Corps of Colonial Marines

El nombre Corps of Colonial Marines fue usado para indicar dos unidades diferentes de Infantería de Marina Británica reclutadas de antiguos esclavos negros en las Américas, bajo las órdenes de Alexander Cochrane. Las unidades se formaron en dos lugares diferentes para dos guerras diferentes (guerras napoleónicas, Guerra de 1812), y luego se disolvieron una vez que la amenaza militar desapareció. Aparte del hecho de que en ambos casos el "creador" era Cochrane, no tenían nada en común.

El primer cuerpo fue una pequeña unidad activa en el Caribe desde 1808 hasta el 12 de octubre de 1810, reclutada de antiguos esclavos para llenar la escasez de personal militar en la zona. Los soldados alistados en el lugar eran menos propensos a las enfermedades tropicales que las tropas enviadas desde Gran Bretaña. El cuerpo replicó el patrón practicado por los regimientos de las Indias Occidentales en el reclutamiento de antiguos esclavos como soldados. El año anterior, la Ley de motín de 1807 había emancipado a todos los esclavos que formaban parte del Ejército Británico, y, en consecuencia, todos los esclavos fueron considerados libres desde el momento en que se alistaron.

El segundo cuerpo, más sustancial, estuvo activo desde el 18 de mayo de 1814 hasta el 20 de agosto de 1816. La mayor parte del cuerpo estaba estacionado en St. Augustine, Florida, en la costa atlántica, y un contingente más pequeño ocupó lo que más tarde se llamaría Fuerte Negro, en el río Apalachicola, en el remoto noroeste de Florida. Los reclutas eran aceptados ya sea de esclavos fugados que ya habían ganado la libertad o que cayeron en manos británicas y no querían unirse a los regimientos de las Indias Occidentales. El establecimiento de este departamento causó controversia en ese momento, ya que armar a los antiguos esclavos era una amenaza psicológica pero también militar para la sociedad esclavista estadounidense. Como resultado, los dos oficiales de más alto rango en Florida, George Woodbine y Edward Nicolls, fueron demonizados por estadounidenses como Ezequías Niles en su publicación de Baltimore, The Weekly Register, porque los asociaron con el cuerpo y el peligro de desatar revueltas de esclavos. Al final de la guerra de 1812, cuando las posiciones ya ocupadas por los británicos en Florida fueron evacuadas, el Destacamento local del cuerpo fue liquidado y disuelto. Aunque varios acompañaron a los británicos a las bermudas, la mayoría continuó viviendo en los asentamientos alrededor del fuerte donde se alojaba el cuerpo. El legado de una comunidad de esclavos fugitivos armados con un arsenal considerable es inaceptable para los Estados Unidos de América. Después de que el fuerte fue destruido en la batalla del Fuerte Negro en 1816, los ex Marines se unieron a la migración hacia el sur de Seminoles y afroamericanos que huían ante el avance estadounidense. Los miembros del Batallón de Infantería de Marina Colonial que habían sido desplegados en la costa atlántica se retiraron del territorio estadounidense. Continuaron sirviendo para los británicos como guarnición en Las Bermudas hasta 1816, cuando la unidad fue disuelta y los antiguos Marines se establecieron de nuevo en Trinidad.

El contralmirante Sir Alexander Cochrane formó el cuerpo de Marines Coloniales en 1808 hasta que fue comandante en jefe de las fuerzas navales británicas en la estación de las Islas de barlovento del Norte durante las Guerras Napoleónicas. Los británicos habían capturado la isla de Marie-Galante unos meses antes, pero el gobernador francés de Guadalupe atacó la isla cuando se enteró de la enfermedad que había debilitado la guarnición británica. Los esclavos de Marie-Galante ayudaron a los británicos cuando se les prometió que no serían devueltos a sus amos; de esta manera, el control británico sobre la isla se mantuvo hasta la llegada de tres compañías del 1.er Regimiento de las Indias Occidentales. Cochrane llamó al antiguo cuerpo de esclavos de los Marines Coloniales, y lo amplió con los esclavos fugados de Guadalupe. El cuerpo era pagado con los ingresos de Marie-Galante, vestido de los almacenes de la Royal Navy y comandado por oficiales de la Royal Marines. Después de la reconquista de Guadalupe Cochrane mantuvo el cuerpo, y el 12 de octubre de 1810 redistribuì hombres: 70 entre los barcos de la escuadra naval, de 20 a 30 a la batería de artillería a Saintes (un grupo de pequeñas islas al sur de Guadalupe) y los 50 restantes (el primer cuerpo, de hecho, tenía la consistencia numérica comparable a la de una compañía) a la guarnición de Marie - Galante. Ya no eran empleados como una unidad orgánica, sino que fueron colocados en el personal del barco entre los supernumerarios por pago y comida bajo la descripción de "Colonial Marine" hasta mediados de 1815.

Cochrane, ahora Vicealmirante, asumió el cargo de Comandante en jefe de las fuerzas británicas en la estación del Atlántico Norte en abril de 1814 y ordenó el reclutamiento de un cuerpo de Marines Coloniales como lo había hecho seis años antes en Marie - Galante. El contralmirante George Cockburn, subcomandante de Cochrane en la costa atlántica, ejecutó la orden de Cochrane reclutando al Segundo Cuerpo de Marines Coloniales. Sirvió con las fuerzas británicas en las costas del Atlántico y el Golfo de los Estados Unidos durante la guerra de 1812. El 2 de abril de 1814, Cochrane emitió una proclamación a todas las personas que deseaban emigrar. Cada uno sería bienvenido por los británicos, ya sea en un puesto de avanzada militar o a bordo de barcos británicos; aquellos que buscan refugio podrían unirse a las Fuerzas Armadas de Su Majestad, o ir "como colono libre en las posesiones británicas en América del Norte o las Indias Occidentales. Un precedente fue dado por la proclamación de Dunmore, emitida el 7 de noviembre de 1775, aunque ofrecía libertad solo a aquellos que habían portado armas en las fuerzas británicas. El 10 de Mayo, La Isla de Tánger frente a Virginia había sido ocupada por los británicos y ofrecía un destino accesible para aquellos que buscaban refugio. A los hombres refugiados se les dio la opción de" convertirse en una chaqueta azul, tomar las armas o unirse al contingente de trabajo "que estaba construyendo Fort Albion y su infraestructura. El cuerpo se alistó el 18 de mayo de 1814 y tuvo el bautismo de fuego con la incursión en Pungoteague Creek el 30 de mayo de 1814, y en una escaramuza recordada como la Batalla de Rumley''s Gut, contribuyó a la captura de una batería de artillería estadounidense. James Ross, capitán del HMS Albion, describió más tarde el comportamiento del cuerpo como" un excelente ejemplo de cómo deberían ser. Su conducta estaba marcada por un gran espíritu y vivacidad, y perfecta obediencia. Uno de ellos, un soldado llamado Michael Harding, murió pronto en batalla, pero esto no intimidó ni restringió a los otros, sino que los estimuló a vengarse de él. Las impresiones iniciales de Cockburn fueron positivas; señaló que los nuevos reclutas estaban "creciendo increíblemente" y eran "personas realmente en forma" . Después de eso, el cuerpo participó en la campaña de Chesapeake; en correspondencia posterior Cockburn escribió que los reclutas se habían comportado "inesperadamente bien" en varios enfrentamientos, y no habían cometido ningún "ultraje inapropiado" . Algunos miembros del cuerpo sirvieron junto a sus corresponsales de la Royal Marines del equipo naval Cockburn Chesapeake (HMS Albion, Dragon, Loire, Jasseur y la goleta St Lawrence), participando en una serie de incursiones. Después de que los británicos intentaran sin éxito destruir la Flotilla Estadounidense de la Bahía de Chesapeake en la Batalla de St. Jerome Creek, hizo incursiones costeras en las ciudades de Calverton, Huntingtown, Prince Frederick, Benedict y Lower Marlborough. El 15 de junio de 1814, una fuerza de 30 infantes de Marina coloniales acompañó a 180 infantes de Marina reales en 12 barcos en una incursión contra Benedict. Nueve días más tarde, una fuerza Colonial y 180 Marines Reales atacaron una batería de artillería en Chesconessex Creek (aunque esto no impidió el escape de la Flotilla de la Bahía de Chesapeake, que dos días más tarde partió de St.Leonard Creek). Cuando un batallón de los Royal Marines llegó el 19 de julio, que había salido de Las Bermudas El 30 de junio, permitió al equipo organizar más expediciones a tierra. Después de una serie de salidas de distracción, los Marines desembarcaron de nuevo en Benedict el 19 de agosto, junto con veteranos del ejército que acababan de llegar de la Guerra de la Independencia. El batallón acompañaría a los Marines Coloniales en los ataques a Bladensburg y Washington en agosto de 1814. Una compañía luchó en la Batalla de Bladensburg (24 de agosto de 1814), y las otras dos compañías participaron en el incendio de Washington. Uno de los dos grupos de combate fue dirigido por el teniente segundo Lewis Agassiz (1793-1866); por su papel en la batalla, su familia recibió más tarde un escudo de armas que representa una antorcha. Las pérdidas sufridas por los Marines Coloniales en esta acción fueron un muerto y tres heridos. El 3 de septiembre de 1814, tres compañías de infantes de Marina coloniales se agregaron a las tres compañías restantes de infantes de Marina reales, formando el 3er Batallón, Royal y Colonial Marines. Unos días más tarde, las tres compañías lucharon en la Batalla de North Point (12 de septiembre de 1814) en Maryland. En diciembre de 1814, se creó una cuarta compañía, y el reclutamiento adicional comenzó a lo largo de la costa de Georgia durante el primer trimestre de 1815. El número de reclutas permitió que se establecieran dos nuevas compañías, con sargentos extraídos de compañías reclutadas en el Chesapeake. El cuerpo sufrió algunas pérdidas en las acciones de la campaña de Chesapeake de 1814, pero la mayoría de las pérdidas fueron atribuibles a una enfermedad debido a las severas condiciones en la isla Tanghere. Una ola de disentería en el invierno de 1814 mató al doctor y a 69 hombres del batallón. Se dijo que la fuerza del cuerpo había alcanzado unos 200 hombres en la estancia en la isla de Tánger en el otoño. El último compromiso del cuerpo durante la guerra de 1812 fue en Georgia, de diciembre a marzo de 1815. El almirante George Cockburn capturó la costa sur de Estados Unidos para impedir el comercio, las comunicaciones y el transporte de tropas al Golfo de México, donde las fuerzas del Almirante Cochrane planeaban tomar los territorios del suroeste de Estados Unidos. Parte del cuerpo contribuyó al exitoso ataque británico en Fort Point Peter. El cuerpo ocupó el Condado de Camden, Georgia y la isla Cumberland, facilitando la emigración de unos 1.485 esclavos del sureste de Georgia. Además de los puestos de avanzada británicos en la costa atlántica en la isla de Tánger (Virginia) y la isla Cumberland (Georgia), había uno similar en la Costa del Golfo en Prospect Bluff en el río Apalachicola, en el este Español de Florida, que atrajo a los "indios" creek palos rojos y semínolas Negros. George Woodbine y una cuota de Marines Reales desembarcaron en el HMS Orpheus en mayo de 1814 con regalos, dos mil mosquetes y mantas para los indios. Se construyó un fuerte, y Cochrane envió a Edward Nicholls para dirigir las actividades de Prospect Bluff. Nicolls dejó las bermudas con 112 Marines Reales, 3 piezas de campo, 300 uniformes y 1000 mosquetes para reclutar a su cuerpo. El 26 de agosto de 1814 publicó la primera "agenda" para su "batallón" . Este no es ciertamente el número de hombres que Nicolls tenía en ese momento, ya que no se encontraron registros ni nóminas. Otros esclavos fugitivos fueron reclutados en Pensacola (para decepción de los españoles), pero se vieron obligados a regresar a Prospect Bluff en noviembre después de la conquista Estadounidense de Pensacola.

La guerra terminó en febrero de 1815, y las tres compañías europeas del 3er Batallón, Royal y Colonial Marines fueron enviadas a Gran Bretaña. Con su partida, el batallón fue reestructurado como el 3er Batallón, Colonial Marines, que consta de seis compañías de Infantería de Marina Colonial y una compañía de comando de Royal Marines traídos de Canadá. Sirvieron como guarnición en el Royal Naval Dockyard en la isla de Irlanda (Bermudas) y desde allí se embarcaron en el barco de transporte Lord Eldon para ser disuelto en Trinidad el 20 de agosto de 1816. Cerca de lo que ahora se conoce como Princes Town, los ex Marines Coloniales formaron una comunidad agrícola libre, conocida como Merikens (o Merikins), bajo el liderazgo de ex Suboficiales. Las fincas tenían parcelas de 6,5 hectáreas. Estos asentamientos fueron un éxito, y en 1847 se reconoció oficialmente la propiedad de las tierras. La comunidad de descendientes conserva su identidad y conmemora sus raíces en una celebración anual. El destacamento en Florida, que había alcanzado unos 400 hombres, fue liquidado y disuelto cuando el puesto británico fue evacuado al final de la guerra. Un pequeño número de hombres fueron a las bermudas con los británicos en un grupo de refugiados, reuniendo al cuerpo principal de los Marines Coloniales. Otros que vinieron de la unidad de Florida permanecieron en los asentamientos alrededor de nah fort que se habían convertido en el símbolo de la revuelta de esclavos. Los propietarios de las plantaciones del Sur consideraron la presencia de esclavos fugitivos armados, aunque en una zona remota y escasamente poblada de la Florida española, un peligro inaceptable; esta fue la premisa de la batalla del Fuerte Negro bajo el mando de Andrew Jackson en julio de 1816, y desencadenó la Primera Guerra Seminola. Por su papel en el conflicto, dos ex oficiales auxiliares del cuerpo fueron ejecutados en 1818 en lo que se conoció como el incidente de Arbuthnot y Ambrister. Se creía que había Ex Marines Coloniales entre un grupo que huyó a las Bahamas en 1833 y fundó, en la costa oeste de la isla de Andros, una comunidad con su propia identidad preservada aún hoy.

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