Cryodrakon

Cryodrakon (cuyo nombre significa " dragón frío ") es un género extinto de pterosaurio azhdarcho que vivió a finales del Cretácico, alrededor del año 76. Hace 5 millones de años (Campaniano), en lo que hoy es la Formación Dinosaur Park, en Canadá. El género contiene una sola especie, C. boreas.

Los diversos especímenes de Cryodrakon, muestran una amplia gama de tamaños entre individuos: el espécimen TMP 1996. 12. 369, representada por la quinta vértebra cervical, de solo 10,6 milímetros de largo, proviene de un animal bastante joven con una envergadura estimada de unos 2 metros. La mayoría de los huesos, incluyendo el holotipo, son similares en tamaño a los de Quetzalcoatlus sp. , indicando una envergadura de unos 5 metros. El TMP 1980. 16. 1367, otra quinta vértebra cervical, con una longitud original estimada de 50 centímetros, indica un animal adulto igual en tamaño al holotipo de Quetzalcoatlus northropi, cuya envergadura se ha estimado en 10 metros. En 1982, esta vértebra fue identificada erróneamente como un fémur de un pterosaurio con una envergadura de trece metros. Cryodrakon era proporcionalmente similar a Quetzalcoatlus y otros azdárquidos de cuello largo, aunque sus huesos eran algo más resistentes, lo que indica que en vida el animal era ligeramente más pesado. Cryodrakon se distingue de todos los otros azhdarchidi conocidos por dos características de las vértebras cervicales: el lado neumático de los hoyos o neumatóporo, un par de pequeñas aberturas que conducen a los sacos de aire en ambos lados del canal neural, se colocaron cerca del borde inferior del canal, neural, mientras que los de otros azhdarchidi (con la presunta excepción de Eurazhdarcho) se colocaron más arriba. La segunda característica distintiva fueron las postexapófisis, las grandes perillas óseas adyacentes a la superficie de conexión posterior saliente de cada vértebra, el cotilo. Las Postexapófisis de Cryodrakon eran prominentes en anchura pero cortas en longitud, claramente separadas del cotilo, y sus facetas estaban dirigidas hacia abajo.

Cryodrakon fue colocado dentro de la familia Azhdarchidae, en 2019. No se ha proporcionado ningún análisis cladístico preciso que aclare las relaciones precisas con otros azdárquidos, aunque se observa que es uno de los azdárquidos más antiguos conocidos en América del Norte.

Desde 1972, se han encontrado numerosos huesos azdárquidos grandes en Alberta, que representaron los primeros hallazgos de pterosaurios de Canadá. Estos restos fueron a veces referidos como Quetzalcoatlus sp. sin embargo, investigaciones posteriores de Michael Habib indicaron que estos restos representaban un taxón nuevo para la ciencia. En 2019, la especie tipo Cryodrakon boreas fue nombrada y descrita por David William Elliott Hone, Michael Habib y François Therrien. El nombre del género proviene del griego κρύος / kryos que significa "frío helado" , y δράκων / drakon que significa "dragón" . El nombre de la especie, boreas es idéntico a Borea, el viento del Norte. Habib también había considerado el nombre Viserion como un nombre específico, como una referencia al dragón de hielo de Juego de Tronos. The holotype, TMP 1992. 83, fue encontrado en una capa de la Formación Dinosaur Park, que data de finales del Campaniano. La capa tiene entre 76,7 y 74,3 millones de años, y el sitio de excavación se encuentra cerca del límite inferior o anterior de este rango. El holotipo consiste en un esqueleto parcial sin cráneo. Incluye la cuarta vértebra cervical, una costilla, un húmero, un hueso pteroide, un cuarto metacarpiano, una espinilla y un metatarso. El esqueleto fue extraído en 1992 en la cantera Q207, y en 1995 reportado y descrito parcialmente. Los huesos del holotipo no estaban articulados sino asociados y representaban a un individuo inmaduro. Este espécimen representa el único esqueleto de pterosaurio (con la excepción de algunos huesos individuales) jamás encontrado en Canadá. Se describió con más detalle en 2005. Todos los materiales fósiles de azdárquidos conocidos de la Formación Dinosaur Park han sido referidos a esta especie. Los diversos especímenes consistieron en las vértebras cervicales TMP 1996. 12. 369, TMP 1981. 16. 107, TMP 1980. 16. 1367, TMP 1989. 36. 254 y TMP 1993. 40. 11; The scapulocoracoid TMP 1981. 16. 182; el cúbito TMP 1965. 14. 398; the fourth metacarpal TMP 1979. 14. 24, TMP 1987. 36. 16 y TMP 2005. 12. 156; the phalanges of the fingers of the wings TMP 1972. 1. 1, TMP 1982. 19. 295 y TMP 1992. 36. 936; and the femur TMP 1988. 36. 92. Los huesos representan individuos de varias edades biológicas, incluyendo juveniles y un espécimen adulto grande. La mayoría de los huesos provienen de animales de tamaño mediano. En 2019, solo se describieron en detalle las vértebras del cuello; los huesos de otras partes del cuerpo ya se habían tratado en 2005.

Pterosaurios

Anurognathidae

Anurognathidae (cuyo nombre significa " mandíbulas sin cola ") es una familia de pterosaurios que vivieron desde el Jurásico Medio hasta el Cretácico inferior, ...
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