Cyclus

El cyclus (gen. Cyclus) es un crustáceo extinto perteneciente al orden cicloides (Cycloidea). Vivió entre el Carbonífero inferior y el Carbonífero Superior (hace 345-310 millones de años). Sus restos se han encontrado en varias partes del mundo: Europa, América del Norte y Asia.

Este animal tenía un aspecto inusual: el cuerpo redondo no excedía un centímetro de longitud, y estaba cubierto por un caparazón circular u ovalado aplanado, cruzado en el Centro de la espalda por un pequeño casco longitudinal. La superficie del caparazón, dependiendo de la especie, era lisa o sutilmente granulada, mientras que en el margen frontal había dos antenas que se dividían lateralmente. A lo largo del margen ventral estaban dispuestos numerosos pares de patas, probablemente 7, que tenían que ser biramato. El abdomen era muy pequeño y estaba representado por un telson pequeño y un par de apéndices lobulados, también de pequeño tamaño.

Cyclus, junto con otros géneros relacionados como Halicyne, pertenece a un pequeño grupo de crustáceos conocidos como cicloides (Cycloidea), que viven entre el Carbonífero y el Cretácico. Los parientes de este grupo aún no son bien conocidos, pero parece razonable incluir este orden en la clase de maxilópodos (Maxillopoda). En el pasado, la forma circular del cuerpo ha llevado a la asunción de parientes con los xifósidos (incluido el actual Limulus), mientras que otros estudiosos los han acercado a los trilobites. Cyclus es conocida por numerosas especies, distribuidas a través de sedimentos carboníferos en áreas que van desde el norte de Europa (Bélgica, Inglaterra, Irlanda) hasta el Este de Asia, los Urales, América del Norte (Illinois y Kansas). Restos anteriormente atribuidos al género Cyclus, ahora considerados géneros diferentes (Oonocarcinus insignis y paraprosopon reussi), también se han encontrado en el Pérmico de Sicilia. La conocida especie Cyclus americanus, típica del Carbonífero medio del depósito de Mazon Creek en Illinois, también ha sido recientemente atribuida a otro género, Americlus (Schram et al. , 1997). La especie tipo es Cyclus radialis de Inglaterra; también de Inglaterra vienen C. woodwardi, C. harknessi, C. rankini, C. martinensis. C. obesus es conocido en América del Norte.

Debido a la forma aplanada del caparazón, se supone que Cyclus y organismos relacionados eran animales bentónicos, que vivían en el fondo marino poco profundo.

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