Cyclura cychlura

Cyclura cychlura (Cuvier, 1829) es una especie de anfibios de la familia Iguanidae. Es una iguana masiva, con un color muy vivo y variable de una isla a otra. Esta iguana es esencialmente herbívora, y se alimenta de las hojas, flores y frutos de varias plantas. Tiene un desarrollo muy lento, y alcanza la madurez sexual entre las edades de 8 y 12 años. El apareamiento tiene lugar entre abril y mayo; posteriormente las hembras ponen entre 1 y 19 huevos que eclosionan después de unos 75-85 días. Cyclura cychlura incluye tres subespecies: Cyclura Cychlura, de Andros, Cyclura cychlura inornata, de las Islas Exuma septentrionales, y Cyclura cychlura figginsi, de las Islas Exuma centrales y meridionales. La especie está en declive en la naturaleza, amenazada por la caza para alimento por parte de los habitantes de las islas, la desaparición de su hábitat y la presencia de animales introducidos en las islas como perros o cerdos. Luego se clasifica como "vulnerable" .

Cyclura cychlura es una iguana grande con un cuerpo enorme, con una cresta Espinosa en su espalda. Es de colores brillantes, y la coloración varía mucho de una isla a otra. Así, las iguanas de la isla de Andros varían de gris oscuro a negro, con escamas teñidas de amarillo en las patas, la cresta dorsal y la cabeza. En los animales más viejos, este tinte se vuelve rojo-naranja, especialmente en los machos. En los Cayos Bitter Guana y Gaulin, los adultos son de color gris-negro con manchas grises claras, escamas de cresta blancas o rojas claras y escamas de cabeza Negras. Los adultos de Guana Cay son de color negro opaco con el vientre y la garganta blancos o grises y la cabeza y el hocico de color azul claro. Los de Allen''s Cay son de color gris-negro Con motivos crema, rosa o naranja. Esta especie, al igual que las otras especies de Cyclura, exhibe un dimorfismo sexual bien marcado; los machos son más grandes que las hembras, y tienen una cresta dorsal más prominente y poros femorales más grandes en los muslos, que se utilizan para liberar feromonas.

Cyclura collei es una especie principalmente terrestre, pero también pasa mucho tiempo en árboles y arbustos. Jóvenes y adultos suben allí por la mañana para alimentarse o calentarse al sol. Es una especie heterotérmica que debe dedicar gran parte de su tiempo a la termorregulación. Por la noche, los jóvenes a menudo se refugian en los troncos de los árboles, y los adultos se refugian en los túneles que se han excavado a sí mismos, o en las grietas entre las rocas. Los machos son territoriales, y defienden activamente su territorio cazando a otros machos. Este comportamiento es menos frecuente en ciertas islas, especialmente donde la densidad de población es alta. Las hembras no son territoriales, pero defienden sus nidos durante su construcción y, a veces, incluso durante unas pocas semanas después de poner los huevos. Como todas las especies de Cyclura, Cyclura cychlura es esencialmente herbívora, y consume hojas, flores y frutos de más de 100 especies diferentes de plantas. Entre estos, Los más consumidos son Casasia clusiifolia, Conocarpus erectus, Rhachicallis americana y manilkara bahamensis. Muy rara vez una dieta de este tipo se incrementa con insectos e invertebrados. En cautiverio se ha observado que se alimenta indistintamente de materia animal y vegetal. Más sorprendentemente, algunos animales de las Islas Exuma han sido vistos practicando coprofagia, consumiendo las heces de Zenaida aurita y la paloma cabeciblanca (Patagioenas leucocephala). Un estudio realizado en el año 2000 por la Dra. Allison Alberts del zoológico de San Diego reveló que estos animales participan en la dispersión de las semillas de muchas plantas, y que las semillas que han pasado por su tracto digestivo germinan más rápidamente que las demás. Las semillas contenidas en los frutos que consumen las iguanas gozan de una verdadera ventaja adaptativa, ya que germinan antes del final de la corta temporada de lluvias. Cyclura cychlura es también un excelente sistema de dispersión de semillas, especialmente cuando las hembras migran a sitios de anidación, y ser los herbívoros más grandes de su ecosistema insular es esencial para mantener un equilibrio entre el clima y la vegetación. Al igual que otros lagartos herbívoros, Cyclura cychlura se enfrenta a un problema de osmorregulación : la materia vegetal contiene más potasio y menos nutrientes que la carne, y los animales deben consumir grandes cantidades de ella para satisfacer sus necesidades metabólicas. A diferencia de los mamíferos, los riñones de los reptiles no pueden concentrar su orina para conservar el agua corporal. Por el contrario, los reptiles expulsan ácidos úricos tóxicos a través de su cloaca. En el caso de Cyclura cychlura, que consume muchas verduras, el exceso de iones de sal son expulsados a través de una glándula salina, de la misma manera que las aves. Especie ovípara, Cyclura cychlura se aparea alrededor de mediados de mayo en las Islas Exuma, y un poco antes, en Abril, en Andros, y anida a finales de junio y en mayo y junio respectivamente. El nido generalmente se construye en un agujero excavado en el suelo, pero a veces las hembras también pueden usar termitas, que aseguran a los huevos un ambiente seco y una temperatura relativamente constante para la incubación. El período de anidación corresponde en esta especie con la estación lluviosa. De esta manera, el riesgo de que los huevos se sequen es limitado, y los jóvenes tienen todas las posibilidades de encontrar suficiente alimento, especialmente fruta. Las hembras defienden el nido durante el desove, y a menudo incluso tres o cuatro semanas después de que ha tenido lugar. Este comportamiento nunca se ha observado en especímenes de Exuma. Las hembras más grandes hacen una deposición cada año, pero este no es el caso de todas las hembras. Cada cría tiene entre 1 y 19 huevos; las hembras más grandes y mayores ponen más huevos. Los huevos eclosionan a finales de septiembre y principios de octubre en las Islas Exuma, y en agosto y septiembre en Andros, después de 75-85 días de incubación. Las hembras alcanzan la madurez sexual a la edad de 12 años en las Islas Exuma y 8 años en Andros, pero este desarrollo tardío se compensa con una gran longevidad, ya que la especie puede alcanzar los 40 años.

Esta especie es endémica de las Bahamas. Se encuentra en Andros y las Islas Exuma. Vive preferentemente en bosques tropicales secos, pinares, parches costeros, manglares y playas. Por la noche, cuando hace mal tiempo o cuando busca refugio de una amenaza, esta especie se refugia en grietas y túneles excavados en el suelo.

El nombre del género Cyclura proviene del griego antiguo cyclos (κύκλος), "circular" , y ourá (ορρά), "cola" , y se refiere a los grandes anillos claramente visibles en la cola de todos los representantes de este género. Sus parientes más cercanos son Cyclura nubila de Cuba, y Cyclura lewisi de Gran Caimán. Parece que estas tres especies se han diversificado a partir de un ancestro común hace 3 millones de años. Esta especie incluye tres subespecies: Cyclura Cychlura Cychlura de Andros, Cyclura cychlura inornata de las Islas Exuma septentrionales y Cyclura cychlura figginsi de las Islas Exuma centrales y meridionales. La bióloga Catherine Malone describe a C. C. cychlura como una forma filogenéticamente diferente de C. C. figginsi y C. C. inornata, pero sin embargo no la considera como una verdadera especie aparte; por el momento, las tres formas todavía se consideran todas las subespecies pendientes de nuevos estudios. Aquí está la lista de subespecies según Reptarium reptile Database : .

Se estima que la población global de las tres subespecies combinadas incluye menos de 5000 individuos y está disminuyendo. Esta población ha disminuido al menos un 50% en los últimos 60 años. Por esta razón, la especie está clasificada como "vulnerable" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Las subespecies tienen un estado de conservación diferente, como Cyclura cychlura cychlura y C. C. los inornata se clasifican como "en peligro de extinción" , mientras que C. C. figginsi se clasifica como "en peligro crítico" . La principal amenaza para esta iguana es la caza. Es una de las pocas especies de iguana en el Caribe que todavía es cazada regularmente por su carne, consumida por los lugareños. Los jabalíes son un problema adicional, ya que los gruñidos destruyen los nidos y huevos de iguanas escondidos en los nidos de termitas. Los perros domésticos y callejeros atacan tanto a ejemplares jóvenes como adultos. Las cabras salvajes compiten con ellos por comida. Además, al igual que otras iguanas, esta especie ha visto un rápido declive en su hábitat como resultado del desarrollo de la infraestructura humana y la explotación forestal. Cyclura cychlura está incluida en el Apéndice I de la CITES (Convención sobre el comercio internacional de Especies Amenazadas), y su comercio está prohibido, y al igual que otras iguanas de las Bahamas está protegido por la Ley de protección de animales salvajes de 1968. Sin embargo, la situación de esta especie no es muy conocida por las personas que continúan cazándola. Para evitar el colapso de la población, se han hecho esfuerzos para aumentar la conciencia pública, por ejemplo, a través de informes que indican que el animal está protegido. Algunas áreas del área de distribución de esta iguana están protegidas, como pastizales y Cayos Caimán, Cayos Exuma Land And Sea Park y un área ubicada en el norte de Andros. También se han realizado estudios en cada uno de los islotes habitados por la especie con el fin de conocer las amenazas prevalecientes y adoptar las medidas de salvaguardia adecuadas. Además, en los Cayos donde hay un hábitat adecuado, pero la iguana está ausente, se podrían liberar ejemplares para que puedan recolonizarlos nuevamente. La cría en cautividad es otra solución adoptada para preservar la especie; los especímenes se alojan en los diferentes centros de naturaleza en Abaco, el zoológico ardastra en Nassau y el Zoológico de los Ángeles.

Iguanidae

Taxa clasificado por Georges Cuvier

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