Círculo vicioso (cuento)

Runaround es un cuento de ciencia ficción escrito por Isaac Asimov. Publicado por primera vez en octubre de 1942 en la revista Astounding Science Fiction, es parte de la antología Io, Robot y también ha sido incluido en otras colecciones de cuentos de Asimov. Es el primer trabajo de Asimov en el que las Tres Leyes de la robótica están totalmente enunciadas.

Gregory Powell y Mike Donovan han estado en Mercurio durante aproximadamente 12 horas y su misión es garantizar que sea posible reactivar las minas en el planeta, que han estado en desuso durante muchos años. Los dos están en una mina y los paneles fotovoltaicos que lo enfrían están a punto de apagarse debido a una falla. La misión de los dos es precisamente reparar la falla gracias a un elemento químico que se encuentra fácilmente en Mercurio, el selenio. Para llevar a cabo su misión tienen a su disposición un robot sofisticado y caro, Speedy, que tiene la tarea de tomar selenio de un charco cercano. Sin embargo, hay un problema: Speedy comienza a dar la vuelta al grupo sin realizar ninguna operación de retiro. Los protagonistas están tan en serias dificultades como no poder reparar los paneles, permanecen unos días de vida. Por lo tanto, se ven obligados a abandonar la estación para tratar de recuperar Speedy. Powell entonces recuerda que en el subsuelo de la mina hay algunos viejos robots citas de nuevo a las misiones anteriores. Los encienden y les piden que vayan de Speedy para recuperarlo, pero los robots necesitan ser montados por humanos para poder moverse (debido a que fueron ensamblados en un período de desconfianza del humano hacia el robot), por lo que los dos están usando trajes que le permiten permanecer al sol durante unos 20 minutos y caminan hacia la piscina de selenio. Los protagonistas llegan cerca de la piscina protegida por la sombra de una montaña. Los dos se acercan lo suficiente a la radio Speedy y descubren que está en una especie de estado "borracho" y, mientras cantan canciones de las operetas de Gilbert y Sullivan, cree que los humanos quieren jugar con él. Analizando la situación Powell y Donovan descubren que en el pozo de selenio hay actividad volcánica, en particular infiltración de monóxido de carbono, perjudicial para el robot. Dado que cuando se le dio la orden no se había especificado que había un peligro de muerte para el ser humano, la tercera ley y la segunda ley de la robótica entraron en conflicto, ya que el robot intenta preservar su vida y obedecer las órdenes de los humanos. Así que Speedy intenta acercarse al pozo de acuerdo con la segunda ley, pero se aleja de acuerdo con la tercera ley y así gira alrededor del charco. Incapaces de aumentar el potencial de la segunda ley, ya que Speedy no los escucha, intentan aumentar el potencial de la tercera ley para que el robot se aleje del charco. Así que regresan, toman ácido oxálico, lo que aumentará aún más el potencial de la tercera ley, y uno de los robots lo arroja al charco. Speedy comienza a regresar a los dos humanos, pero luego regresa nuevamente para dar la vuelta al pozo porque ha alcanzado el mismo punto muerto nuevamente. Powell decide tratar de explotar la primera ley de la robótica. Entonces él sale de las sombras y se acerca a Speedy. Después de los 20 minutos que Powell tardó en llegar a Speedy, el humano se siente mal por el calor. Después de unos momentos de vacilación, el robot se da cuenta de que el humano está enfermo, sale de su estado de intoxicación y lo rescata devolviéndolo a la sombra. De vuelta en la base, los protagonistas ordenan al robot recuperar el selenio con la mayor urgencia, reparar los paneles fotovoltaicos y salvarse.

Cuentos de 1942

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