Cuenca Del Nilo-Congo

La cuenca del Nilo-Congo es la cuenca continental, de unos 2000 kilómetros de largo, que separa las cuencas del Nilo y el Congo. Tiene numerosas secciones geográficamente y geológicamente distintas entre su punto norte, en la frontera entre la República Centroafricana y Sudán Del Sur, donde las cuencas del Nilo y el Congo se encuentran con la cuenca del Chad, y la meridional en Tanzania al suroeste del Lago Victoria, donde sus fronteras divergen. The populations living along the watershed are divided into two main linguistic - cultural groups, which speak central Sudanese languages to the North and Bantu languages to the South. Las potencias coloniales europeas utilizaron la línea divisoria de aguas para dividir sus posesiones en el continente: el Reino Unido tomó posesión de las tierras ubicadas al Este y Francia y Bélgica se apoderaron de las del Oeste. Esta decisión se tomó en un momento en que muy pocos europeos habían visitado esta región, que aún no había sido cartografiada. Al hacerlo, los grupos étnicos que vivían a ambos lados de la cuenca se vieron separados.

La cuenca del Nilo-Congo comienza cerca de la triple Frontera hidrográfica entre las cuencas del Congo, El Chad y el Nilo, en un punto a lo largo de la frontera entre la República Centroafricana y Sudán, en la frontera entre las prefecturas de Vakaga y Haute - Kotto. Desde esta triple Frontera: desde aquí la cuenca se extiende hacia el sureste y luego hacia el sur a lo largo de la frontera entre Sudán Del Sur y Uganda al Este y la República Centroafricana y la República Democrática del Congo al oeste. La región de la meseta de Ironstone entre Sudán Del Sur y la República Democrática del Congo está atravesada por muchos arroyos que han formado valles impermeables y estrechos. El vasto humedal Sudd en Sudán Del Sur es alimentado por el río Bahr al-Jabal desde los lagos Albert y Victoria al sur, así como diez ríos más pequeños de la cuenca del Nilo - Congo que traen un total de 20 mil millones de metros cúbicos de agua cada año. Esta porción fácilmente transitable de la cuenca pudo haber sido la principal ruta de expansión bantú en África oriental y Meridional durante la edad del hierro. La deforestación para hacer espacio para la agricultura, la cría de ganado y el refinamiento de armas a través de la práctica de la metalurgia puede haber permitido a los bantúes alcanzar el futuro Buganda hace unos 1500 años. Desde aquí, continuarían su expansión hacia el sur. Los pueblos que actualmente viven a lo largo de la cuenca del Nilo-Congo en Sudán Del Sur, como los Kresh, hablan idiomas sudaneses centrales. Son nativos de la región al sur del Lago Chad, al oeste de la cuenca, pero fueron empujados al este y al sur por otras poblaciones del Oeste. Los europeos sabían poco sobre esta región cuando, en 1885, trazaron la frontera entre las esferas de influencia belga y francesa en el oeste y la esfera de influencia británica en el este. La línea trazada pasaba por el territorio de los Zande, que vivían en los densos bosques del extremo suroeste de lo que hoy es Sudán Del Sur y el noreste de lo que hoy es la República Democrática del Congo. Actualmente alrededor del 29% de ellos viven en Sudán, el 68% en el Congo y el resto en la colonia francesa de Ubangi - Shari, hoy República Centroafricana. En la parte central de la cuenca corre a lo largo de las montañas que forman el flanco occidental del rift, el albertina, desde el lago Alberto al norte, pasando por el lago Edward, hasta el extremo norte del lago Kivu, y luego cruzar la falla a lo largo de la línea de las montañas Virunga, al norte de este último lago. El macizo de Virunga, a lo largo de la frontera entre Ruanda y la República Democrática del Congo, consta de ocho volcanes. Dos de ellos, los Nyamuragira y los Nyiragongo, siguen activos. Al sur del Virunga, las aguas del Lago Kivu fluyen hacia el sur en el Lago Tanganica a través del Río Ruzizi. Las aguas de Tanganica, a su vez, llegan al río Congo a través del Río Lukuga. Es probable que el sistema hidrográfico actual sea bastante reciente, habiéndose formado cuando la lava entró en erupción desde las montañas Virunga impidió que las aguas del Lago Kivu fluyeran hacia el norte en el lago Edward, forzando al lago a descargar hacia el sur en el Lago Tanganica. Antes de entonces, el Lago Tanganica, o las diversas subcuencas separadas que ocupaban el área en lo que ahora es el lago, puede haber sido una cuenca endorreica. Al sur, la cuenca, desde un punto cerca de la esquina suroeste del Lago Victoria, corre en dirección suroeste a través de Tanzania Y Burundi hasta las montañas que forman la pared oriental de la falla Albertina. Desde aquí continúa hacia el norte a lo largo de la cresta de estas montañas al este de los lagos Tanganica y Kivu. En esta región se encuentran los Parques Nacionales de Nyungwe en Ruanda y Kibira en Burundi, que ofrecen un refugio a varias especies de primates en peligro de extinción, así como especies raras de aves y plantas. Fuera de estos parques, sin embargo, el territorio está densamente poblado y la agricultura intensiva se practica en todas partes, aunque el cultivo se hace difícil en un área donde las cimas de las montañas pueden superar los 3000 m de altura. La propia supervivencia de los parques también se ve amenazada por la presión de la población que vive a su alrededor. El río Rukarara nace en los Bosques Del Sur de Ruanda al este de la línea divisoria de aguas : ahora se reconoce como la rama fuente del Nilo, el punto aguas arriba más alejado de la desembocadura del río.

Fue particularmente difícil para los exploradores europeos del siglo XIX llegar a la meseta de los Grandes Lagos de África Oriental, rodeada por tierras áridas o semiáridas inhóspitas al norte, al Este y al sureste y por los bosques impenetrables de la cuenca del Congo al oeste. Las rutas más fáciles para llegar a ella eran la meridional que pasaba por los Lagos del Valle del Rift, el Niassa y el Tanganica, y la noroccidental, siguiendo la cuenca del Nilo - Congo. El río Ruzizi, que fluye hacia el sur en el Lago Tanganica, es parte de la cuenca superior del río Congo. Algunos exploradores británicos del siglo XIX, como Richard Francis Burton y John Hanning Speke, inseguros de la dirección del curso del Río Ruzizi, pensaron que fluía hacia el norte, dejando el lago, para dirigirse hacia el Nilo Blanco. Sin embargo, Exploradores posteriores como David Livingstone y Henry Morton Stanley demostraron que este no era el caso. El río Ruzizi desemboca en el Lago Tanganica, de donde sale el río Lukuga, a unos 120 km al sur de Ujiji. El Lukuga fluye hacia el oeste en el Lualaba, uno de los principales afluentes del Congo. Otros exploradores europeos que contribuyeron al aumento del conocimiento de la región fueron Panayotis Potagos (1839 - 1903), Georg August Schweinfurth (1836 - 1925), que descubrió el río Uele, pero pensando erróneamente que pertenecía a la cuenca del Chad en lugar del Congo, Wilhelm Junker (1840 - 1892), que dirigió las teorías hidrográficas de Schweinfurth, y Oskar Lenz (1848 - 1925). La Conferencia de Berlín de 1885 estableció que la cuenca del Nilo - Congo sería la frontera entre el Sudán Británico y el estado del Congo. Como resultado del acuerdo, firmado el 12 de mayo de 1894, entre Gran Bretaña y el rey Leopoldo II de Bélgica, La esfera de influencia del Estado Libre Del Congo de Leopoldo fue limitada por "una frontera que sigue el meridiano 30 al este de Greenwich hasta su intersección con la cuenca hidrográfica entre el Nilo y el Congo, y luego, siguiendo esta cuenca, continúa hacia el norte y el noroeste. En 1907 A. D. E. Comyn publicó los resultados de un estudio, fuentes occidentales del Nilo, en el Geographical Journal, en el que declaró que él era el único" hombre blanco todavía vivo que había cruzado las ramas de primavera de todos los ríos entre el Wau y El Bahr Al - Arab. " En 1911, en el libro Service and Sport in the Sudan, describió los afluentes del Nilo que descienden desde la cuenca Nilo - Congo hasta la parte oriental de la República Centroafricana. En 1915-16, cuando la cuenca sirvió como base para determinar la frontera occidental del Sudán anglo - Egipcio, Cuthbert Christy exploró la región y consideró posible construir un ferrocarril allí. En 1919, Francia y el Reino Unido acordaron definir la frontera entre el Sudán anglo - egipcio y el África Ecuatorial Francesa. Esto se estableció a lo largo de la cuenca del Nilo - Congo hasta el paralelo 11 de latitud norte, luego a lo largo de la frontera entre Darfur y las tierras de Wadai. La mayor parte de la región en cuestión aún no ha sido explorada por los europeos. Una expedición anglo-francesa salió de Jartum a finales de 1921. Entre el paralelo 11 y el 5, en la frontera entre el África Ecuatorial Francesa y el Congo Belga, El área estaba cubierta por un denso bosque tropical y deshabitada. La expedición, por lo tanto, ya no podía comprar comida de los lugareños y tuvo que llevar consigo los suministros necesarios. La fijación de la posición de la cuenca resultó extremadamente difícil. La técnica empleada consistía en marchar a lo largo de un azimut para llegar a un canal, y luego seguirlo hasta su fuente, que a menudo era un pantano, para determinar su ubicación. Los topógrafos tuvieron que lidiar con la escasez de alimentos, aunque hubo abundancia de caza, malaria y lluvias torrenciales. Tomó dieciocho meses completar la encuesta.

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