Daniel Deronda y Gwendolen Harleth en una ciudad alemana. Daniel es al mismo tiempo atraído y sospechoso por la hermosa, obstinada y egoísta Gwendolen, que antes que él pierde todas sus ganancias a un juego de ruleta. Al día siguiente Gwendolen recibe una carta de su madre diciéndole de la ruina económica de la familia y le advierte que regrese a casa. Desesperada por haber perdido todo su dinero, Gwendolen decide comprometer uno de sus collares y quiere jugar a la ruleta de nuevo para compensar el dinero perdido. En un momento fatídico, sin embargo, un portero le devuelve el collar y se da cuenta de que de alguna manera Deronda la vio cometer el collar y lo redimió por ella. A partir de este punto, la trama se rompe y hay dos flashbacks separados, uno sobre la historia de Gwendolen Harleth y otro sobre la de Daniel Deronda. Gwendolen y su familia se mudan a un nuevo vecindario después de la muerte del padrastro de Gwendolen. Es aquí donde conoce a Henleigh Grandcourt, un hombre taciturno y autoritario que pide su mano poco después de conocerla. Al principio Gwendolen acepta sus avances, pero finalmente huye (a la ciudad alemana donde conoce a Deronda) habiendo descubierto que Grandcourt ha tenido hijos de su amante, Lydia Glasher. Esta parte de la novela retrata a Gwendolen como una hija altiva, egoísta pero cariñosa, admirada por su belleza pero Vista con sospecha en la sociedad debido a sus comentarios irónicos y por su comportamiento algo autoritario. Gwendolen también está sujeta a ataques terroristas que sacuden su comportamiento generalmente tranquilo y controlado. Deronda fue criada por un rico caballero, Sir Hugo Mallinger. Su relación con Sir Hugo es ambigua y todos, incluido el propio Deronda, piensan que Deronda es el hijo ilegítimo de Sir Hugo, pero nadie lo sabe con certeza. Deronda es un joven alegre y compasivo que no sabe qué hacer en la vida y este es un botón doloroso para él y Sir Hugo, que quiere meterlo en la política. Un día, mientras estaba en un barco en el Támesis, Deronda salva a una pobre pero hermosa mujer, Mirah Lapidoth, que está intentando suicidarse. Deronda la lleva a la casa de sus amigos y descubre que Mirah es una cantante. Mirah llegó a Londres sin un centavo para buscar a su madre y su hermano después de huir de su padre, que la había secuestrado cuando era niña y la obligó a unirse a un grupo de actores. Ella finalmente huye porque temía que su padre planeaba venderla a un amigo. Conmovida por su historia, Deronda decide ayudarla a encontrar a su madre y hermano y se presenta a la comunidad judía de Londres. Mirah y Daniel se vuelven íntimos y Daniel, tomado por sus sentimientos por Mirah, se va a unirse a Sir Hugo en Alemania, en la ciudad donde conoce a Gwendolen por primera vez. En este punto la historia termina en flashback y volvemos a la narrativa principal. Gwendolen regresa a casa de Alemania porque su familia lo ha perdido todo y se encuentra en una situación económica desastrosa. A Gwendolen no le gusta la idea del matrimonio, la única forma en que una mujer puede encontrar seguridad económica, por lo que intenta encontrar trabajo como cantante o actriz. Cuando un famoso músico le dice que no tiene talento, Gwendolen decide buscar trabajo como ama de llaves. Pero se da cuenta de que no puede vivir como una ama de llaves empobrecida y luego, para salvarse a sí misma y a su familia de la pobreza, se casa con el rico Grandcourt, a pesar de la promesa hecha a su amante de no casarse con él y temiendo que ese matrimonio sea un error. Deronda continúa buscando a la familia de Mirah y conoce a Mordecai, un soñador enfermo de tuberculosis. Mardoqueo declara apasionadamente su deseo de que el pueblo judío conserve una identidad nacional y que un día la "Tierra Prometida" sea restaurada. Ya que está muriendo, Mardoqueo quiere que Daniel sea su heredero intelectual, continúe persiguiendo su sueño y se convierta en un partidario del pueblo judío. A pesar de estar fuertemente atraído por Mardoqueo, Daniel duda en comprometerse con una causa que parece no tener relación con su identidad. El deseo de Daniel de abrazar la visión de Mardoqueo se hace más fuerte cuando descubre que Mardoqueo es el mismo hermano que Mirah está buscando. Sin embargo, Daniel no es judío y no puede igualar su afecto y respeto por Mardoqueo con una vida dedicada a la defensa del pueblo judío. Mientras tanto Gwendolen fue aplastada emocionalmente por su marido cruel y autoritario. Ella está angustiada por la idea de haber tomado algo, con su matrimonio, de los hijos de Lydia Glasher. El día de la boda Lydia maldice a Gwendolen y predice que sufrirá a causa de ese matrimonio. Por eso Gwendolen vive con miedo y terror. A lo largo de este período Gwendolen y Deronda se reúnen regularmente y cada vez Gwendolen vierte su angustia sobre Daniel. Durante un viaje a Italia, Grandcourt cae del barco y muere. Gwendolen estuvo presente en el accidente y se siente culpable por mucho tiempo deseando la muerte de su marido y por dudar en salvarlo. Deronda, también en ese momento en Italia para conocer a su madre (de cuya existencia Sir Hugo finalmente le dijo), puede consolar a Gwendolen y aconsejarla sobre qué hacer. Gwendolen espera tener un futuro con Daniel, pero en su lugar la empuja a un camino de rectitud y Justicia, ayudando a otros y aliviando así su propio dolor. Deronda conoce a su madre, una famosa cantante de Ópera de la que Sir Hugo estuvo enamorado. La mujer le dice que es hija de un rabino y que se vio obligada a casarse con otro rabino a pesar de su odio por la estricta educación recibida a raíz de la tradición judía. Daniel era el producto de esa unión, y a la muerte de su marido, la mujer había rogado al devoto Sir Hugo que criara a su hijo como un caballero inglés, que nunca debería haber sabido que era judío. Al descubrir sus verdaderos orígenes, Daniel finalmente acepta sus sentimientos y, al regresar a Inglaterra, declara su amor a Mirah. Daniel acepta convertirse en discípulo de Mardoqueo y, poco después del matrimonio de Daniel y Mirah, Mardoqueo muere asistido por Daniel y Mirah. Antes de casarse con Mirah, Daniel va a Gwendolen y le cuenta sobre sus orígenes, su decisión de ir a Palestina (a instancias de Mardoqueo) y le dice que se va a casar con Mirah. Gwendolen está devastada por la noticia, pero llega a un giro en su vida, un giro que la hace decir, finalmente, "quiero vivir" . Bajo la guía de Daniel Gwendolen decide vivir altruistamente. Le envía una carta a Daniel el día de su boda y le dice que no piense en su tristeza, sino que será una mejor persona para haberlo conocido. Luego los recién casados se van a Palestina para entender lo que pueden hacer para restaurar la nación judía.

Daniel Deronda se compone de dos historias entrelazadas y presenta dos mundos que nunca están completamente reconciliados. Está el mundo de moda de la aristocracia inglesa de Gwendolen Harleth y la sociedad - en-sociedad menos conocida poblada por judíos, particularmente Mardoqueo (o Ezra) Cohen y su hermana, Mirah. A medio camino entre estos dos mundos está Daniel, que gradualmente se identifica con el lado judío a medida que entiende el misterio de su nacimiento y profundiza sus relaciones con Mardoqueo y Mirah. En la novela, La espiritualidad, la coherencia moral y el sentido de comunidad de los personajes judíos se comparan positivamente con la materialista, Filistea y en gran parte corrupta sociedad inglesa. Parece estar implícito que los valores morales judíos faltan en la sociedad inglesa en general. Daniel es idealista, generoso y sabio. Para dar sustancia a este carácter, Eliot tuvo que confiarle un propósito noble. A la luz de las ideas judías de la época, el sionismo podría haber parecido extraño para este propósito. Pero Eliot había comenzado a interesarse por la cultura judía a través de su conocimiento del místico judío, profesor y universidad y proto - Sionista Immanuel Oscar Menahem Deutsch. La inspiración para la novela vino en parte del deseo de Eliot de corregir la ignorancia y el prejuicio de los británicos hacia los judíos. La historia de Mardoqueo es fácilmente eclipsada por la glamorosa y apasionada historia de Gwendolen, pero es el cierre de la novela. Las ideas políticas de Mardoqueo, en parte basadas en Immanuel Deutsch, forman el núcleo central del mensaje de la novela, al igual que la política de Felix Holt forma la pieza central intelectual de su novela. En una escena clave en Daniel Deronda, Deronda sigue a Mardoqueo a una taberna donde Mardoqueo se encuentra con otros filósofos en cuclillas para intercambiar sus ideas. Sigue a un largo discurso en el que Mardoqueo esboza su sueño de una patria para los judíos donde, espera, puedan ocupar su lugar entre las naciones del mundo para el bien de todos. Hay que recordar que en ese momento idealistas de toda Europa estaban involucrados en las corrientes nacionalistas de la época. Daniel Deronda se sitúa en los años de la histórica batalla de Sadowa, el comienzo del fin de la hegemonía austriaca en Europa. Así Eliot vincula deliberadamente los acontecimientos de la novela a importantes acontecimientos históricos. Los movimientos de unidad nacional y autodeterminación se estaban formando en Alemania e Italia y eran vistos como fuerzas progresistas en contraste con los viejos regímenes reaccionarios de imperios como los de Austria - Hungría y Rusia. El entusiasmo de Eliot por la causa sionista debe verse en este contexto. De ello se desprende que para Eliot se trataba de corregir una injusticia histórica en un momento en que los elementos progresistas consideraban positiva la liberación nacional. Gran influencia en la novela tiene la tradición mística judía conocida como Kabbalah, a la que se hace referencia directa en el texto (Ver página 406 Oxford University Press edición ISBN 0 - 19 - 281787 - 6, Capítulo 38 en todas las ediciones). Mardoqueo se describe a sí mismo como la reencarnación de los místicos judíos de España y Europa y cree que su sueño es el cumplimiento de un antiguo deseo del pueblo judío. Muchos encuentros entre Mardoqueo y Deronda se describen en términos semi-místicos (el encuentro de Mardoqueo con Deronda en el río Támesis). La inclusión de este misticismo manifiesto es extraordinaria en la obra de un escritor que, para muchos, encarna los ideales del humanismo liberal y secular de la Era Victoriana. Daniel Deronda está lleno de referencias a una imaginería espiritual, arquetípica y mitológica, desde el Cabalismo de Mardoqueo hasta el encuentro de Lydia Glasher con Gwendolen entre un grupo de pilares de piedra y la reacción de Gwendolen a la imagen de un hombre moribundo. De todas las novelas de la época victoriana, el misticismo inherente de Daniel Deronda y su análisis de la fe religiosa como una fuerza progresiva en la naturaleza humana acerca al autor a las obras de Dostoievski.

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