Convair 990

El Convair 990 Coronado fue un avión de pasajeros producido en la década de 1960 por Convair (o Consolidated), una división de General Dynamics. Producido a petición de American Airlines, de hecho es una versión alargada de tres metros de su predecesor Convair 880.

Buscando un avión adecuado para vuelos sin escalas entre Nueva York y Los Ángeles, American Airlines pidió al fabricante Convair una adaptación de su modelo 880. Este último era el más pequeño de los aviones de avión estadounidenses de la primera generación (los otros eran el McDonnell Douglas DC 8 y el Boeing 707), y el AA quería un modelo con mayor capacidad. El nuevo CV - 990 entró en producción a partir de 1961. Sin embargo, las primeras versiones del 990 no satisfacían las demandas de American Airlines ya que todavía eran demasiado pequeñas para el creciente tráfico y, en consecuencia, reducían los pedidos. Ya en 1967, la compañía revendió sus 990 en ventaja del Boeing 707 y su derivado 720, más adecuado gracias a su mayor capacidad de pasajeros. Como resultado, la cuota de mercado del 990 disminuyó rápidamente en ventaja de la de los Boeing 720 y 727 y la producción se detuvo ya en 1963. Solo 37 unidades salieron de las plantas de Texas en Fort Worth, a las que vale la pena agregar el 65 hp-880. El fracaso del programa resultó en la mayor pérdida financiera en la historia de Convair y amenazó seriamente a la compañía con la quiebra. En relación con el Convair 880, su fuselaje era más largo que 3 metros, lo que le permitió aumentar el número de asientos entre 96 y 121 dependiendo de las configuraciones (los asientos del 880 estaban entre 88 y 110), pero esta capacidad se mantuvo significativamente menor que el avión de largo alcance el contemporáneo Boeing 707 (110 a 189 asientos) y Sin embargo, el CV - 990 tenía una velocidad de crucero más alta de aproximadamente 25/35 millas por hora que sus competidores. Además del alargamiento del fuselaje, la modificación principal, de la cual un 990 se distinguió fácilmente de un 880 fue la adición en el borde superior de las alas de grandes protuberancias redondeadas y alargadas apodadas zanahorias küchemann (en honor a su inventor, Dietrich Küchemann, ingeniero de Convair). Este dispositivo permitió reducir la fricción a velocidades subsónicas y así aumentar la velocidad hasta mach 0.91, convirtiendo al 990 en el avión de pasajeros más rápido del mundo en el momento de su puesta en marcha. Se planeó utilizar estos apéndices como tanques de combustible adicionales, pero las fuertes vibraciones que ocurrieron durante las pruebas de vuelo causaron el abandono del proyecto. Las modificaciones también se realizaron a nivel del motor. Los nuevos turborreactores General Electric CJ - 805 - 23s eran, como los del 880, una versión civil y simplificada del motor J79 del caza F - 4 Phantom II. Sin embargo, al igual que el J-79, el CJ - 805 - 23 produjo una gran cantidad de humo (incluso para el estándar de la época), lo que le dio al 990 una mala reputación. Recordamos episodios en los que los testigos del despegue de un 990 llamaron a los servicios de rescate, temiendo que se hubiera producido un incendio a bordo. A pesar de esto, el 990 ha demostrado a lo largo de los años ser un avión robusto y de larga duración tanto que los últimos ejemplos dejaron de servicio en compañías chárter solo a fines de los años 90 y principalmente solo por problemas debido al conocido humo que han decretado la exclusión de un número creciente de aeropuertos.

De los 37 construidos, algunos modelos 990 han llegado hasta la actualidad, incluido un ex - Swissair registrado HB - ICC en exhibición en el Museo Suizo del Transporte en Lucerna. Otros dos son propiedad de la base de lanzamiento de misiles Mojave en California, uno está expuesto a la entrada del aeropuerto y el otro se usa como escenario para películas y producciones de televisión. Un último ejemplar se encuentra en el aeropuerto de Palma de Mallorca, pero puede considerarse como un naufragio.

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