Cultura Urewe

La cultura Urewe es una cultura arqueológica que se desarrolló a principios de la edad del hierro en la región alrededor del Lago Victoria (África Oriental). La cultura lleva el nombre del sitio arqueológico de Urewe, en el distrito de Siaya de la Provincia de Nyanza en Kenia, cuyo material arqueológico fue publicado en 1948.

El mayor florecimiento de la cultura Urewe, vinculado al desarrollo de una importante actividad metalúrgica del hierro, tuvo lugar en los siglos III y IV dC. Sus orígenes se han identificado en relación con la expansión de los bantúes : la cultura Urewe correspondería a la familia oriental de la lengua bantú, hablada por descendientes de la primera ola de expansión bantú en África Oriental. Los artefactos más antiguos que se pueden atribuir a ella se encontraron en la región de Kagera en Tanzania. Más tarde se extendió hacia el oeste en la región de Kivu de la República Democrática del Congo, hacia el este en las provincias de Nyanza y occidental de Kenia, y hacia el norte en Uganda, Ruanda y Burundi.

La cultura de Urewe se distingue por el estilo de la cerámica (cerámica Urewe o " urewe ware ") y por una sofisticada técnica de metalurgia en el procesamiento del hierro. La cerámica de Urewe tiene formas pequeñas (de unos 30 a unos 36 cm de altura) y tres formas principales: un jarrón con un cuello cóncavo, un pequeño jarrón o vidrio y un tazón. El dobladillo está casi siempre biselado y tiene dos o tres líneas grabadas paralelas. La base tiene en la mayoría de los casos un "hoyuelo" hueco las formas de cerámica tienen decoraciones grabadas, que consisten en líneas paralelas cerca del dobladillo y dispuestas en vueltas y espirales en los hombros. Las decoraciones enfatizan las cuatro partes de las que están compuestos los jarrones, a veces en forma simplificada en pequeños jarrones, mientras que los cuencos, cuyas formas se dividen en tres partes, sin embargo, siempre tienen una decoración cuatripartita, tal vez porque las formas más recientes. Los hornos de fundición de hierro asociados a esta cerámica consisten en cubetas llenas de ramas y hierbas todavía verdes, utilizadas como filtro para depositar la escoria de fundición en el fondo. En la parte superior hay una cubierta cónica como una chimenea, hecha de anillos superpuestos de arcilla húmeda. Las paredes exteriores están decoradas con surcos en el anillo superior e incisiones cruzadas o en forma de S en la superficie exterior, que recuerdan al cuello de los vasos. En Uganda, Ruanda, Burundi y Kenia occidental, la posterior cultura de la edad del hierro tardía se caracteriza por la presencia de cerámica de calidad inferior, a veces poco cocida y decorada con ruedas o cuerdas impresas. Esta cultura posterior se desarrolló a partir de poblaciones pastoriles y probablemente del Norte, que adoptarían la lengua bantú. este cambio se produjo después del siglo V, en una época que no se puede especificar.

La distribución de los sitios muestra una preferencia por áreas cercanas a arroyos o cuerpos de agua, es decir, por los márgenes entre el bosque de piedemonte y La Sabana arbórea. Las poblaciones eran semisedentarias y practicaban el cultivo de cereales (mijo y sorgo) y la cría de ganado a pequeña escala. Las actividades llevadas a cabo, tanto para la práctica de la agricultura, como para el uso de combustible para la fundición de hierro, condujeron en algunos casos a la deforestación que favoreció la erosión de las laderas de los cerros.

Lista de sitios de la cultura Urewe :

En 1945 el misionero W. E. Owen, que estaba interesado en la arqueología, exploró algunas laderas erosionadas en el Golfo de Kavirondo en el Lago Victoria y recolectó los primeros especímenes de cerámica decorada. Los hallazgos despertaron el interés de Louis y Mary Leakey, que excavaron varios sitios en el Valle de Yala, y en particular el sitio de Urewe (Distrito de Siaya de la Provincia de Nyanza en Kenia), del que la cultura tomó su nombre. En asociación con esta cerámica se encontraron objetos de hierro. En los años sesenta, la datación por radiocarbono realizada por Robert Soper en muestras del sitio de Uruwe devolvió fechas entre los siglos III y V DC. Al mismo tiempo, los arqueólogos belgas Jean Hiernaux y Emma Maquet reconocieron una cerámica característica de la edad temprana del hierro en una serie de Pequeñas excavaciones en Ruanda, Burundi y la cercana región de Kivu del entonces Zaire (más tarde la República Democrática del Congo). La cerámica fue referida como "Tipo A" en su tipología y correspondía a la cerámica de Urewe. Este tipo de cerámica se encontró en una docena de sitios, asociados con escoria en el hierro (entre estos Nyirankuba, en Ruanda en el sur, o en hornos de fusión (sitios de Ndora y Cyamakusa, siempre en Ruanda, datados por radiocarbono a los siglos III - IV d. C. , y Bishanga, cerca de las orillas del lago Kivu): en cinco casos, la fase de la cultura de los urewe niveles superpuestos de la edad de piedra tardía, libre de cerámica. La cerámica de Urewe todavía se encontró en unos diez sitios en el sur de Uganda y en otros en el distrito de Bukoba (Región de Kagera), en el noroeste de Tanzania, y al norte de Chobi, cerca de las Cataratas Murchison, que datan del siglo IV dC. otros estudiosos que han tratado con esta cultura son D. W. Philpson (síntesis de la edad de hierro antigua en África Oriental en 1976), J. E. G. Sutton, del Instituto Británico de África Oriental, Nairobi (excavaciones y publicaciones en los años 1960-70, en el contexto del proyecto de estudios bantúes), P. R. Schmidt (excavaciones y publicaciones en los años 1970-80 y síntesis en 1997), Marie - Claude Van Grunderbeek, Emile Roche, y Hugues Doutrelepont (excavaciones 1978-1987, y publicaciones).

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