Cosmic Girl (aviones)

El Cosmic Girl, actual freshman N744VG, es un Boeing 747 - 41R construido en 2001. El avión fue comprado en 2001 por Virgin Atlantic Airways, que ha utilizado para el transporte de pasajeros, luego fue comprado en 2015 por Virgin Galactic para ser utilizado, después de un cambio apropiado, como la nave nodriza para el lanzamiento de los lanzadores Spatial LauncherOne, y finalmente fue transferido, así como todo el diseño de LauncherOne, bajo la propiedad de Virgin Orbit, lo que resultó en el cambio de librea.

El Cosmic Girl fue ensamblado en 2001 en la planta de Boeing en Everett donde fue configurado como un 44/32/310 B747-41R, c/n. 32745. El primer vuelo del avión tuvo lugar el 29 de septiembre de 2001, mientras que la entrega a Virgin Atlantic, y el registro posterior con el G - VWOW, tuvo lugar poco más de un mes después, el 31 de octubre de 2001. La historia de vuelo de la Cosmic Girl ha sido bastante tranquila, excepto cuando, el 3 de noviembre de 2005, durante un aterrizaje en la pista 27R en el Aeropuerto de Londres Heathrow, una ráfaga de viento cruzado inclinó el avión causando que su motor izquierdo más externo (número 1) tocara el suelo.

En noviembre de 2015, el avión, que fue arrendado por Boeing A Virgin Atlantic, fue completamente comprado por Virgin Galactic, que lo registró con el n744vg. La elección de la compra de 747 fue motivada por la gran capacidad de carga de este tipo de aviones, la intención era, de hecho, utilizar la Cosmic Girl como nave nodriza para el lanzamiento tanto del SpaceShipTwo spaceplane como del LauncherOne Space Launcher. Con la creación de Virgin Orbit en 2017, la propiedad de Cosmic Girl pasó a esta última. Inicialmente se planeó que el cohete LauncherOne sería lanzado desde el avión WhiteKnightTwo (WK2), ya utilizado para el lanzamiento del mencionado SpaceShipTwo. Sin embargo, cuando se decidió aumentar el tamaño de LauncherOne para capturar un mayor porcentaje del mercado para el lanzamiento de satélites pequeños, este se convirtió en el más grande de la WK2, obligando a Virgin Galactic, para evaluar el uso de una nueva nave nodriza; de aquí, para la compra por parte de la compañía de la chica cósmica. El uso de este avión permite cuadruplicar la capacidad de carga del LauncherOne llevándolo a 400kg. Aunque un 747 ya había sido utilizado para transportar y lanzar otros aviones, incluyendo Transbordadores Espaciales, El Cosmic Girl es el primer avión de este tipo en ser utilizado como una verdadera plataforma de lanzamiento espacial, ya que los dos aviones de transporte fueron utilizados para lanzar orbitadores con el fin de probar el aterrizaje. Desde el día de su compra, la chica cósmica ha sido objeto de una revisión importante y una adaptación adecuada en vista de sus nuevas funciones. Las operaciones de conversión de la aeronave terminaron a mediados de 2017. El sistema de acoplamiento del LauncherOne se colocó debajo del ala izquierda, entre el fuselaje y el motor izquierdo más interno, donde, en un 747, se puede enganchar otro motor para llevar. De esta manera el avión será capaz de llevar el LauncherOne, y su carga máxima de 400kg, hasta la altitud de 10. 700m y luego dejarlo y dejarlo ir. Después de ser anunciado para finales de 2017, el primer lanzamiento del LauncherOne, y por lo tanto el primer uso real de la Cosmic Girl en su nueva capacidad como nave nodriza, se pospuso a la primera mitad de 2018.

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