Convoyes árticos de la Segunda Guerra Mundial

Los convoyes árticos de la Segunda Guerra Mundial indican la serie de convoyes navales de unidades mercantes, escoltados por buques de guerra, que los Aliados Occidentales establecieron durante la Segunda Guerra Mundial para entregar equipo y ayuda a la Unión Soviética. Los trenes recorrieron las rutas marítimas que conectaban los puertos de Gran Bretaña e Islandia con los puertos de Murmansk y Arcángel en el norte de Rusia, a través de los muelles del mar de Noruega y el mar de Barents; la ruta se desarrolló, en su mayor parte, al norte del Círculo Polar Ártico. Si no fuera por las dificultades ambientales, con los mares en tormenta, fuertes nevadas y temperaturas muy bajas, la ruta ártica era extremadamente peligrosa al quedar expuesta, durante la mayor parte de su longitud, las acciones ofensivas de las fuerzas militares alemanas desplegadas en Noruega ocupadas: ataques a convoyes de submarinos y barcos de superficie de la Kriegsmarine de Alemania, así como bombarderos y torpederos de la La Luftwaffe, eran una amenaza habitual, obligando a los Aliados y, en particular, a la Royal Navy británica a movilizar grandes fuerzas para proteger a los buques mercantes El primer convoy ártico se lanzó al mar en agosto de 1941, unos dos meses después del ataque alemán a la Unión Soviética; el flujo de suministros se hizo abundante en los meses venideros, cuando los soviéticos recibieron ayuda militar y económica de los Estados Unidos de América bajo el programa de préstamo y Arriendo. Continuó hasta el final de las hostilidades en mayo de 1945, los convoyes recapitarono grandes cantidades de equipo occidental a los soviéticos; el precio pagado por los aliados fue considerable, con numerosos buques mercantes y pico de lanzamiento de guerra en las heladas aguas árticas.

Aún esforzándose por reunir, reorganizar y equipar sus fuerzas armadas, y luego incapaces de abrir un "segundo frente" contra los alemanes en Europa occidental, los angloamericanos solo podían apoyar a los soviéticos de manera indirecta: realizando incursiones desde el mar a pequeña escala a lo largo de las costas de los países ocupados, lanzando una campaña de bombardeo aéreo de la estratégica Alemania y proporcionando a la Unión Soviética suministros de armamentos, vehículos y materiales Este último, en particular, era un asunto de importancia central: el impresionante resultado de la guerra en el frente oriental y estableció una alta tasa de fricción a las fuerzas armadas soviéticas, pronto agobiado por grandes pérdidas de vidas y equipos; esto se combina con efectos perjudiciales para el estado de la Unión Soviética, con la severa interrupción en la producción industrial debido a la necesidad de mover las fábricas ubicadas en regiones occidentales de la URSS, invadidas por los alemanes, hacia la zona de los Urales, a salvo de los ataques enemigos El comienzo de la invasión de la Unión Soviética por la Alemania Nazi el 21 de junio de 1941 planteó a los Aliados Occidentales (inicialmente solo el Reino Unido, luego se unieron los Estados Unidos de América a partir de diciembre de 1941) la necesidad estratégica de apoyar la lucha de los soviéticos contra el enemigo común. La conclusión de un tratado formal de alianza entre la Unión Soviética y el Reino Unido el 12 de julio de 1941 abrió el envío de la primera ayuda militar británica, aunque inicialmente Londres no tenía muchos recursos para compartir con los nuevos aliados. La situación cambió decisivamente en octubre de 1941, cuando el programa de ayuda militar de Lend - Lease u.s., inicialmente reservado al Reino Unido, también se extendió a la Unión Soviética: el Lend - Lease permitió a los soviéticos recibir enormes suministros de material, que resultaron ser cruciales para la guerra de supervivencia de la nación. Aparte del equipo adecuado para el ejército, como tanques y aviones, la disposición también es útil si el porcentaje es bastante pequeño en comparación con la producción de las fábricas soviéticas, eran las altas cantidades de materias primas industriales, equipos tecnológicos, maquinaria, vehículos, logística e incluso alimentos para mantener la economía de la URSS y le permiten concentrarse plenamente en la producción de la guerra. El primero pasó por la ruta naval que conectaba directamente los puertos de la costa oeste de los Estados Unidos con el puerto de Vladivostok, en el Extremo Oriente ruso, a través de las aguas del Océano Pacífico; esta ruta, aunque fundamentalmente segura de los ataques alemanes, sufrió limitaciones debido al estado de guerra que interactuaba entre los Estados Unidos y el Imperio Japonés: tenían interés en Abrir hostilidades mutuas, había que evitar provocaciones demasiado explícitas, y por lo tanto la ruta a Vladivostok solo podía ser utilizada por mercantes soviéticos y solo para transportar materiales no militares Un segundo canal de suministro se estableció a finales de agosto de 1941, cuando las fuerzas soviéticas y los británicos invadieron y ocuparon Irán : el control del territorio iraní, permitió abrir una comunicación directa con el sur de Rusia a través de los puertos del Golfo Pérsico (el llamado " Corredor persa ") , pero la ruta fue definitivamente la más larga, que requiere entre el cruce del Océano Atlántico y la circunnavegación de África, incluso siete meses para ser completado por una expedición Si encontrar el material no era un problema, no se podía decir lo mismo de su envío a la Unión Soviética. Los Aliados abrieron tres canales principales de suministro para obtener la ayuda prometida a los soviéticos. La ruta más directa y libre que permitió enlaces continuos entre los aliados fue finalmente la que conectó los puertos de Gran Bretaña con los puertos de Murmansk y Arcángel en el norte de Rusia, a través de las cuencas navales del Mar de Noruega y el mar de Barents; esta "ruta Ártica" , sin embargo, estaba plagada de dificultades. Las condiciones ambientales que los convoyes mercantes tenían que enfrentar eran tremendas, con tormentas frecuentes y mar tormentoso, visibilidad reducida por niebla y nubes bajas, bancos de hielo flotantes a la deriva y temperaturas muy bajas que garantizaban pocas posibilidades de supervivencia a cualquier naufragio que terminara en el agua. El problema era difícil de resolver: en los meses de verano, la disminución del límite del hielo permitió que los barcos de la flota aliada navegaran a 300 millas náuticas desde el Cabo Norte a lo largo de una ruta que pasaba al norte de Islandia, Jan Mayen y la isla del oso, manteniéndose en consecuencia a la distancia de las bases aéreas en Alemania; pero los largos días de luz datan del fenómeno del "sol de medianoche" , parte de los submarinos de la Kriegsmarine alemana (los submarinos) Como si eso no fuera suficiente, la ruta estuvo expuesta durante gran parte de su longitud a las acciones ofensivas de las Fuerzas Aéreas y navales alemanas que partían de las costas de la Noruega ocupada, cuya larga y dentada Costa ofrecía numerosas bases seguras desde las que iniciar ataques. Por el contrario, en los meses de invierno las pocas horas de luz obstaculizaron las actividades de los barcos de buceo alemanes, pero la ampliación de la capa Ártica obligó a los convoyes a proceder al sur de Jan Mayen y la isla del Oso, llegando incluso a 150 millas de Cabo Nord y terminando bien dentro del alcance de los aviones de la Luftwaffe. Los peligros de la ruta ártica requirieron el uso de grandes convoyes, escoltados todo el camino por las grandes fuerzas navales en la guerra, una tarea a la que los propios soviéticos podrían proporcionar una contribución es relativamente modesta: la base de la Flota del Norte en Murmansk era una pequeña fuerza, alineándose en 1941, solo ocho destructores, 18 submarinos y una docena de unidades leídas de la escolta y patrulla, y la misma flota Mercante soviético tenía barcos en número insuficiente para cubrir las necesidades de los convoyes Además, en los meses de invierno, el puerto de Arcángel era inutilizable debido a la presencia de formaciones de hielo excesivas, lo que obligó a los comerciantes a hacer escalas obligatorias en Murmansk, que, al estar más cerca de la línea del frente, también estaba más expuesto a los ataques aéreos alemanes. El mayor peso de los viajes cayó sobre las flotas mercantes británicas y noruegas, flanqueadas más tarde en número creciente por cargueros de producción estadounidenses; en cuanto a la protección de los convoyes, en cambio, fue tomada por la Home Fleet de la Royal Navy británica. Los británicos, sin embargo, fueron capaces de establecer, en menos de dos meses desde la conclusión del Pacto de alianza entre Moscú y Londres, el primero de los "convoyes árticos" : bajo el nombre en clave "Dervish convoy" , los primeros siete barcos mercantes cargados con material de guerra británico zarparon el 21 de agosto de 1941 después de haberse reunido en Hvalfjörður en Islandia, con la escolta directa de distancia de un escalón de la flota local compuesto por un portaaviones, dos cruceros y tres destructores La organización y protección de los convoyes árticos era una necesidad en un momento crítico para las fuerzas navales británicas, que entre 1941 y 1942 se estiraron al máximo de sus capacidades para apoyar la confrontación con las potencias del eje en el Mediterráneo, el Atlántico y el Océano Índico. Sin haber encontrado ninguna oposición enemiga, el convoy llegó felizmente a su destino en Arcángel el 31 de agosto: aunque el material transportado era poco más que simbólico, la expedición demostró al menos la viabilidad de los vínculos entre Gran Bretaña y el norte de Rusia.

Después del éxito del convoy Derviche, los aliados rápidamente establecieron un sistema de envíos periódicos a los puertos soviéticos del Ártico. Los convoyes que salían del Reino Unido con destino a la Unión Soviética fueron designados como PQ (de las iniciales del nombre del Comandante Phillip Quellyn Roberts, oficial de operaciones del Almirantazgo Británico y organizador del primer sistema de convoyes) y un número progresivo; los convoyes que consistían en buques mercantes descargados, que salían de Murmansk o Arcángel y se dirigían al Reino Unido, fueron designados como QP. La Wehrmacht alemana había subestimado seriamente la importancia de la ruta ártica: el plan para la invasión de la Unión Soviética dedicó una atención al tamaño del espacio naval y aún menos a las operaciones en aguas al norte del Círculo Polar Ártico, y la Kriegsmarine se limitó inicialmente a un cambio en las bases en Noruega Narvik y Kirkenes una flotilla de destructores para realizar contra el tráfico costero al norte de la península de Kola, resultó muy infructuoso El primer convoy de la serie PQ zarpó de Hvalfjörður a Archangel el 29 de septiembre de 1941, precedido un día por el primer convoy de la serie QP en dirección opuesta. Entre septiembre y noviembre de 1941, los aliados organizaron y completaron cinco convoyes de la serie PQ y tres de la serie QP sin sufrir una sola pérdida por acción enemiga. Esta falta de atención fue también el resultado de la presunción de que el conflicto contra la Unión Soviética sería corto y que la blitzkrieg alemana habría tenido una razón de resistencia Soviética antes de que la ayuda de los Aliados occidentales tuviera algún efecto en la lucha. La derrota en la Batalla de Moscú, con la consiguiente perspectiva de tener que enfrentar un largo conflicto contra los soviéticos, obligó a los alemanes a revisar sus decisiones. La necesidad de cortar el flujo de suministros que llegaban a los puertos árticos ahora se convirtió en un objetivo importante, más aún después del fracaso de la ofensiva para capturar Murmansk por tierra desde Noruega; la Kriegsmarine comenzó a desplegar más y más unidades en las bases noruegas y los obstáculos para los convoyes árticos crecieron en consecuencia. PQ 6, zarpó de Hvalfjörður con ocho mercantes el 8 de diciembre y llegó a Murmansk el 20 de diciembre, fue el PRIMERO en probar la oposición alemana: el 17 de diciembre, frente al cabo Nord, cuatro destructores alemanes del 8. A finales de diciembre, la Kriegsmarine dislocò por primera vez, una "manada de lobos" de tres submarinos (el grupo " Ulan ") en el sur de la isla de los osos para cazar convoyes aliados; el gasto fue el convoy PQ 7A navegando desde Hvalfjörður el 26 de diciembre con destino a Murmansk: el cargamento Británico Waziristan, que permaneció separado del convoy debido al mal tiempo, en el sorprendido y hundido por el submarino U - 134 el 2 de enero de 1942 para a unas 20 millas al sur de la isla del Oso, convirtiéndose en la primera víctima de los convoyes árticos El grupo "Ulan" se convirtió en el protagonista de otros ataques contra el convoy PQ 8, zarpó el 8 de enero, con ocho mercader: 17 de enero, el submarino U - 454 fue capaz de golpear con un torpedo, El Mercante Británico Hamatris, y luego remolcado de forma segura a Murmansk, y el destructor de la Royal Navy HMS Matabele, terminó en su lugar hundido; debido a las bajas temperaturas del agua, solo dos de los aproximadamente 200 miembros de la tripulación destructores fueron rescatados La amenaza ahora es clara para los convoyes en el Ártico, empujó al comandante de la Home Fleet, almirante John Tovey, a enviar a Murmansk, una misión encabezada por el contraalmirante Harold Burrough, para persuadir a los soviéticos a desempeñar un papel más activo en la escolta de los convoyes; los resultados fueron bastante escasos: el comando de la Flota del Norte, dirigido durante la duración de la guerra por el contraalmirante Arsenij Grigor''evič Golovko, se negó siempre a emplear sus medios para proteger a los convoyes en el mar abierto, al tiempo que contribuye a la escolta de los buques mercantes durante el tramo final de su ruta al norte de la Península de Kola En el curso de los primeros meses de 1942, la Wehrmacht comenzó a concentrar más recursos de Aviación naval en el sector del Ártico, por los bombarderos y aviones de reconocimiento, de largo alcance de la Luftwaffe a los destructores y submarinos de la Kriegsmarine; una importante adición a la alineación alemana fueron las principales unidades de combate de la superficie, como acorazados y cruceros pesados : el aumento de la cobertura aérea por medio de los Aliados. hizo mucho más difícil para estas unidades llevar a cabo operaciones de largo alcance en el Atlántico como en los años 1940 y 1941, mientras que la larga y escarpada costa noruega ofrecía varias bases seguras desde las cuales emprender, bajo la protección de los aviones de la Luftwaffe, las repentinas incursiones ofensivas de corto alcance para dañar a los convoyes enemigos cercanos Zerstörerflottile salió de Tromsø en un tiroteo con la escolta del convoy, causando daños a un dragaminas Británico antes de romper el contacto y regresar a la base, perseguido en vano por un crucero británico y dos destructores soviéticos salieron de Murmansk. 1942 fue sin duda el año más difícil para las operaciones aliadas en la ruta Ártica. La Armada alemana podría así implementar una estrategia perfecta de "flota en el poder, manteniendo al oponente en un estado de amenaza potencial constante convertible en cualquier momento y en cualquier amenaza real, obligando a la Royal Navy a mantener en las aguas del Ártico como un despliegue significativo de unidades pesadas que de lo contrario se utilizaría en otros lugares. El 23 de enero de 1942, El acorazado alemán Tirpitz, hermano del Bismarck, llegó a Trondheim, listo para ser utilizado contra convoyes árticos, hundidos unos meses antes en el Atlántico después de una dura lucha, la unidad habría representado a la" bestia negra "para las operaciones aliadas en el sector Ártico. A finales de febrero se añadió El Crucero pesado Admiral Scheer, aunque el tipo similar Prinz Eugen tuvo que regresar a Alemania después de ser torpedeado por un submarino británico mientras se dirigía a aguas noruegas; a finales de marzo llegaría el crucero pesado Admiral Hipper. La amenaza de las grandes unidades de superficie se hizo evidente el 6 de marzo, Cuando el Tirpitz y cuatro destructores zarparon de Trondheim para llevar a cabo un ataque contra los convoyes PQ 12 y QP 8, avistados el día anterior por un Focke - Wulf Fw 200 de reconocimiento de largo alcance (operación Sportpalast). Obstaculizados por la mala visibilidad y el mar en una tormenta, las dos fuerzas vagaron sin contacto y sin causar ningún daño grave: los alemanes se limitaron a hundir un mercante soviético permaneció separado del QP 8, mientras que un ataque de los bombarderos torpederos del portaaviones HMS Victorious no se espera que cause ningún daño a la propia, que regresó a la base ileso; la enorme cantidad de combustible consumido por el acorazado a lo que había sido, en general, solo un disparo vacío limitó en gran medida Las salidas posteriores al mar del Tirpitz Tovey estaba en el mar para proteger los dos convoyes con una gran escala de la Home Fleet, incluyendo dos acorazados, un crucero de batalla, portaaviones, cuatro cruceros: notificado de la salida del propio por un submarino británico y el decrittazioni del tráfico de radio del alemán traído adelante de su sistema" Ultra " , el almirante fue a la interceptación. Las condiciones climáticas resultaron ser un oponente a la par con los alemanes: un destructor británico y un Soviético sufrieron graves daños por el impacto con formaciones de hielo, mientras que un destructor británico fue volcado y hundido por el mar tormentoso. Una feroz batalla afectó entonces al convoy PQ 13, que zarpó de Loch Ewe, Escocia, el 10 de marzo con 19 mercantes. El convoy se encontró con una violenta tormenta, entre el 24 y el 27 de marzo, que hundió un cacciasommergibili y rompió la formación del mercader; avistado por aviones de reconocimiento de la Luftwaffe el 27 de marzo, al día siguiente el convoy fue atacado por los bombarderos Junkers Ju 88 Kampfgeschwader 30 (KG 30) y colarono para alcanzar dos buques mercantes. La Kriegsmarine se dedican tres destructores de la 8ª. El Zerstörerflottile, que en la mañana del 29 de marzo hundió a otro mercader, se separó del convoy; poco después, las tres unidades entablaron batalla con el crucero británico HMS Trinidad : en un choque confuso, el Destructor alemán Z26 fue hundido por la artillería británica, pero el propio Trinidad sufrió graves daños después de ser alcanzado por un torpedo que funcionaba mal lanzado por él mismo. Los dos destructores alemanes restantes se retiraron, no antes de haber entrado en combate con dos unidades británicas similares y un soviético se precipitó a la escena, dañando el destructor HMS Eclipse. Seis submarinos intentaron varios ataques contra el PQ 13, hundiendo a dos mercantes más, antes de que el maltratado convoy lograra refugiarse en Múrmansk el 31 de marzo; los bombarderos del KG 30 alemán hicieron varias incursiones contra los barcos que se detuvieron en el puerto entre el 3 y el 14 de abril, logrando hundir a cuatro mercantes más. Las condiciones climáticas demostraron una vez más ese obstáculo para los aliados, con 16 buques mercantes del PQ 14 y dos escoltas dragaminas obligados a regresar después del daño causado por la colisión con formaciones de hielo frente a la costa de Jan Mayen; aviones de ataque, los soviéticos contra la base de la Luftwaffe en Kirkenes, no impidieron la observación del punto alemán los dos convoyes, inmediatamente fueron objeto de repetidos ataques: una salida de tres Los destructores alemanes quedaron vacíos, pero los submarinos hundieron un buque mercante PQ 14 y dos QP 10, mientras que un tercer buque de transporte QP 10 fue hundido por bombarderos Ju 88 de KG 30 El 3 de mayo, el convoy fue atacado por los bombarderos torpederos Heinkel He 111 de Kampfgeschwader 26, en su debut en un teatro de operaciones del Ártico, perdiendo tres buques mercantes; dos accidentes graves causaron en cambio las víctimas en la escolta policial: 1 de mayo, la baja visibilidad causada por la densa niebla causó la pérdida del destructor HMS Punjabi, embestido por el acorazado HMS King George V, mientras que el 2 de mayo, el submarino del ORP polaco Jastrząb fue hundido por error por unidades de escolta británicas que lo habían confundido con un submarino El 8 de abril fue el turno del PQ 14 para tomar el mar desde Reykjavík con 24 buques mercantes, mientras que dos días más tarde el QP 10 dejó Murmansk con 15 buques mercantes. 25 buques mercantes del PQ 15 salieron de Islandia el 26 de abril, disfrutando de la protección, además de las unidades regulares de la Home Fleet british, también una fuerza de tarea de la Armada de los Estados Unidos fuerte de un acorazado, dos cruceros y cuatro destructores. Mientras tanto, el QP 11 navegando desde Murmansk el 28 de abril con trece buques mercantes tuvo que hacer frente a los ataques de Alemania: el 30 de abril, el submarino U - 456 avistó y dañó severamente el crucero HMS Edinburgh, mientras que una formación de tres destructores los alemanes lanzaron varios ataques contra el convoy, hundiendo un cargamento soviético y dañando un destructor de los británicos antes de ser rechazado. Más tarde, el 2 de mayo, los destructores alemanes se abalanzaron sobre el dañado Edimburgo, que trató de regresar a Murmansk: el crucero fue hundido y los dos destructores que escoltaban severamente dañados, pero los alemanes tuvieron que quejarse del hundimiento del destructor Z7 Hermann Schoemann. Mayo de 1942 comenzó con otras duras pérdidas para los Aliados: el 14 de Mayo El crucero británico Trinidad, dañado en marzo anterior y reparado sumariamente en Murmansk, fue sorprendido por el reconocimiento alemán cuando regresó al Reino Unido con la escolta de cuatro destructores; atacado por bombarderos Ju 88 de KG 30, el crucero fue hundido con la muerte de 81 miembros de la tripulación. Unos días más tarde, el 21 de mayo, dos convoyes se dirigieron al mar desde direcciones opuestas: el QP 12 zarpó de Murmansk y llegó a Reikiavik el 29 de mayo sin sufrir pérdidas, pero los 35 buques mercantes del PQ 16, que navegaban simultáneamente desde Islandia bajo una fuerte escolta aliada, fueron sometidos a repetidos ataques. Localizado por el reconocimiento de la Luftwaffe el 25 de mayo, el PQ 16 fue inmediatamente sometido a continuos ataques por bombarderos Ju 88 de KG 30 y he 111 AEROSILURANTS de KG 26 antes de alcanzar, el 30 de mayo, la cobertura aérea de los cazas soviéticos con base en Murmansk; seis buques mercantes fueron hundidos por aviones alemanes, más un séptimo torpedeado y hundido por un submarino. La primera mitad de 1942 se concluyó con un equilibrio bastante difícil para las fuerzas de los aliados, con 23 mercantes echados y pico en 246 barcos de viaje, así como dos cruceros, dos destructores y un submarino perdidos por las fuerzas de suministro, mientras que en el extremo opuesto, la Kriegsmarine tuvo que quejarse de la pérdida de dos destructores y dos submarinos; la segunda mitad del año, sin embargo, fue mucho más sombría. El Convoy QP 13, que zarpó de Murmansk el 27 de junio con 23 bajas mercantes, fue ignorado por los alemanes como un objetivo poco atractivo, pero sin embargo sufrió graves pérdidas cuando, debido a la espesa niebla, el 5 de julio terminó en un dragaminas Británico colocado en el Estrecho de Dinamarca : seis buques mercantes y el dragaminas Niger de la Royal Navy fueron hundidos. Después de que dos buques mercantes se vieron obligados a devolver el daño, el PQ 17 fue localizado por aviones de reconocimiento alemanes el 1 de julio, y grandes fuerzas fueron movilizadas para contrarrestarlo: una "manada de lobos" , la fortaleza de los ocho U-Boot, y las Fuerzas Aéreas de la Luftwaffe fueron enviadas para lanzar repetidos ataques contra el convoy y su escolta a fin de preparar el terreno para la salida de dos grandes grupos de combate de la superficie, liberado de Trondheim el 2 de julio con el propio, el crucero Admiral Hipper y cuatro destructores, y el segundo que tomó el mar de Narvik el 3 de julio con los cruceros Admiral Scheer y Lützow y seis destructores Con las fuerzas soviéticas bajo la severa presión de una ofensiva alemana a gran escala en el sur de Rusia, cualquier ayuda se hizo indispensable, y el convoy PQ-17 zarpó de Reykjavík el 27 de junio con 36 buques de carga y un suministro masivo de unidades navales británicas y estadounidenses. Mientras más y más buques mercantes se hundían o dañaban en los ataques preparatorios, el avistamiento de la salida de las fuerzas de superficie alemanas puso al Almirantazgo de Londres en aprensión, también preocupado por tener que justificar cualquier pérdida grave entre las unidades estadounidenses que operaban bajo el mando británico, un tema político difícil. Por orden del Primer lord del Mar Dudley Pound, y a pesar de la oposición de los comandantes en el mar, el 5 de julio el convoy recibió la orden de dispersarse, con la escolta de regresar a la base y los comerciantes dirigiéndose independientemente a Murmansk y Arcángel. El resultado fue un desastre, una de las peores derrotas sufridas por un aliado convoy durante la guerra: incluso si la superficie de la unidad se recordó sin estar en contacto con el enemigo, las fuerzas alemanas se hundieron a los repetidos ataques y 24 mercante (dividido a partes iguales entre el hundido por aviones, por U - Boot, y en la colaboración entre aviones y submarinos), para un total de 142. 695 toneladas de tonelaje; terminó en el fondo del mar casi 100. 000 toneladas de material de guerra (dos tercios de la carga), además de 3. 350 vehículos militares, 430 tanques y 210 aviones. En agosto no hubo convoyes mercantes, aunque entre el 13 y el 23 de agosto el crucero USS Tuscaloosa y cuatro destructores llevaron una carga de suministros urgentes a Murmansk desde Scapa Flow. El PQ 18 dejó finalmente Loch Ewe el 2 de septiembre, con 35 mercader, aumentado a 40 después de una parada en Hvalfjörður; además de la escolta habitual de destructores, dragaminas y corbetas, acompañó al convoy también una escolta de portaaviones, HMS Avenger, mientras que la distancia procedió con el grupo habitual de apoyo con los acorazados y cruceros de la Home Fleet. El avistamiento del convoy por el reconocimiento alemán el 12 de septiembre dio paso a otra dura batalla: los alemanes se rindieron para intervenir un equipo de superficie, también reunido en Altafjord, pero aerosilurantes, bombarderos y submarinos lanzaron repetidos ataques, con la enérgica oposición de las fuerzas de escolta. La cobertura a corta distancia de los cazas Avenger y una feroz defensa antiaérea y antisubmarina costaron a los alemanes graves pérdidas, con tres submarinos y 20 aviones derribados, pero aún así trece buques mercantes fueron hundidos antes de que el convoy llegara a Arcángel el 21 de septiembre. El ritmo de las pérdidas se estaba volviendo insostenible para los Aliados: el QP 14, navegado por Archangel el 13 de septiembre, se encontró con una " manada de Lobos "de submarinos frente a la isla del Oso, perdiendo cuatro mercantes además del destructor HMS Somali y un dragaminas Británico. Para no detener el flujo de suministros, el 29 de octubre, intentaron enviar dos grupos de buques de carga escoltados (13 de Reykjavík a Murmansk y 23 en el curso opuesto), que habrían procedido al destino de forma independiente y sigilosa; la acción (operación FB) tuvo un éxito bastante bueno, dado que los aviones, submarinos y barcos de superficie del alemán hundieron solo seis carga y un pequeño barco de escolta soviético (perder un U-boat a un hidroavión PBY Catalina consolidado Británico), pero también provocó controversia entre las tripulaciones mercantes, que acusaron a la Marina de abandonarlos a merced del enemigo La necesidad de revisar las estrategias de seguridad llevó al Almirantazgo británico a suspender el envío de más convoyes de la serie, pq, también debido al hecho de que una gran parte de la unidad de repuesto de la Home Fleet era una solicitud en el Atlántico para proteger los desembarcos de los aliados en el norte de África (Operación Torch), esperada a principios de noviembre de 1942. Para el posterior envío de Mercantiles, regresó a la fórmula del convoy escoltado y el QP 15 (último de su serie) dejó a Archangel el 17 de noviembre con 31 Mercantiles y una fuerte escolta de unidades británicas y soviéticas. El mal tiempo impidió que los aviones alemanes avistaran el convoy, pero también causó problemas para este último: dos barcos mercantes se vieron obligados a regresar, mientras que el Destructor soviético Bakú fue gravemente dañado y su compatriota Sokrušitel''nyj se hundió en el mar tormentoso. Dos submarinos se hundieron como muchos mercantes al noroeste de la isla del oso antes de QP 15 llegó a Loch Ewe el 30 de noviembre. Después de tres meses de interrupción, los convoyes del Reino Unido a Rusia se reanudaron bajo la nueva designación de JW (RA para aquellos en la ruta inversa) y los 16 buques mercantes del Convoy JW 51A salieron de Loch Ewe hacia Murmansk el 15 de diciembre. Para la reanudación de los envíos al Almirantazgo concibió un sistema de protección de triple capa: el primer nivel estaba representado por el stock de DIRECTO, que acompañaba físicamente al mercader con las unidades ligeras diseñadas para contrarrestar principalmente el U-Boot y los ataques aéreos; a corta distancia, siguió a un grupo de cruceros, mientras que más lejos del convoy siguió a los barcos de batalla y portaaviones de la Home Fleet. La idea también era atraer a una trampa en las unidades de superficie de la Kriegsmarine: el primer plano de la población no era tan poderoso como para inducir a los alemanes a no arriesgarse al choque y retirarse, pero todavía era lo suficientemente fuerte como para resistir el tiempo suficiente para obtener la población de una distancia, habría tratado de interponerse entre los alemanes y sus bases en Noruega, teniendo en una pinza al enemigo. El nuevo sistema no necesitó ser probado con el JW 51a, ya que el mal tiempo impidió que el reconocimiento alemán lo detectara; el convoy llegó a Murmansk el 25 de diciembre, aunque cinco de sus cargueros se perdieron más tarde a causa de minas terrestres o ataques aéreos alemanes en el puerto. La situación a finales de 1942 ya no era tan favorable para la Wehrmacht: después del cerco de las fuerzas alemanas en Stalingrado, la Luftwaffe tuvo que retirar la mayoría de sus recursos aéreos y sus tripulaciones más experimentadas del sector noruego para utilizarlos en el frente ruso, mientras que al mismo tiempo la guerra contra los convoyes en el Atlántico había entrado de un gran número de submarinos Cuando el convoy completó su viaje, el 22 de diciembre los 13 buques mercantes del JW 51b habían partido de Loch Ewe; las intercepciones de comunicaciones aliadas llevadas a cabo por el B - Dienst habían puesto a los alemanes en alerta y el convoy fue avistado por un submarino el 30 de diciembre mientras se preparaba para doblar el Cabo Norte. El contraste del JW 51B, los alemanes luego decidieron emplear un equipo de superficie fuerte de los cruceros Admiral Hipper y Lützow y seis destructores, un movimiento que condujo a la batalla del mar de Barents el 31 de diciembre: el movimiento de pinzas de los alemanes contra el convoy llevó a varias pérdidas a la unidad de repuesto para los británicos, pero la intervención de los cruceros del rango de escolta, que causó daños a Hipper, convenció al prudente comandante alemán para que inmediatamente rompiera el contacto y huyera Los grandes barcos de superficie permanecieron, pero su operación se vio obstaculizada por varios factores: escasez de combustible, inexperiencia de las tripulaciones debido al envío en los submarinos de los mejores hombres y estrictas órdenes de Hitler que prohibían tomar cualquier riesgo por temor a incurrir en graves pérdidas. Los británicos sufrieron el hundimiento del destructor HMS Achates y un dragaminas, así como daños a otras unidades de guerra, pero los alemanes no pudieron Hundir ningún buque mercante y tuvieron que registrar el hundimiento del Destructor Z16 Friedrich Eckoldt. La crisis para la Kriegsmarine fue tan severa que su comandante, el Großadmiral Erich Raeder, fue obligado a renunciar por un furioso Hitler y reemplazado por el almirante Karl Dönitz. La batalla del Mar de Barents marcó el comienzo de un fuerte cambio de tendencia en las operaciones en la ruta Ártica. Entre enero y marzo de 1943, dos convoyes a Murmansk (JW 52 y JW 53) y tres a Loch Ewe (RA 51, RA 52 y r 53) lograron cruzar la ruta ártica sufriendo pérdidas mucho menores que en el pasado: 98 mercantes pertenecientes en total a los cinco convoyes fueron solo cinco unidades perdidas. Después de dos intentos fallidos debido a ataques aéreos los británicos, sin embargo, el 14 de marzo, los alemanes pudieron transferir en los fundamentos del noruego con el poderoso barco de batalla ideas principales rápidas un joven carl, mientras que también el propio dio renovados signos de vida moviéndose desde Trondheim a la avanzada base del Altafjord; en estas Condiciones, también debido al alargamiento de las horas de luz típicas de los meses de verano, el comandante de la Home Fleet, el almirante Tovey consideraba demasiado arriesgado continuar con los convoyes, tanto más cuanto que la mejora de la producción de guerra interna de la Unión Soviética hacía menos apremiante el envío de armamento La pesada cubierta antiaérea obstaculizó las actividades de la Luftwaffe, mientras que el uso de nuevos equipos, como el radiogoniómetro Huff - Duff, a menudo permitía a los convoyes evitar grandes concentraciones de submarinos. A finales de marzo, El Almirantazgo suspendió la salida de otros buques mercantes hacia el norte de Rusia. El sistema de convoyes del Ártico se reanudó a finales de 1943, después de una serie de cambios en el alto mando naval británico tras la renuncia en octubre por razones de salud del Primer Lord del Mar Pound: el experimentado Almirante Andrew Cunningham reemplazó a Pound en el puesto de Primer Lord del mar, mientras que al frente de la Home Fleet estaba el Almirante Bruce Fraser. Además de la prolongación de las horas de oscuridad dada por el inicio de la temporada de invierno, el movimiento de los convoyes ahora se veía como el más posible gracias al éxito de la operación fuente en septiembre el anterior penetrado en Kåfjord, cerca, alto, minisommergibili los británicos habían aplicado explosivos al casco del propio y el daño sufrido inmovilizzarono la unidad hasta abril de 1944. Con los cruceros pesados regresando a casa para realizar trabajos de reparación, la única unidad de gran tonelaje de la Kriegsmarine que quedaba en Noruega era el único Scharnhorst. Desde el 1 de noviembre de 1943, y luego, cuatro convoyes en el Ártico (RA 54A y RA 54B de Archangel a Loch Ewe, JW 54a y JW5 54B de Liverpool a Murmansk y Archangel, respectivamente) también fueron llevados a término por los aliados sin perder un solo barco; los pocos submarinos en el mar de Noruega fueron evitados o rechazados por las fuertes existencias que acompañaban a los buques mercantes. Otra serie de cuatro al frente (dos del Reino Unido y dos que regresaban de Rusia) se organizó para diciembre; el JW 55a, zarpó de Loch Ewe el 12 de diciembre, llegó a Murmansk el 30 de diciembre, sin registrar ninguna pérdida; a su paso zarpó el 20 de diciembre desde Loch Ewe el JW 55B, con 19 buques mercantes y un gran suministro de unidades de la Home Fleet. Alertados por las intercepciones de las transmisiones alemanas llevadas a cabo por Ultra, los británicos estaban perfectamente conscientes del movimiento y, el 26 de diciembre, las fuerzas opuestas dieron vida a la Batalla de Cape Nord : en medio del mar tormentoso y una ventisca, el Scharnhorst fue enérgicamente opuesto por los cruceros de la escolta cercana del convoy, terminando dirigido por el propio Almirante Fraser en el HMS Duke of York; el acorazado alemán fue finalmente hundido al final de una dura lucha, con 1 La eliminación del Scharnhorst y las pérdidas cada vez más graves cargadas por la Luftwaffe llevaron a delegar el peso del contraste de los convoyes árticos a solo submarinos; ahora incapaces de operar en grandes grupos en el Atlántico patrullado, muchos submarinos se habían retirado de las bases en Francia y se arriesgaron en los noruegos, pero las unidades de escolta aliadas, numerosas y bien equipadas, acepta este nuevo reto La primera batalla fue a mediados de enero de 1944, cuando manadas de submarinos fueron dirigidas a la interceptación del convoy JW 56A y JW 56B que viajaban desde Loch Ewe a Murmansk; el uso por parte de los alemanes de torpedos innovadores para guiar acústicamente causó muchas víctimas, incluidos tres buques mercantes y el destructor HMS Hardy hundido y el destructor HMS Obdurate gravemente dañado, incluso si el U-Boot fue lanzado al pico desde el acciones aliadas Puesto en alerta por el paso del convoy anterior, esta vez los alemanes estaban listos para reaccionar, pero los primeros ataques de aviones y submarinos no lograron penetrar las defensas del convoy; en la tarde del 25 de diciembre, entonces, Scharnhorst se dirigió al mar con una escolta de cuatro destructores para dirigir el convoy. 932 muertos entre su tripulación. Aún más desastrosos para los alemanes fueron los ataques a los convoyes de marzo: el RA 57 zarpó de Murmansk, perdió un mercader, pero la cobertura, de corto alcance garantizado por los aviones del escolta HMS Chaser contribuyó al hundimiento de tres U-Boot; con el portaaviones escolta HMS Tracker y la actividad del HMS para proporcionar cobertura aérea, ninguna unidad del convoy JW 58, que partió de Loch Ewe fue golpeada, mientras que los tres U-Boot fueron hundidos y uno dañado, más seis bombarderos de la Luftwaffe derribados El siguiente JW 57 de febrero fue atacado de manera similar en la fuerza por los alemanes, pero los resultados son más miserables: el destructor HMS Mahratta fue hundido con la pérdida de la mayor parte de la tripulación, pero ningún comerciante fue golpeado, mientras que los buques de superficie y aviones, fue un pico dos U - Boot. Los aliados ahora eran capaces de gobernar el gallinero en las aguas del Mar de Noruega, y como los hidroaviones y los bombarderos de largo alcance del comando costero de la Real Fuerza Aérea, dieron una caza despiadada de submarinos que los alemanes sorprendieron en la navegación, grupos de portaaviones de la Home Fleet estaban haciendo incursiones periódicas a lo largo de la costa noruega para lanzar ataques aéreos contra golpeado y dañado varias veces, el gran acorazado alemán fue finalmente hundido por bombarderos británicos el 12 de noviembre de 1944 en Tromsø, eliminando la última amenaza potencial de superficie para los convoyes árticos Las expediciones al norte de Rusia se reanudaron con el convoy JW 59, que zarpó de Loch Ewe el 15 de agosto de 1944: varios ataques de submarinos, uno de los cuales fue hundido, no lograron ningún resultado contra los buques mercantes, pero causaron pérdidas entre las fuerzas de escolta, con una balandra y fragata Británicas hundidas y el portaaviones de escolta HMS Nabob dañado irreparablemente; el RA 59A, zarpó de Murmansk il El 28 de agosto, no cobró ninguna pérdida y en su lugar registró el hundimiento de un submarino Entre abril y mayo, el convoy RA 58 y RA 59, llegaron al destino con la pérdida de un comerciante, pagado con éxito, sin embargo, por la Kriegsmarine en el hundimiento de tres U - Boot, todos afectados por el avión despegó del portaaviones escolta HMS Fencer; con la atención al inminente aterrizaje en Normandía, sin embargo, los británicos suspendieron de nuevo el envío de más convoyes a Rusia. En septiembre, el JW 60 llegó a Murmansk no fue localizado por los alemanes, mientras que el contemporáneo RA 60 directo a Loch Ewe perdió dos buques mercantes en un ataque exitoso contra un submarino alemán; los dos convoyes de octubre (JW 61 y JW 61A) pasaron sin ser localizados por los alemanes, mientras que el RA 61, zarpó el 2 de noviembre de Murmansk, tuvo que registrar solo la corrupción de una fragata británica para el trabajo de un U - Boot. Después de que dos convoyes (JW 63 y RA 63) fueran pasados sin la pérdida de un caballo entre diciembre de 1944 y enero de 1945, el JW 64, zarpó del Firth Of Clyde el 3 de febrero, fue sometido a repetidas incursiones de los bombarderos Ju 88, con trágicos resultados para la Luftwaffe: cualquier unidad aliada fue alcanzada, mientras que los barcos y cazas derribaron trece aviones alemanes; el único éxito fue obtenido por un U-Boot, que fue dañado sin posibilidad de reparación un Corvette Británico El RA 64, que zarpó de Murmansk el 17 de febrero, tuvo que enfrentar una prueba más dura: los ataques submarinos llevaron al hundimiento de un buque mercante estadounidense y una corbeta británica, mientras que el JU 88 de KG 26 logró el último éxito Naval de la Luftwaffe en la guerra, hundiendo un buque mercante Estadounidense; un submarino fue perdido por los barcos de escolta y seis Ju 88 portaaviones HMS Nairana La Kriegsmarine movilizó varios submarinos para atacar el convoy RA 62 que zarpó de Murmansk el 9 de diciembre de 1944, pero el único resultado logrado, a costa de dos submarinos hundidos y dos bombarderos derribados de la Luftwaffe, fue el daño del destructor británico HMS Cassandra; una mina depositada frente a la Península de Varanger, sin embargo, causó el hundimiento de una corbeta Noruega de escolta al convoy. El B-Dienst alemán informó de la salida del Convoy JW 65 del Firth Of Clyde el 11 de marzo y una" manada de Lobos " de submarinos logró emboscarlo cuando ahora estaba a la vista de Murmansk el 20 de marzo: un barco mercante fue dañado irreparablemente y una balandra Británica fue hundida; el RA 65, que navegó el 23 de marzo, no fue atacado. Las últimas batallas se registraron en abril: el JW 66 llegó a su destino sin pérdidas, pero el RA 66 fue atacado por submarinos alemanes a finales de mes; el presupuesto final registró el hundimiento del submarino U - 307 por la fragata británica HMS Loch Insh el 29 de abril y el de la fragata HMS Goodall por el U - 286 el 30 de abril. Fueron las últimas víctimas de la ruta Ártica: el 8 de mayo de 1945 Alemania se rindió a los Aliados, decretando el fin de los combates en Europa.

Entre agosto de 1941 y abril de 1945 los Aliados organizaron 41 convoyes de Gran Bretaña a los puertos del norte de Rusia (serie PQ JW, además del convoy primogénito Dervish) y 35 convoyes para regresar dentro del Reino Unido (serie QP y RA); los otros dos convoyes, JW 67 parte el 12 de mayo de 1945 a Murmansk y RA 67 zarparon el 23 de mayo al Firth Of Clyde, se completó al final de las hostilidades ahora cesó. 152 viajes del comerciante individual, contribuyendo en una cierta transferencia de suministros de guerra dispuestos para la Unión Soviética en el período comprendido entre agosto de 1944 y abril de 1945, más de 250 barcos y carga recapitarono en los puertos de Murmansk y Arcángel, más de un millón de toneladas de materiales de guerra de diferentes tipos, cantidad más que suficiente para equipar alrededor de 60 divisiones motorizadas dell '' Armata Rojo Los 78 convoyes vieron un total de 1. Los suministros entregados por los convoyes árticos hicieron una gran contribución a esa superioridad no solo en número sino también en términos de materiales que permitirían a la Unión Soviética triunfar sobre Alemania en las batallas finales del Frente Oriental. El éxito de esta operación fue recompensado con grandes pérdidas en las filas de las armadas militares y mercantes de los Aliados. Los ataques aéreos, submarinos y de superficie alemanes causaron el hundimiento o daños irreparables de 85 buques mercantes (casi el 6% del total), junto con un portaaviones de escolta, dos cruceros ligeros, siete destructores y ocho unidades de escolta más pequeñas. El sacrificio requerido a los hombres comprometidos en este teatro inhóspito de la guerra fue enorme: como escribieron el histórico Gabriele Faggioni y Alberto Rosselli, "un elemento permanece inalterado a lo largo de la historia de los convoyes, cuyo valor constante mostró a las tripulaciones de los buques mercantes y barcos de escolta: los primeros condenados, sin posibilidad de defensa, a apretar los dientes y soportarlo todo, con los fríos mares mortales el segundo, en su lugar de guardia, azotado por los aerosoles helados, o con la intención de cargar los cañones con balas de las que había que quitar el hielo para poder graduar la espoleta" Las pérdidas registradas dentro de la Kriegsmarine alemana también fueron sensibles: en ataques directos contra convoyes aliados, un acorazado, tres destructores y 38 submarinos alemanes también se perdieron. Para recompensar el valor de aquellos que, Militares y civiles, operaron en las rutas de los convoyes árticos de la Segunda Guerra Mundial, en 2012 el gobierno británico estableció un honor especial, el Arctic Star.

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