Cráter De Popigai

Cráter Popigai (En Ruso: Попигай? (transliterado: Popigaj) es un cráter de impacto situado en el territorio de Krasnoyarsk, Rusia siberiana, a una hora y media en helicóptero desde el puesto avanzado de chatanga; es el cuarto cráter de impacto por diámetro en la Tierra.

El impacto de un gran meteorito creó el cráter con un diámetro de 100 km hace 35,7 ± 0,2 (2σ) millones de años, durante el Eoceno tardío (plano Priaboniano). Las presiones de impacto debidas al impacto convirtieron instantáneamente el grafito en el suelo en diamantes dentro de un radio de 13,6 km desde el punto de impacto. Los diamantes son generalmente 0.5-2 mm de diámetro, pocas muestras excepcionales son de 10 mm de tamaño. Los diamantes no solo heredaron la forma tabular de las vetas de grafito originales, sino que también conservaron las delicadas rayas de los cristales originales; este tipo de diamante se conoce como "diamante de impacto" , ya que se cree que se produce cuando un meteorito golpea un depósito de grafito a alta velocidad. Popigai es el mejor ejemplo de la formación de un cráter de este tipo. Otros tres cráteres son más anchos, pero están enterrados (Chicxulub), fuertemente deformados (Sudbury) o deformados y severamente Erosionados (Vredefort). Hay una pequeña probabilidad de que el cráter de impacto Popigai se formó simultáneamente con los cráteres de impacto de la Bahía de Chesapeake y Toms Canyon, que se formaron hace aproximadamente 35 millones de años.

Ha sido designado por la UNESCO como un parque geológico, un sitio con un patrimonio geológico especial. El campo de diamantes fue descubierto en los años setenta, pero las autoridades rusas lo mantuvieron oculto para evitar desestabilizar el mercado de diamantes, que ya dominaba; en 1997, se llevó a cabo un importante envío de investigación (IPEX 1997) que avanzó materialmente el conocimiento de la estructura. Su existencia se reveló en septiembre de 2012, y las autoridades rusas han declarado que el contenido del campo sería "billones de quilates" (cientos de miles de toneladas), y que habría suficientes diamantes para satisfacer las demandas de global 3000 años (aunque considerandoe la dificultad para llegar al campo). Muchos de los diamantes de Popigai contienen lonsdaleita cristalina, un alótropo de carbono que tiene una red hexagonal. Estas piedras son 58% más duras que los diamantes ordinarios si son puros.

Cráteres de impacto en Asia

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