Crítica del sistema Sexual de Linneo

El naturalista carl Linneo (1707 - 1778) introdujo un nuevo sistema para la clasificación de las plantas, el llamado "sistema sexual" , que se basaba en la morfología de estambres y pistilos, los órganos de reproducción es sexual. Este enfoque encontró mucha resistencia entre los botánicos de la época, que desafiaron el sistema con tonos brillantes; entre ellos Christian Gottlieb Ludwig (1709-1773), Lorenz Heister (1683-1758), Albrecht von Haller (1708-1777) y Johann Georg Siegesbeck (1686-1755). Algunas de sus críticas al sistema linneano estaban relacionadas principalmente con la combinación explícita que había hecho entre la sexualidad de las plantas y la de los hombres. De hecho, escribió: las obras de Linneo eran tan blasfemas que el Papa prohibió su introducción en el Vaticano hasta 1774.

Uno de los oponentes más ardientes del sistema linneano fue Siegesbeck. En diciembre de 1737 Siegesbeck publicó "Botanosophiae verioris sciagraphia brevis in USUM discentium adornata" y luego "Epicrisis in clar. Linnaei nuperrime evulgatum systema plantarum sexual, ET huic superstructam methodum botanicam" , en la que trató de refutar el sistema sexual linneano, aunque con escasos argumentos científicos. Lo que era Siegesbeck, como él mismo dijo, era la inmoralidad del sistema de Linneo centrado en el análisis de los órganos sexuales, y por esto se burló de él preguntándose abiertamente si: así Siegesbeck concluyó que: (Linneo comentó inmediatamente, en su correspondencia con Ludwig, las críticas hechas por los botánicos alemanes contra ella, afirmando que: en un primer momento las relaciones entre Linneo y Siegesbeck parecían ser amistosas. Entre el 14 de noviembre de 1735 y el 12 de abril de 1737, Siegesbeck escribió cuatro cartas muy cordiales a Linneo. El 4 de junio de 1736 le informó que el año anterior, por orden de la emperatriz rusa Ana, se habían fundado jardines médicos tanto en San Petersburgo como en Moscú; el propio Siegesbeck era responsable del primero, mientras que otro botánico alemán, Traugott Gerber (1710 - 1743), era responsable del segundo. A pesar de las apariencias, sin embargo, no había buena sangre entre Linneo y Siegesbeck, tanto es así que en la revista Hortus Cliffortianus, publicada en el verano de 1737, Linneo llamó a Sigesbeckia una pequeña hierba maloliente, con obvia referencia a su colega. Linneo rápidamente se dio cuenta de que las críticas de Siegesbeck habían dañado su reputación. Cuando, de hecho, regresó a Suecia en 1738, después de tres años en los Países Bajos, descubrió que toda la ciudad de Estocolmo se reía de él. Esto le sorprendió mucho considerado como la pequeña ciencia, con la que Siegesbeck había refutado su tesis, pero la situación era tan grave que Linneo ni siquiera pudo encontrar un sirviente que quisiera trabajar para él y, como dice en una de sus biografías, "nadie se atrevió a enviar un regalo de él, ni siquiera su perro." Él, como confió en una carta del 13 de septiembre de 1748 a Haller, había prometido a su amo, Hermann Boerhaave (1668-1738), no tomar parte en ninguna disputa científica, pero se vio obligado a defenderse de alguna manera de los ataques de Siegesbeck. Manteniendo la promesa hecha, No atacando directamente a Siegesbeck, Linneo dejó que otros lo hicieran en su lugar. Así su viejo amigo Johan Browallius (1707 - 1775), entonces obispo de Åbo, emprendió su defensa publicando en 1739 "Examen epicriseos in Systema plantarum sexuale Cl. Linnaei, año 1737 Petropoli evulgatae, auctore Jo. Georgio Siegesbeck" , donde desensambló todas las tesis de Siegesbeck. Browallius declaró que la única crítica que se podía hacer del sistema Sexual de Linneo es que plantas muy diferentes se habían reunido dentro de la misma clase, pero esta crítica se puede atribuir a cualquier sistema artificial y no se puede evitar hasta que se descubra un verdadero sistema natural. El sistema de Linneo, en cualquier caso, contenía más clases naturales que cualquier sistema anterior. En una de sus autobiografías, Linneo mismo dice que apoyó a Browallius en la escritura de su defensa (" fine communicavit ") y por esto le agradeció dando en su honor el nombre de Browallia a un género de planta incluida en la especie plantarum (1753). Lo mismo sucedió en la "Consideratio epicriseos Siegesbeckianae in Linnaei systema plantarum sexuale et methodum botanicam huic superstructam" , una obra publicada en 1740 por Johann Gottlieb Gleditsch (1714 - 1786), otro de los Linneo alemanes correspondientes. Siegesbeck, a su vez, dio una respuesta fuerte en "Vaniloquentiae botanicae specimen" (1741), tratando de desacreditar a su oponente con ilusiones. Por ejemplo, dice que la hostilidad entre Linneo y Siegesbeck se intensificó en 1740, debido a una desafortunada coincidencia. Linneo encontró un paquete de semillas con algunos frutos de Sigesbeckia orientalis en el Jardín Botánico de la Universidad de Uppsala y volvió a etiquetar el paquete con el nombre de Cuculus ingratus (" El Cuco ingrato ") . Nada habría pasado si el paquete no hubiera terminado en San Petersburgo, en manos del propio Siegesbeck. El episodio enfureció a este último hasta tal punto que bloqueó cualquier intercambio de especímenes de plantas con la Universidad de Uppsala y con Linneo. Sten Carl Bielke (1709 - 1763) intentó varias veces para reconstruir la fractura instando a Linnaeus enviar una carta de disculpa a Siegesbeck. Trató de convencerlo ofreciéndole todas las plantas de Siberia ya que Georg Wilhelm Steller (1709-1746) pronto regresaría con una gran colección de especímenes de Kamchatka. Sin embargo, Linneo, en su carta a Bielke, expresó su decepción con Siegesbeck evitando cualquier intento de conciliación. En 1760 Linneo, de una vez por todas, liquidó su cuenta con Siegesbeck. En una de sus autobiografías, de hecho, atribuyó a unos treinta botánicos contemporáneos varios grados de "oficiales de la flora" . Siegesbeck estaba en la parte inferior de la lista con el rango más bajo de Sargento Mayor (" fältväbel ") , mientras que Heister fue colocado en el penúltimo lugar. De acuerdo con el título de "omnium seculi sui botanicorum princeps" que se había dado a sí mismo, Linneo se colocó en la parte superior de la lista como "general" . Para responder indirectamente a la crítica y "estable" de sus contemporáneos, y con el propósito de magnificar su persona, en su autobiografía, Linneo, hablando de sí mismo, concluyó: "Dios estaba con él, dondequiera que iba, y erradicó por él a todos sus enemigos y le hizo un gran nombre, tan grande como los de los hombres más grandes de la tierra. Nadie ha sido un mejor botánico o zoólogo."

Además de Siegesbeck también hubo otros botánicos y naturalistas de la época que criticaron el enfoque de Linneo a la clasificación científica. En 1741, por ejemplo, Heister, en su estudio "Meditationes et" en el novum systema botanicum sexuale Linnæi ", estaba en contra de Linneo juzgando el sistema sexual totalmente inútil, porque habría sido muy difícil distinguir y contar los estambres. Otras críticas al sistema linneano también vinieron de Francia, donde el naturalista Georges - Louis Leclerc de Buffon (1707 - 1788) fue un promotor de una oposición teórica más estructurada y de mérito que otros. Sin embargo, incluso en Francia, hubo otros que apoyaron a Linneo, como Bernard de Jussieu, quien, en 1744, publicó en París, la cuarta edición de Systema naturae, agregando a los géneros y a las especies de los nombres Linneanos asignados a ellos de Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708), así como los nombres comunes de los franceses. En Inglaterra para protestar contra el sistema de Linneo fue el profesor emérito de Botánica en Oxford Johann Jacob Dillenius (1687-1747), quien lo consideró artificial y juzgó la excesiva importancia dada a los caracteres sexuales, que se consideran" inútiles, superfluos y también engañosos, para la definición del carácter de una planta " .

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