Copa Licurgo

La Copa Licurgo es una copa diatret de vidrio de la época romana, que se remonta al siglo IV. La copa está construida de vidrio dicroico y muestra un color diferente dependiendo de cómo pase la luz a través de ella: rojo cuando se ilumina por detrás y verde cuando se ilumina frontalmente. La Copa Lycurgus es el único objeto Romano intacto completamente hecho de este tipo de vidrio y el que más exhibe el efecto iridiscente. Este objeto ha sido descrito como "la Copa más espectacular de ese período, apropiadamente decorada, que sabemos que alguna vez existió" . La Copa es también un raro ejemplo de una copa diatret Romana intacta en la que el vidrio ha sido cuidadosamente removido y tallado para dejar solo una "jaula" decorativa al nivel de la superficie original. La mayoría de las copas de diatriba cuentan con una jaula con un patrón geométrico abstracto, pero en este caso hay una composición con figuras que muestran al mítico rey Licurgo, quien (dependiendo de la versión) trató de matar a Ambrosía, un seguidor del dios Dioniso (Baco para los romanos). Ambrosia se ha transformado en una vid que girando alrededor del Rey enfurecido lo detiene, finalmente lo mata. Dioniso y dos seguidores son representados burlándose del Rey.

El efecto dicroico se logra contaminando el vidrio con pequeñas proporciones de nanopartículas de oro y plata dispersas en forma coloidal en todo el volumen del vidrio. El proceso exacto utilizado sigue sin estar claro y es probable que no fuera bien comprendido o controlado ni siquiera por los fabricantes: es probable que el efecto se produjera accidentalmente por contaminación con nanopartículas de oro y plata. Los fabricantes de vidrio pueden no haber sido conscientes de la presencia de estos metales en la preparación, dadas las cantidades extremadamente pequeñas en juego. Es posible que las trazas de oro y plata provengan de residuos de trabajos anteriores dejados en el laboratorio por otros trabajadores. Los pocos fragmentos restantes de vidrio dicroico de origen romano varían mucho en sus dos colores. Las partículas de metal se precipitaron como coloides para formar una aleación de plata y Oro. Cuando se ve en luz reflejada, la superficie aparece verde ya que las partículas metálicas son lo suficientemente grandes como para reflejar la luz sin eliminar su transmisión. En la luz transmitida, las partículas dispersan la luz azul de manera más efectiva que la luz roja al resaltar el color rojo en la Copa. Dado que es imposible para los artesanos Romanos agregar deliberadamente estos bajos niveles de plata y Oro al volumen de vidrio utilizado para hacer el jarrón, estos niveles probablemente se agregaron a un mayor volumen de vidrio fundido, y se diluyeron cada vez más con la adición de otro vidrio. Las partículas son de unos 70 nanómetros de tamaño y son visibles solo con un microscopio electrónico de transmisión. El tamaño de las nanopartículas se aproxima al tamaño de la longitud de onda de la luz visible, dando lugar a un efecto de resonancia plasmónica superficial. El interior de la copa es casi en todas partes lisa, pero detrás de las figuras principales, el vidrio fue excavado más allá del nivel de la superficie exterior principal, de modo que el espesor del vidrio es similar en toda la superficie: esta previsión permite obtener un color uniforme cuando la luz pasa a través del vidrio. Esta es una característica única entre todas las copas sobrevivientes; Harden sugiere que se debe a una "idea tardía" del autor. Alrededor del torso de Licurgo es visible un área de un color bastante diferente del resto del vidrio: esta característica podría derivarse de un accidente de producción o haber sido una astucia por parte del tallador para hacer "el resplandor de la ira de Licurgo aún más fuerte" . Después de la larga fase de tallado, el aspecto pulido fino se obtuvo a través de un proceso llamado pulido de llama, cuya adopción arriesgaba comprometer la integridad del objeto. Como es el caso de otra obra vítrea Romana expuesta en el Museo Británico, el vidrio camafeo del jarrón Portland, la Copa Lycurgus representa en cierta medida la extensión de las habilidades desarrolladas por los talladores de gemas o escultores de jarrones de piedras preciosas, que fueron artistas de lujo con enorme prestigio en la antigua Roma. Los jarrones de piedras preciosas talladas no son comparables a ningún otro trabajo, pero el gusto general detrás de estas manifestaciones extremas de la habilidad de la fabricación de vidrio es el expresado por objetos de piedra natural como el Coupe des Ptolémées o el jarrón Rubens. En 1950 los primeros estudios exhaustivos de la Copa establecieron que el material del que estaba hecho era vidrio y no una piedra dura, un tema que anteriormente se había discutido sin solución. Parece probable que al menos tres laboratorios separados estuvieran involucrados en la fabricación de la Copa, quizás no en la misma parte del Imperio. El vidrio puede haber sido hecho inicialmente en un bloque estándar grande, tal vez en Egipto o Palestina, ambas regiones exportando grandes cantidades de vidrio para ser procesado, y a veces para ser coloreado, en otros lugares. El desbaste del vidrio fue probablemente realizado por un taller especializado y los trabajos de talla posteriores por otro taller formado por cortadores especializados. Sin duda, este habría sido un objeto raro y muy caro, y los secretos de su fabricación, tal vez no bien entendidos incluso por sus creadores, parecen haber sido utilizados solo durante aproximadamente un siglo. La Copa carece de algunas piezas pequeñas, incluyendo la cara de la pantera y la pantorrilla de la figura de Dioniso. El vaso de la copa está agrietado, por lo que el Museo Británico nunca ha eliminado el borde de metal por encima del artefacto. El pie del vidrio está dañado, y la forma original de la base incierta.

La figura de Licurgo, atado por la vid y desnudo aparte de las botas, está flanqueado a la izquierda por una ambrosía en cuclillas, en una escala considerablemente menor. Detrás de ella, uno de los sátiros de Dionisio (mostrado en una forma humana normal), se encuentra sobre un pie mientras se prepara para lanzar una gran roca a Licurgo. En la otra mano sostiene un pedum o palo de pastor. A la derecha de Licurgo aparece por primera vez la figura de Pan; a sus pies está representada una pantera de apariencia canina, compañera tradicional de Dioniso, cuyo rostro se ha perdido; finalmente está el mismo Dios, que se burla de Licurgo con su brazo derecho extendido en un gesto enojado. Dionisio lleva un tirso, el personal especial del Dios y sus seguidores, y su vestido tiene una apariencia oriental, quizás India, lo que refleja lo que los antiguos griegos generalmente creían (quizás erróneamente) sobre los orígenes de su culto. Una sección de pantorrilla de una pierna se perdió. Un estandarte colgado en el tirso detrás de él se superpone el pie levantado del sátiro con la roca, completando el círculo de la Copa. Se ha sugerido que esta escena no muy común era una referencia a la derrota sufrida en 324 por Licinio por el emperador Constantino I, quien fue asesinado en 325. Otra hipótesis es que el cambio de color de verde a rojo tenía la intención de evocar la maduración de las uvas rojas, recordando la presencia de la representación del dios del vino. La Copa pudo haber sido destinada para su uso en las celebraciones del culto de Baco, una tradición aún extendida en la vida religiosa Romana alrededor del año 300. Una carta supuestamente enviada por el emperador Adriano a su hermano Serviano, citada en una biografía dentro de la Historia Augusta, informa el regalo de dos Copas de vidrio dicroico: "te envié copas especiales que cambian de color, muéstrame del sacerdote de un templo. Están especialmente dedicados a ti y a mi hermana. Me gustaría que los usaras en banquetes festivos." Otras versiones de la historia tienden a representar a Licurgo atacando Ambrosía, a menudo con un hacha doble, mientras que sus compañeros se apresuran en su ayuda; o Licurgo solo, enredado en la vid. El paralelo más cercano a la escena representada en la copa está presente en uno de los mosaicos del ábside del triconco triclinio en la Villa Del Casale en Piazza Armerina, que también podría referirse a Licinio. Representaciones similares están presentes en un mosaico en Antioquía de Siria y en un grupo de mosaicos en un sarcófago del siglo II en Villa Parisi en Frascati. También hay un suelo de mosaico de Viena, ahora en el Museo de Saint-Romain-en-Gal, en el que Licurgo está representado solo dentro de la vid. Las escenas en las que Licurgo ataca Ambrosía están en un suelo de mosaico en la villa romana de Brading, en la isla de Wight. Sobre este y otros mosaicos similares, Martin Henig dice: "en casos como este no estamos interesados en el paganismo simple y popular, sino en el conocimiento oculto. Este es el tipo de religión esotérica que emperadores como juliano, Simaco, Pretestato, Macrobio y Proclo han apreciado. El pensamiento religioso detrás de estas representaciones es probablemente más profundo y complejo que el cristianismo contemporáneo, y muchas de las claves para entender su significado se han perdido." La taza fue probablemente diseñada para beber durante las vacaciones y la falta de un pie (una característica que se encuentra en otras tazas de diatreto) puede justificarse por el hecho de que la taza tuvo que ser pasada de mano en mano. Otra posibilidad es que, como sucedió con otras copas de diatreto, esta copa se utilizaría suspendida como lámpara de aceite, donde se destacaría el efecto dicroico de su vidrio.

La copa fue probablemente hecha en Alejandría o Roma en el período entre 290 y 325 DC, y mide 16,5 x 13,2 cm. Por su excelente estado es probable que, al igual que muchos otros objetos romanos de lujo, siempre se haya conservado cuidadosamente; muy a menudo estos objetos se han conservado porque se almacenan en un tesoro de una iglesia. Alternativamente, como con otras copas de diatriba, podría haber sido recuperado de un sarcófago. El actual círculo y pie de bronce dorado se agregaron alrededor de 1800, lo que sugiere que este fue uno de los muchos artículos retirados de los tesoros de la iglesia durante el período de la Revolución francesa y las Guerras Revolucionarias Francesas. El pie tiene un motivo artístico que retoma el tema de la copa, con hojas de vid, mientras que el borde tiene formas de hojas que se alargan y acortan para acomodar las escenas representadas con el vidrio. En 1958 el pie fue retirado por los restauradores del Museo Británico, y no se reunió con la copa hasta 1973. La historia antigua de la Copa es desconocida. La primera aparición de la copa está en un documento de 1845, en el que un escritor francés afirma haberla visto "hace unos años, en manos del Sr. Dubois" . Este hecho probablemente ocurrió poco antes de la compra del objeto por la familia Rothschild. Ciertamente, Lionel de Rothschild lo poseía en 1862, cuando lo prestó para una exposición en lo que hoy es el Victoria and Albert Museum; después de lo cual el artefacto prácticamente desapareció de la vista académica hasta 1950. En 1958 Victor Rothschild lo vendió al Museo Británico por 20. 000 libras.

La Copa suele estar expuesta, iluminada en la parte trasera, en la sala 41 del Museo Británico. De noviembre de 2012 a agosto de 2013 se exhibió junto con otras piezas del Museo Británico en el Hall of Greek, Roman and Byzantine art del Art Institute of Chicago, ocasión en la que se destacó la variación de la coloración a través de la iluminación desde arriba. La copa fue exhibida en 2008 en el Corning Museum of Glass en Corning, Nueva York, y en 2003 en la Hayward Gallery de Londres.

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