Cricocosmia jinningensis

La cricocosmia (cricocosmia jinningensis) es un animal vermiforme, probablemente perteneciente a los nematomorfos, que vivió en el Cámbrico inferior (hace unos 520 millones de años). Sus restos fueron encontrados en China, en el campo de maotianshan.

Conocido a través de miles de fósiles, este animal poseía un cuerpo alargado, que podía alcanzar los 5 centímetros de longitud y no era más ancho que 2,5 milímetros. Anteriormente había una probóscide bastante voluminosa, equipada con espinas. La parte frontal del cuerpo estaba formada por una región densamente anulada y carente de adornos, mientras que la parte restante poseía anulaciones menos densas y estaba equipada con un par de estructuras rígidas (escleritos) en forma de cono, dispuestas en filas longitudinales. Al final del cuerpo, sin embargo, había una pequeña columna curvada. El intestino era alargado y corría por todo el cuerpo, desde la probóscide hasta el extremo posterior.

Originalmente la cricocosmia era considerada un gusano priapúlido, principalmente debido a la presencia de la probóscide Espinosa característica de este grupo. Sin embargo, un estudio adicional (Hou & amp; Bergstrom, 1994) mostró que esta especie, junto con los similares Palaeoscolex y Maotianshania, pertenecía a una familia de gusanos (Palaeoscolecidae) con considerable afinidad con el grupo de nematomorfos.

A pesar de que la mayoría de los nematomorfos actuales son parásitos, parece que la cricocosmia y sus parientes no lo eran. Es probable que estos animales se alimentaran de partículas encontradas en el fondo marino en el que vivían, ya que se han encontrado muchos especímenes fósiles con sus intestinos llenos de sedimento.

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