Conquista del Imperio Inca

La conquista del Imperio Inca tuvo lugar en las primeras décadas del siglo XVI a manos de aventureros españoles, llamados conquistadores, que con un golpe de mano lograron borrar un vasto y consolidado Imperio. El enfrentamiento decisivo, que tuvo lugar en la plaza principal de Cajamarca, en el actual Perú, decidió en pocas horas de lucha el fin de la dinastía Inca.

El primer conquistador que se embarcó en la empresa fue Pascual de Andagoya. Con licencia oficial Andagoya partió, en 1522, en un pequeño barco y se dirigió hacia el sur, a lo largo de las costas desconocidas de la actual Colombia. Había llegado a un río, llamado Birù por los nativos y este nombre, deformado en Perú más tarde se atribuiría a todo el territorio de los Incas. Andagoya regresó a la colonia con poco botín y con el conocimiento de que las costas al sur de Panamá eran hostiles e inhóspitas. Sin embargo, también trajo noticias recogidas en algunos pueblos encontrados durante su viaje. Estos rumores hablaban de un gran y muy rico reino situado más al sur donde el oro estaba muy extendido y de uso común.

Los rumores sobre un reino de oro obviamente se extendieron por toda la colonia levantando la sonrisa irónica de la mayoría. Pero no todo el mundo estaba dispuesto a descartarlos como meras leyendas. Entre ellos estaban Francisco Pizarro y con él Diego de Almagro y Hernando de Luque. La identidad de intereses favoreció una asociación entre aventureros que decidieron asociarse para dar cuerpo a la expedición. Pizarro era su comandante. La expedición comenzó en noviembre de 1524. Como se acordó, fue comandado por Pizarro que se embarcó, a la cabeza de un centenar de hombres, en un solo barco. Almagro debía acompañarlo con otro barco, actualmente en reparación. Aprovecharía la espera para reclutar a tantos hombres como pudiera reunir en Panamá.

Pizarro llegó fácilmente a la desembocadura del Río Birù, que era el límite extremo alcanzado por Andagoya, y una breve exploración del lugar lo convenció de Continuar. Los conquistadores aprovecharon la espera para explorar el territorio, pantanoso e insalubre, pero no encontraron un alma viviente, ni encontraron nada para saciar el hambre. El regreso era ahora el único camino a seguir y aunque a regañadientes, el propio Pizarro finalmente accedió. Sin embargo, temía la ira de Pedrarias y cuando llegó a Chicamá, cerca de Panamá, no decidió entrar en la ciudad. La principal riqueza de una colonia estaba representada, en aquellos días, por el número de hombres y el gobernador ciertamente no daría la bienvenida a la alta pérdida de tantos soldados. Mientras dudaba en esperar lo que había que hacer, el barco de Almagro parecía que también regresaba a la base. Los dos socios pudieron abrazarse y Almagro contó sobre sus aventuras. Después de haber dejado Panamá a su vez, se había encontrado con las mismas dificultades que su compañero soldado y él también, atormentado por el hambre, había buscado oro y suministros en la primera aldea que encontró que resultó ser la misma en la que tuvo lugar la derrota de Pizarro. Había sufrido a su vez el ataque de los nativos, pero había logrado expulsarlos al bosque si bien a costa de algunas pérdidas, siendo él mismo herido en un ojo del que perdería, más tarde, el uso. Luego regresó a la base preocupado por el destino de los camaradas que no había conocido, probablemente por doblarlos. Almagro y Pizarro partieron en 1526, esta vez juntos aunque en dos barcos separados. Los acontecimientos de esta expedición no diferían mucho de los de la anterior. El gobernador de Panamá Pedro de los ríos armó dos barcos y los envió en busca del cuerpo expedicionario con la orden de embarcar a todos los sobrevivientes. A su llegada, los enviados del gobernador fueron recibidos con gritos de júbilo, pero chocaron con la obstinación de Pizarro. El capitán maduro no tenía la intención de renunciar a la hazaña y se negó a regresar. Con él permaneció trece animado, igualmente terco. Fueron: Bartolomé Ruiz, Cristoval de Peralta, Pedro de Candia, Domingo de Solfana, Nicolás de Rivera, Francisco de Cuellar, Antonio de Molina, Pedro Alcón, García de Jerez, Antonio de Carrión, Alonso Buceno, Martín de la Paz, Juan de la Torre. Serían recordados como "Los trece de la fama" . Cualquiera que se enfrentara a tales dificultades habría abandonado la empresa, pero Pizarro ahora estaba deslumbrado por las esperanzas de éxito y decidió verificar las noticias que Ruiz había recogido, unos meses antes, de los indígenas que conoció en la balsa. Se habían asegurado de que provenían de una ciudad rica llamada Tumbez, ubicada más al sur, y el capitán español dirigió audazmente la proa del barco de rescate en esa dirección. Después de veinte días de navegar el barco, entrando en una bahía, se encontró, de hecho, frente a una ciudad real, equipada con templos y casas de piedra. Fue Tumbez. Los españoles aún no se habían recuperado de la sorpresa cuando un grupo de canoas rompieron la orilla y fueron a encontrarse con el barco. La situación estaba a punto de volverse dramática, pero los nativos no estaban animados por intenciones hostiles y en su lugar trajeron suministros de todo tipo, que consistían en cargas de fruta, caza y pescado recién capturado. Pronto se establecieron relaciones amistosas, y un dignatario local fue invitado a visitar el buque. Los españoles no sabían que se trataba de un representante imperial. Luego les llegó el turno de desembarcar, lo que hicieron con gran circunspección enviando a un soldado acompañado de un esclavo negro. A su regreso contó que había visto templos pavimentados con oro y plata y, por supuesto, no se le creyó. Entonces uno de los aventureros más capaces, Pedro de Candia, llegó a tierra, en cuya sabiduría todos estaban dispuestos a jurar, pero a su regreso también confirmó las impresiones de riqueza que había deslumbrado al simple soldado. Los españoles sabían que eran muy pocos para intentar algo y prefirieron disimular sus ansias de oro. Sin embargo, aprovecharon la oportunidad para tomar nota de las fortificaciones y también hicieron una rápida incursión más al sur, impresionados por la riqueza manifiesta del Distrito. En el momento de salir de Tumbez pudieron traer a algunos jóvenes locales con ellos, con la intención de hacerlos intérpretes y, a su vez, dejaron en el pueblo a tres voluntarios que se ofrecieron a quedarse a esperarlos. Después de unos dieciocho meses de ausencia Pizarro finalmente regresó a Panamá. Trajo consigo animales extraños, telas finamente tejidas y una rica muestra de artefactos indígenas, así como algunos niños mucho más evolucionados que la usual naturaleza indígena con la que los habitantes de Panamá estaban acostumbrados a lidiar. Era seguro que se le creería cuando contara las maravillas de las ciudades de Tumbes, pero sus ilusiones fueron efímeras.

Los fracasos de las últimas expediciones y, especialmente las pérdidas sufridas sin retorno en términos de ganancias, habían convencido a los ciudadanos de Panamá de los dibujos ilusorios de Pizarro y Almagro y nadie se dejó engañar por unos objetos de poco valor. Ahora considerados soñadores locos, los tres miembros, sin más dinero, no pudieron convencer a nadie para que les diera crédito, y mucho menos al nuevo gobernador para otorgar autorización para una nueva expedición. En este contexto solo quedaba un camino: el recurso directo a la corona, la única autoridad que podía anular las órdenes de Pedro de los ríos. Sin embargo, era necesario encontrar dinero y elegir al hombre adecuado para dirigirse al monarca. Almagro logró recaudar casi dos mil pesos entre los pocos amigos dispuestos a ayudarlo y Pizarro se ofreció voluntario. Las solicitudes a presentar a la corte fueron meticulosamente acordadas y, finalmente, Pizarro, acompañado por Pedro de Candia se embarcó hacia España. Tan pronto como llegó, sin embargo, fue arrestado por una historia de deudas insinuadas por un ex gobernador de las colonias y solo después de un período de prisión llegó a ser recibido en presencia de Carlos V de Habsburgo que entonces tenía la corte en Toledo. El emperador quedó favorablemente impresionado por los relatos del soldado grosero que le expuso las labores y esperanzas de sus súbditos extranjeros lejanos y decidió aceptar sus peticiones. No era ajeno a sus decisiones la reciente llegada a España de Hernán Cortés, el afortunado conquistador de México que regresó cargado de oro. Carlos V se dirigía a Italia, pero dispuso que se redactaran acuerdos oficiales para la conquista de las Tierras del Perú, como se llamaba ahora al territorio recién descubierto. La Reina estaba autorizada para representarlo, y los funcionarios a cargo redactarían el Acta final. Pizarro estaba en la Luna, pero todavía tenía que lidiar con la gigantesca máquina burocrática del poder Ibérico. Después de meses de espera, todavía estaba en los preliminares y el soldado impaciente decidió dirigirse directamente a la Reina Isabel. Ella estaba acostumbrada a sostener las riendas del gobierno durante las muchas ausencias de su esposo y respondió amablemente a la invitación. su intervención ganó la resistencia de los funcionarios meticulosos y finalmente se estableció una "Capitulación" . Pizarro había prometido compartir las posiciones a partes iguales con sus asociados, pero en ocasiones demostró fedifrago y desleal. Nombrado gobernador, obtuvo que todo el poder futuro se centrara en su persona y solo Luque recibió lo que había solicitado. Era una cita religiosa que Pizarro obviamente no podía pedir para sí mismo. Almagro se suponía que sería nombrado "adelantado" , pero se encontró simple comandante de la futura Fortaleza de Tumbez. Incluso el piloto Ruiz tuvo que renunciar al codiciado puesto de "alguacil mayor" . Los cargos honoríficos corrieron la misma suerte. Pizarro obtuvo para sí la entrada en la Orden de Santiago y un escudo de armas familiar, sus otros compañeros, en particular "los trece de la fama" , tuvieron que conformarse con una simple licencia de nobleza: "que sean hidalgos los dellos que no son hidalgos. que sean caballeros los que son hidalgos" las condiciones reales con las que se regulaban los derechos de la expedición preveían la posesión de doscientas leguas al sur del Pueblo indio de Zamaquella. Los conquistadores tuvieron que comprometerse a propagar la fe cristiana y respetar a los indígenas. A cambio, la corona ofreció cincuenta caballos y la artillería necesaria y prometió lujosos salarios para todos los participantes. Estos salarios, sin embargo, se habrían pagado con futuras anualidades: "todos pajados de las rentas de la dicha tierra" . Era la cláusula clásica con la que España promovía la conquista de los territorios americanos: ningún riesgo para la patria en caso de fracaso. Pizarro también tuvo que alistarse y equipar a ciento cincuenta hombres en seis meses y, una vez que llegó a Panamá, armar a otros cien. Estas Condiciones se impusieron bajo pena de pérdida del acuerdo. No eran cláusulas fáciles de cumplir, y Pizarro se dio cuenta de que corría el grave riesgo de no poder cumplir los compromisos. Decidió regresar a su país natal de Trujillo para buscar voluntarios entre sus conciudadanos. Inmediatamente ganó un importante número de seguidores entre los miembros de su familia. Cuatro hermanos respondieron rápidamente a la apelación. Fue Hernando, hijo legítimo del Coronel Gonzalo Pizarro y otros tres, esta vez ilegítimo como descubridor del Perú. Dos eran los muy jóvenes Juan y Gonzalo, el último era hermano de Francisco solo por parte de su madre y su nombre era Martín de Alcantara. Al final de los seis meses las palancas estaban lejos de estar completas, pero el astuto Hernando descubrió una treta. Los barcos zarparon el 19 de enero de 1530, con los que ya se habían unido y se quedó a esperar a los mensajeros del gobierno con una última madera y algunos compañeros alegando que la mayor parte de la tropa ya se había ido. No fue necesario llegar a Panamá para lidiar con las previsibles quejas de Almagro por la injusta distribución de cargos. Este último, junto con Luque, había cruzado, por impaciencia, el istmo y había tomado a esperar a su compañero en Nombre de Dios, el lugar habitual de desembarco de barcos procedentes de España. Como era lógico esperar su indignación cobró tonos violentos, también gracias a la intervención de Hernando Pizarro que inmediatamente chocó con el animado capitán. La empresa parecía al borde de la disolución, pero la intervención de Luque hizo posible encontrar un alojamiento. Pizarro conservaría el cargo de gobernador, pero solicitaría oficialmente renunciar al de "adelantado" en favor de Almagro y tomaría posesión de todos los territorios situados fuera de su jurisdicción. Con estos supuestos los tres socios regresaron juntos a Panamá para organizar los preparativos de la expedición. La conquista del Imperio Inca estaba a punto de comenzar.

En enero de 1531 la expedición oficial finalmente zarpó de Panamá hacia las tierras del Sur. Consistía en menos de doscientos hombres, de los cuales solo treinta y siete estaban equipados con caballos. Se esperaban otros refuerzos y Pizarro se mostró reacio a participar en una verdadera acción de conquista sin antes consolidar sus tropas. Algunos hombres, entonces, aún no tenían experiencia de las Indias y el astuto comandante decidió hacerlos practicar en las selvas tropicales antes de comenzar las operaciones. La marcha, que comenzó como un entrenamiento, resultó ser fructífera porque las tropas se encontraron con una gran aldea que asaltaron. En su interior, fácilmente conquistado, los españoles encontraron un verdadero botín, en forma de objetos de oro y numerosas esmeraldas. Los barcos fueron enviados de vuelta con el pequeño tesoro para estimular a otros aventureros y los hombres continuaron a pie. Sin embargo, el distrito que cruzaron estaba infectado y casi todos contrajeron un tipo de infección que se manifestó en forma de verrugas grandes, dolorosas y a veces mortales. Mientras estudiaban las tareas pendientes fueron abordados por una gran cantidad de canoas de la isla de Puna. Eran un pueblo guerrero que se conocía enemigo de Tumbes y Pizarro decidió aprovechar su oferta de amistad y aceptó la invitación de trasladarse a su isla considerada más saludable que los moros que ahora ocupaban. Con circunspección se realizó la travesía y los españoles finalmente pudieron disfrutar de un período de descanso para curarse de las molestas infecciones. Los refuerzos, mientras tanto, llegaron en pequeños grupos. Treinta hombres a caballo, en una barca comandada por Sebastián de Belalcázar, se habían unido a ellos cuando aún estaban en tierra firme. Ahora Hernando de Soto llegó con un contingente aún mayor, mientras que los oficiales del Gobierno impuestos por la corona y reclutados en Panamá, junto con algunos religiosos, habían llegado a la expedición. En la isla la vida habría sido tranquila si no hubiera sido por la llegada de los tumbezini que sabían de la presencia de extranjeros se había apresurado a su reunión. El odio entre las dos etnias era profundo y Pizarro no quería disgustar a sus invitados, pero sabía que necesitaba a los habitantes de Tumbez para sus planes futuros y se dio a sí mismo para favorecer a los recién llegados. La tensión creció inmediatamente y los españoles decidieron aprovecharla. Con la excusa de garantizar su propia seguridad arrestaron a los líderes de la isla, se reunieron en un consejo y los entregaron a los tumbezini. Estos incrédulos para la buena ocasión los masacraron a todos y la isla, horrorizada, se levantó como un solo hombre. Los españoles se enfrentaron y lograron enfrentarse a los isleños, combativos, pero semidesnudos, sin embargo entendieron que su estancia en la Puna tenía que terminar. Entonces decidieron aprovechar las ofertas de los tumbezini y se prepararon para aterrizar en su ciudad. Los barcos de Soto y Benalcázar no fueron suficientes para abordar a todos los hombres, pero un buen número de balses fueron puestos a su disposición por los aliados del soluto y finalmente todos fueron por mar.

Pizarro tenía un gran recuerdo de la ciudad. Sus habitantes habían demostrado ser amistosos y hospitalarios cuando se presentó con un pequeño barco y algunos compañeros y ahora esperaba una bienvenida amistosa, sobre todo porque ambos eran veteranos de una guerra común contra la isla de Puna. Su sorpresa fue enorme cuando la primera balsa que tocó tierra fue atacada y sus ocupantes masacrados. Los barcos no pudieron intervenir debido a la mala calidad de los fondos marinos y las otras balsas tuvieron que valerse por sí mismas. Fue providencial la intervención de Hernando quien, desembarcando en una zona aislada, se encontró a caballo en el lugar del ataque y huyó de los atacantes. Finalmente conquistada la playa fue posible hacer el desembarco y tomar posesión de la ciudad o al menos de lo que quedaba porque el antiguo Tumbez había desaparecido. Los ricos templos admirados por Pedro de Candia habían sido arrasados y las casas de piedra, que Pizarro tanto había elogiado a Carlos V, también fueron demolidas y en ruinas. Solo quedaron escombros y entre ellos no había habitantes. Finalmente se encontró a un hombre Indígena. Los intérpretes que lo interrogaron informaron de que, según su relato, la ciudad había sido atacada y destruida por los isleños de Puna que habían sacrificado o esclavizado a los habitantes, salvo unos pocos sobrevivientes que se habían refugiado en el bosque. Pedido a los dos españoles que habían permanecido en la ciudad en el momento de la primera visita de Pizarro, informó que ambos habían muerto. Uno había sido asesinado en la propia ciudad por acosar a las mujeres, mientras que el otro había sido llevado ante el Inca que era el Señor de la tierra. Pizarro quedó prohibido. Ya sus hombres comenzaron a murmurar recordando todos los descripciones hechas en Panamá sobre las riquezas de Tumbez, que en cambio resultaron ser solo un montón de ruinas. Era necesario tomar la iniciativa antes de que el desaliento se apoderara de las tropas, y el gobernador, como se llamaba ahora al viejo aventurero, decidió ir en busca de los habitantes ocultos. Fueron encontrados al otro lado de un río desplegado en el borde de la guerra. Los españoles construyeron una balsa y, habiendo cruzado la vía navegable, se enfrentaron con facilidad. Su líder, Quillimassa, habiendo ganado, entregó sus armas. Bajo sus órdenes, los habitantes sobrevivientes regresaron a sus hogares, poniéndose a disposición de los invasores. Los españoles eran entonces conscientes de la situación real del territorio en el que habían desembarcado. Como ya habían adivinado, estaban lidiando con un imperio organizado que no tenía nada que ver con las comunidades indígenas simples y primitivas con las que, hasta entonces, habían tenido que lidiar. Los entrevistados hablaron de una guerra civil en las montañas por encima de el país, pero sus historias eran vagas y confusas y necesitaba ser verificado. Pizarro quería tener una visión lo más clara posible de las fuerzas que se estaba preparando para enfrentar y además estaba esperando refuerzos. Luego decidió tomarse un tiempo y establecer una especie de Colonia que todavía podría servir como cabeza de puente para futuras operaciones. Así nació el pueblo español de San Miguel, fundado el 29 de septiembre de 1531 en las llanuras de Piura. Tenía todo el aspecto de una ciudad española en miniatura. Estaba equipado con una iglesia, una fortaleza e incluso una sala de audiencias, donde funcionaban instituciones distintas, cada una con sus propios administradores civiles o eclesiásticos. Con esa ley se pretendía demostrar que la colonización del país había comenzado. Para apoyar mejor la posesión de La contrada, Pizarro impuso a todos los habitantes el respeto de las leyes españolas levantando, obviamente, un descontento generalizado que llevó, en algunos casos, a una rebelión abierta. Los españoles, sin embargo, no tenían la intención de soportar acciones hostiles y fueron golpeados con violencia despiadada. Algunos líderes de las aldeas más recalcitrantes fueron quemados vivos, en analogía con el cruel castigo reservado a los herejes y su atroz fin puso fin a toda resistencia.

Los españoles, mientras esperaban sus ocupaciones coloniales, ansiosamente buscaban aprender sobre los eventos que estaban sucediendo en algún lugar, en las majestuosas montañas que se asomaban en el horizonte. El resultado de esos acontecimientos puede haber dependido del futuro de la empresa, pero no era fácil comprender la realidad de una guerra distante ni la naturaleza de los protagonistas de esos enfrentamientos. Los indígenas que interrogaron tenían a su vez nociones confusas, siendo personajes insignificantes y, además, algunos se pusieron del lado de una u otra de las facciones combatientes y proporcionaron historias diferentes según sus simpatías. Pero, ¿qué estaba pasando realmente en los Andes? Todo comenzó unos años antes, probablemente mientras Pizarro y Almagro exploraban las terribles selvas pantanosas al sur de Panamá. Alrededor de 1525 Huayna Cápac, el gobernante absoluto del Imperio inca, había fracasado y, después de unos años, una lucha de sucesión había estallado entre dos de sus hijos. Uno de estos Huáscar había sido nombrado su sucesor y desde la capital del Reino, Cusco, había ejercido el dominio absoluto durante algunos años. Sin embargo, había sucedido que otro hijo de Huayna Capac, El Príncipe Atahualpa había ejercido en esos mismos años un poder autónomo en la región de Quito. No sabemos si esta situación ocurrió por decisión del Inca fallecido o por iniciativa del mismo Atahuallpa, sin embargo es cierto que, en un momento dado, entre los dos hermanos llegó a un punto de ruptura. Una lucha por la sucesión a la muerte de un gobernante era algo común en la civilización inca, donde la poligamia favorecía la creación de un gran número de herederos potenciales al trono. La anomalía de la situación actual se encuentra más bien en la composición de las fuerzas que apoyaron a los dos contendientes. Generalmente, de hecho, la lucha por el poder tuvo lugar en el entorno de las élites de Cuzco y solo involucró a las familias más importantes del Imperio. El choque tuvo lugar sin exclusión de golpes, pero tuvo un sabor, digamos, de conspiración renacentista y fue, por lo general, ignorado, al menos en detalle, por la gran mayoría de los sujetos. El vencedor, como precaución se deshizo de los rivales, incluso de sus hermanos, y desde entonces gobernó sin ser molestado honrado y venerado por todas las poblaciones que componían el Imperio. En los últimos tiempos dos han sido, principalmente, las familias que han competido por el poder. El de Hatun ayllu y el de Cápac ayllu se refieren a dos de los más grandes emperadores: respectivamente el Gran Pachacútec fundador del Imperio y su hijo Túpac Yupanqui. De nuevo esta vez las dos familias poderosas habían salido al campo, pero el escenario de la lucha había cambiado. El enfrentamiento no había tenido lugar, como de costumbre, en el secreto de los palacios de Cuzco, sino que se había desarrollado en todo el territorio del Imperio involucrando también a las poblaciones. Había sucedido que atahuallpa, Señor de Quito, había desatado desde allí su ofensiva poniéndose a la cabeza de los ejércitos del norte del imperio que le habían dedicado desde su infancia y habían invadido progresivamente el territorio del Cuzco. Huáscar, que nunca había aceptado la posición de independencia de su hermano, probablemente tenía la responsabilidad del conflicto por sus iniciativas amenazadoras y agresivas, pero, en cualquier caso, solo podía aceptar el desafío desplegando los ejércitos a su disposición. La guerra se había prolongado durante algunos años devastando todos los distritos que los ejércitos atravesaban y que más de una vez estaban destinados a cambiar de Amos. En cada batalla los muertos eran decenas de miles y la desolación seguía a los enfrentamientos fratricidas. Los primeros enfrentamientos habían tenido lugar en los territorios de Quito y habían visto, al principio, el éxito de Huascar. Atahuallpa tenía dos generales particularmente experimentados, Quizquiz y Chalcochima, y los dos veteranos eventualmente marcarían la diferencia. Bajo su liderazgo, los ejércitos de Quito habían regresado victoria tras victoria al trasladar el teatro de operaciones al territorio frente al Cuzco. Ambato, Tumibamba y Bombón habían sido las principales batallas ganadas por las fuerzas de Atahuallpa, pero ya los ejércitos se enfrentaban frente al Cuzco y el enfrentamiento decisivo se avecinaba. Justo cuando los españoles esperaban la fundación de San Miguel, los ejércitos de Quizquiz habían cruzado el gran río Apurímac y se preparaban para asaltar las últimas fuerzas de Huáscar. La lucha final por la posesión del Cuzco había comenzado.

Pizarro entendió que tenía que intervenir en el concurso, si quería ganarse la confianza de uno de los dos contendientes. Por el momento este era su objetivo, excepto apuntar más alto si las circunstancias lo permitían. El primero de los dos Incas que luchaban por interesarse por los españoles fue Atahuallpa, pero incluso el partido de Huascar no se quedó ocioso. El Señor de Quito envió una verdadera Embajada, especialmente con el propósito de recoger noticias sobre Extranjeros. Desde Cusco, sin embargo, nadie llegó, en calidad oficial, pero un personaje, simpatizante de Huascar, hizo contacto con Pizarro tratando de interesarlo en la causa de su Señor. Dos antiguos cronistas nos transmitieron su nombre: Joan Anello Oliva y Felipe Guaman Poma de Ayala. El Inca en cuestión era Huaman Mallqui Topa. No sabemos en cuál de los dos rivales decidió apoyarse Pizarro. Tal vez se inclinaba hacia el gobernante legítimo que pensaba que era el ganador más probable, pero ciertamente no tenía simpatías preconcebidas cuando decidió escalar los Andes para encontrarse con Atahuallpa. Habría estudiado la situación sobre el terreno. Dependiendo de las circunstancias, podría ofrecer sus servicios al Inca rebelde, así como capturarlo para propiciar a su antagonista. Lo importante era entrar en el juego. El 24 de septiembre de 1532, una pequeña brigada subió a los contrafuertes andinos. Estaba compuesto por ciento diez de infantería y sesenta y Siete Caballeros, una fuerza muy pequeña para conquistar un imperio. El camino serpenteaba a través de impresionantes acantilados y cruzaba oscuras Gargantas donde un puñado de hombres podían fácilmente obstruir el camino, pero de indios armados no había la más mínima pista. Atormentados por el intenso frío y preocupados por el destino de los caballos, teniendo poco para recorrer caminos de cabras, los españoles procedieron con cautela, cada vez más ansiosos por el extraño comportamiento de Atahuallpa y nada tranquilizados por los mensajes que éstos, de vez en cuando, enviaban. Sin embargo, llegaron ilesos a las crestas que dominaban Cajamarca y finalmente pudieron contemplar un espectáculo impresionante y aterrador. En el valle, no lejos de la ciudad, se encontraba el campamento de los Incas. Consistía en una multitud de tiendas de campaña multicolores que podían acomodar fácilmente a varias decenas de miles de hombres. Era un ejército disciplinado y meticulosamente organizado que daba una impresión de fuerza y poder insuperables a la pequeña brigada que audazmente había hecho su camino allí. A la mayoría de los soldados les hubiera gustado volver a sus pasos, pero Pizarro, sin inmutarse, ordenó descender a la llanura tratando de hacer alarde de la confianza que estaba lejos de sentir. Si hubieran sido capaces de llegar allí, este era su razonamiento, el Inca tenía su propio diseño particular que tenía que ser consentido. Una fuga desordenada solo desencadenaría una persecución por parte del ejército frente a ellos, con consecuencias totalmente imaginables. Era un viernes de noviembre de 1532 cuando el pequeño ejército español marchó a Cajamarca con todas las banderas desplegadas.

Pizarro siguió un plan preciso que había forjado sobre las enseñanzas de Hernán Cortés. Debía aliarse con Atahuallpa y, si era posible, apoderarse de su persona. Comenzó enviándole una embajada dirigida por Hernando de Soto y luego fortalecida por su hermano Hernando. La cortina de los Caballeros se acercó a la presencia del gobernante y tuvo que enfrentarse a Su Majestad. Atahuallpa al principio no se dignó a ellos una mirada y trató con ellos solo por medio de intermediarios. Finalmente accedió a escucharlos, siempre mostrando una indiferencia desapegada e incluso les ofreció bebidas. No aceptó su invitación para reunirse con su jefe esa noche, pero les aseguró que los visitaría al día siguiente. En esta declaración terminó la entrevista. Queda por señalar un detalle interesante. De Soto, un caballero experimentado, había hecho esculpir su caballo para impresionar al monarca, pero solo había asustado a un puñado de sus tropas. El gobernante había permanecido imperturbable, pero, después de su partida, hizo que mataran a sus temerosos soldados. La noche pasó, para los españoles, en absoluto insomnio, atormentados como estaban por los augurios más oscuros. Pizarro en cambio, que en la víspera de una acción recuperó toda su audacia, preparó cuidadosamente el plan de ataque junto con sus capitanes, incluso si fue mordido por el miedo, tan temeroso como estaba. Al día siguiente, cuando el día ya se estaba poniendo al atardecer, El Inca apareció a la cabeza de una procesión multicolor. Estaba acompañado por giocondi y otros que no ejercieron la guerra, mientras que extrañamente Atahuallpa había optado por presentarse desarmado e incluso dejando a su ejército a cierta distancia. Antes de entrar en la plaza de Cajamarca tuvo una idea de último momento que hizo fremere Pizarro, pero, instado por un español enviado a recibirlo, finalmente decidió presentarse en la plaza principal. Según lo acordado, los españoles se mantuvieron escondidos en las casas circundantes y solo un fraile dominico, Vicente de Valverde, avanzó a su encuentro, acompañado por un intérprete. El Fraile estaba preparado para tratar con los "infieles" y, según las costumbres de la época y de su nación, pronunció la proclamación oficial preparada para esas ocasiones por los mejores juristas españoles. Era el famoso "Requerimiento" , en la práctica un llamado a someterse a la majestad del Rey de España y abrazar la fe cristiana, bajo pena de sangrienta subyugación. Obviamente Atahuallpa no entendía el significado de esas exhortaciones, excepto que se le pidió que renunciara a su Majestad Imperial. Indignado preguntó de dónde venían esos mandamientos y El Fraile, sin inmutarse, le mostró la Biblia. El Inca, a quien no olvidamos que no conocía la escritura, la tomó en su mano y la miró con asombro, luego se la llevó al oído como si esperara escuchar voces. Como no salió ningún sonido del libro, irate lo tiró al suelo. Ahora era el turno del fraile para demostrar su indignación y Valverde recogió las Sagradas Escrituras abandonando la entrevista, mientras Atahuallpa, cada vez más alterado, gritó detrás de él para prepararse para dar cuenta de todos los males que había cometido desde su llegada a sus tierras. Hay versiones contradictorias del relato de Valverde sobre Pizarro cuando recuperó las líneas protegidas. Según algunos testigos presenciales, expresó su indignación apostrofando a Atahuallpa como un "perro infiel" , al tiempo que pedía venganza por su ofensa contra los textos sagrados de la religión cristiana. Según otros, siempre presente en los hechos, sólo se informó que no fue posible llegar a un acuerdo con el Inca, obstinados en sus errores. Pizarro, sin embargo, ciertamente no necesitaba ser incitado. Desde la noche anterior había preparado meticulosamente el ataque y ahora se fue sin demora. La señal fue dada por los colubrines que Pedro de Candia había preparado. El trueno de las bocas de fuego activó a los hombres que esperaban y marcó el comienzo de las hostilidades. Los caballos aparecieron primero y se desataron en una carga mortal, inmediatamente seguidos por los soldados de infantería moliendo sus afiladas espadas de acero. Para los Incas no había escape. Sin preparación y desarmados, no pudieron resistir, simplemente apretándose alrededor de la camada de su gobernante para ofrecerle una protección precaria. No fue una confrontación real, sino más bien una inmensa carnicería. En un momento dado, los aterrorizados amerindios ejercieron tal presión sobre una de las paredes, que rodeaba la plaza, que fue derribada. La brecha parecía permitir un camino de salvación, pero aquellos que se precipitaron a través de la brecha en la llanura circundante fueron perseguidos por la caballería que continuó la matanza. Atahuallpa, mientras tanto, de pie sobre su camada, observó con asombro la matanza de los suyos. Los dignatarios que apoyaban al palanquín Imperial se dejaban matar sin abandonar a su Señor y algunos, con los brazos golpeados, continuaban sosteniendo sus orillas con sus hombros. Pizarro, dejando de lado el enfrentamiento, había concentrado su acción en el Inca y, acompañado por algunos soldados, se había precipitado sobre él. Claramente quería capturarlo vivo y para hacerlo, tenía que frenar la furia de sus hombres, de pie entre sus espadas y la persona del gobernante. Incluso recibió una herida en la mano, pero tuvo éxito en su intento y Atahuallpa, finalmente hecho prisionero, fue trasladado dentro de una casa, en los bordes del cuerpo a cuerpo. La masacre, mientras tanto, continuó y solo el anochecer pudo poner fin a los asesinatos. El ejército que, fuera de Cajamarca, estaba estacionado esperando fue sorprendido y, sin órdenes, prefirió retroceder sin luchar. Su comandante Rumiñahui, temiendo daño a su Señor, ahora prisionero, sacó a sus tropas del alcance de los españoles, recuperando la región de Quito a la espera de provisiones. El número de muertos entre los Incas (los presentes eran malabaristas) fue impresionante. Las Crónicas de la época no están de acuerdo, pero todas hablan de varios miles. Los españoles acusaron a un solo herido: Francisco Pizarro, fusilado para defender al Inca de la furia de los suyos.

Los relatos dejados por los españoles y los de Pedro Pizarro, que tuvo la oportunidad de entrevistar al soberano durante su encarcelamiento, nos permiten conocer las fuertes emociones que sufrió tras los traumáticos momentos del enfrentamiento en la plaza de Cajamarca. Una vez conducido al recinto de una vivienda estrecha, Atahuallpa había temido por su vida. Cada vez que un armigero miraba hacia el umbral de su celda se endurecía en previsión de un golpe mortal, pero el tiempo pasaba y nadie lo ofendía. Finalmente, el jefe de aquellos hombres terribles se presentó y, a través de un intérprete, le dijo que se preparara para disfrutar de una sencilla cena con él. El Inca se esforzó por mantener, durante toda la noche, un comportamiento lo más digno posible respondiendo con unas pocas palabras a las muchas preguntas que se le plantearon. Mientras tanto, estudió a sus interlocutores. Sin las armas parecían hombres mortales, pero habían matado a miles de los suyos. Era cierto, sin embargo, que se trataba de dignatarios desarmados y no de los soldados que el Inca había dejado imprudentemente a distancia, sin tener en cuenta La Opinión de sus generales más astutos. Cuántas veces Atahuallpa se habría arrepentido, entonces y después, de no haber seguido su consejo. Ruminahui, por ejemplo, que ya estaba cerca de Quito, le había aconsejado repetidamente que asaltara y destruyera a los extranjeros en el camino en los Andes, pero él, devorado por la curiosidad, había preferido llevarlos a su propia vista. No se sentía totalmente culpable, sin embargo, porque los espías que había enviado a los invasores los habían pintado como seres extraños pero vulnerables. No tenían nada sagrado: comían y bebían como todos los demás, usaban a las mujeres independientemente y, lo más importante, no hacían milagros. Ni siquiera sus armas parecían tan mortales. Tenían animales extraños y enormes, pero no eran bestias feroces, sino que parecían muy dóciles a sus amos. También le habían hablado de palos que escupían fuego con un gran ruido, pero rara vez alcanzaban el objetivo y eran más lentos para recargar que un buen tirachinas. Era imposible para un Inca, gobernante supremo de todo el Imperio, concebir ser ganado por un puñado de extranjeros que venían del mar, mientras estaba rodeado por uno de sus ejércitos más poderosos, en medio de su reino. Sin embargo, todo esto había sucedido y Atahuallpa entendió que tenía que enfrentar la lucha más difícil de toda su existencia aventurera, que por su propia vida. En los días siguientes, después de su primer desaliento, trató de encontrar debilidades en sus enemigos hasta que estaba seguro de que había visto uno en su salvaje hambre de oro. Para los Incas ese mineral, Aunque raro, no tenía valor de cambio. En su economía, solo el trabajo constituía riqueza y los metales, ya fueran oro o plata, se usaban solo para sus funciones decorativas, reservadas principalmente para objetos de culto. Por lo tanto, Atahuallpa abordó la cuestión de su liberación preguntando cuál era el precio que tenía que pagar por su vida. Pizarro, en verdad, no había pensado en un rescate y todavía estaba estudiando cómo utilizar, para lo mejor, a su prisionero real. Más por condescendencia que de otra manera, le permitió continuar en su razonamiento y le pidió que hiciera una oferta concreta él mismo. El Inca, ostentosamente, declaró que estaba listo para llenar la habitación en la que estaba con objetos de oro, hasta la altura que podía alcanzar con el brazo levantado y siguió su declaración con un gesto inequívoco, dibujando con su mano una línea en la pared. Todos los espectadores lo miraban con incredulidad, dejando escapar una sonrisa de ironía. Evidentemente el cautiverio hirió al gobernante Inca y le causó alucinaciones. Sin embargo, como insistió el Inca, se quedaron en el juego, tal vez pensando que, incluso si él había adquirido solo una pequeña cantidad de oro, sería mejor que nada. Para evitar dudas, Pizarro trajo a un notario y se concluyó un contrato completo. Atahuallpa llenaría la habitación con objetos de oro, hasta la altura de la línea dibujada a la altura del hombre, más otro, más pequeño, de artefactos de plata. Los objetos no se eliminarían ni reducirían en volumen. Sólo si cumplía todas las cláusulas, en el plazo de dos meses, el preso sería puesto en libertad. All this time he was allowed to communicate with his subjects in order to procure the ransom. Cuando unos días después comenzaron a llegar los primeros envíos de oro, los españoles tuvieron que reconsiderarlo. El rescate total continuó pareciendo desproporcionado, pero el Inca comenzó a ser visto bajo otra luz. Los ásperos aventureros que habrían merecido el apodo de conquistadores no estaban acostumbrados a reconocer en los nativos ni siquiera una pequeña parte de la majestad que manifestaba su prisionero. Su autoridad sobre sus súbditos era increíble, al igual que el miedo que desprendían sus órdenes. Atahuallpa, a la espera de la recogida del oro del rescate, pasó sus interminables días estudiando los usos de sus carceleros. Estaba dotado de una inteligencia vívida y aprendió fácilmente el juego de dados y el ajedrez más difícil. Se interesó por la historia de los españoles y no rehuyó la confrontación cuando le preguntaron por la de su pueblo. Solo en la reciente guerra se mostró reticente y lo había demostrado más de una vez evitando hablar de su hermano Huáscar. Sin embargo, no pudo escapar a las solicitudes de aclaración de Pizarro quien, al enterarse de que el Inca depuesto todavía estaba vivo, le había ordenado que se lo entregara. El comandante español no sabía que con esta petición había sancionado la pena de muerte del ex gobernante. La derrota de Huascar había ocurrido poco antes de que los españoles llegaran a Cajamarca. Según las costumbres de los Incas, todos los rivales potenciales del gobernante tenían que ser eliminados en el momento de la conquista del trono, pero esta costumbre Bárbara siempre ha preocupado solo a los hermanos del gobernante o miembros de las familias imperiales más poderosas. Esta vez, sin embargo, la disputa se había resuelto con una guerra real y no ya con una conspiración limitada cuyas consecuencias eran terribles. Todos los partisanos de Huascar, tomados prisioneros, fueron pasados por las armas. La panaca cápac ayllu que se había aliado contra Atahuallpa fue completamente exterminada e incluso la momia de su fundador Túpac Yupanqui, profanada y destruida. Huascar, en particular, tuvo que sufrir una violencia e indignación particularmente atroces. Sus esposas e hijos fueron masacrados ante sus ojos y él mismo fue encarcelado, junto con su madre y algunos dignatarios, puestos a disposición de Atahuallpa. La recaudación del rescate, mientras tanto, procedía con solicitud, pero no lo suficientemente rápido para el Inca que, liberado de la amenaza de su hermano rival, estaba ansioso por recuperar su libertad. Atahuallpa quiso, entre otras cosas, demostrar su buena fe y pidió a Pizarro que enviara a sus representantes a lugares que, según él, eran particularmente recalcitrantes para entregar los tesoros en su poder. Uno de ellos fue Cusco, la capital de Huascar ahora en poder del más prestigioso General de los ejércitos de Quito, el temible Quizquiz. Armados con un salvoconducto imperial, tres españoles partieron hacia la ciudad sagrada de los Incas con la tarea de solicitar la entrega de oro. Otra cortina, comandada, esta vez personalmente por Hernando Pizarro fue en cambio al santuario de Pachacamac, el centro religioso más estimado por los Incas, depositario de innumerables ofrendas de todas las últimas generaciones de emperadores. A la espera de los acontecimientos, Atahuallpa pensó que era bueno resolver, definitivamente, la disputa con el soberano depuesto que sus ejércitos tenían cautivos. De hecho, el advenimiento de los españoles había revivido las débiles esperanzas de salvación del miserable monarca que había ideado para conseguir que los vencedores de Cajamarca pidieran ayuda y ofrecieran inmensos tesoros. Sus mensajes no habían llegado a su destino, porque fueron interceptados por los hombres resentidos de su hermano. Preocupado por estas iniciativas y temeroso de las posibles acciones de sus carceleros, Atahuallpa había decidido proceder a su eliminación y, por orden suya, Huáscar y todos los suyos habían sido estrangulados y arrojados al río Yanamayo, en la ciudad de Andamarca. Los enviados al Cuzco habían regresado finalmente a la base de partida cargados de oro que habían logrado extorsionar al áspero Quizquiz, chantajeado por el peligro que corría su Señor. Poco después, el ejército que había ido a Pachacamac también llegó. En medio de la sorpresa del general Hernando, entró en Cajamarca con el prestigioso Chalcochima, el segundo al mando de los ejércitos de Atahuallpa. Había sucedido que los españoles, durante su misión, se encontraron con el ejército comandado por el prestigioso general, y, bajo la amenaza de daño al cautivo Inca, había obtenido la disolución de los ejércitos del inca y la reddizione de su líder, que, aunque a regañadientes, había acordado seguirlos a la entrada. El encuentro entre el anciano guerrero y su Señor había sido dramático. Chalcochima se había presentado humildemente con una carga sobre sus hombros y el Inca no lo había dignado con una mirada. El general se había disculpado quejándose de que, si hubiera estado presente, la derrota de las fuerzas imperiales no se llevaría a cabo, entonces, a un gesto de Atahuallpa se había retirado con lágrimas en los ojos. Esta exhibición adicional de majestad, aunque admirable, había aumentado las preocupaciones de los españoles sobre el gobernante inca. El oro del rescate estaba ahora casi completamente adquirido y muchos se preguntaban si un personaje que demostraba tal poder absoluto a sus súbditos podría ser liberado. ¿No habría utilizado Atahuallpa su autoridad indiscutible para buscar venganza contra aquellos que lo habían capturado productivamente una vez que había logrado la libertad de movimiento? Los españoles ocuparon solo una pequeña porción del Imperio y grandes ejércitos se interpusieron entre ellos y Cuzco. ¿Qué habría pasado si el Inca hubiera vuelto a la cabeza de sus ejércitos? Estas preguntas agitaban las almas de los soldados, cada vez menos dispuestos a arriesgar, cuanto más el oro acumulado les garantizaba un futuro espléndido. Hubo algunos, los mejores de ellos, que insistieron, por supuesto, en la importancia de la palabra dada y en el sentido del honor, pero eran una minoría que cada día se hacía más pequeña. Pizarro fue combatido entre las dos tendencias opuestas. La llegada de refuerzos, liderados por Almagro que había llegado en esos días, garantizó una estancia más segura, pero el peligro era real. Por otro lado, el incumplimiento de los pactos oficialmente acordados podría haber sido castigado duramente por la corona y él habría sido el chivo expiatorio. Pizarro era el gobernador, pero Representantes de otros dos poderes también estaban presentes en Cajamarca. Riquelme, el tesorero Imperial, en nombre de la corona presionó por la supresión de Atahuallpa y Valverde, el exponente religioso más autorizado, lo apoyó sin dudarlo. Pero también hubo de Soto que se opuso firmemente a las decisiones contrarias al sentido del honor y que amenazó con quejas a la realeza de España. Se pensó, por el momento, proceder con la distribución del rescate. Esto resultó en una cifra enorme para la época, algo así como 80 metros cúbicos de oro solo. El valor, en la moneda de hoy es difícil de evaluar, pero no debería ser muy diferente de los aproximadamente 25 mil millones de euros, en el listado actual. Atahuallpa fue disuelto por su promesa, pero por razones de seguridad, incluso fue puesto a los tocones, mientras los rumores de una próxima insurrección agitaban a las tropas. Hernando de Soto se ofreció a ir a comprobar si había un gran número de tropas, pero fue un movimiento infeliz, porque, tan pronto como se apartó, el partido opuesto al monarca, logró imponer su voluntad, aprovechando también la partida de Hernando Pizarro, otro de los Caballeros favorables al Inca, que había sido enviado a España con el quinto perteneciente a la corona. Cuando de Soto regresó, con la noticia de la inconsistencia de las voces alarmistas, el destino de Atahuallpa ya estaba cumplido. El 26 de julio de 1533, el Señor de los Incas fue ejecutado en la plaza de Cajamarca. Debería haber sido quemado vivo como hereje, pero, en vista de su extrema adhesión al cristianismo, fue sometido al "garrote" . Queda, por supuesto, verificar la espontaneidad de su conversión a la fe católica, especialmente teniendo en cuenta que su linaje aborrecía la consumación del cuerpo que, según las creencias Incas, habría impedido la conquista de la inmortalidad de otro mundo.

La muerte de Atahuallpa corría el riesgo de sumir al Imperio en el caos. Esto era exactamente lo que Pizarro quería evitar, pero no era fácil evitar el desmoronamiento de las estructuras en la fase de confusión generalizada que recorría todo el territorio andino. Toda la región había sido desgarrada por la Guerra civil, y el sur del Imperio todavía estaba estrangulado por los ejércitos de ocupación. En el norte los españoles se preparaban para marchar hacia el sur incluso después de haber matado al Inca Supremo y las poblaciones de los diversos distritos colocados entre las dos formaciones trataron de aprovechar la situación económica para escapar del dominio del Inca, contando con la ayuda de extranjeros. . Pizarro, sin embargo, necesitaba un nuevo gobernante para manipular a su antojo, con la esperanza de que frenaría la rebelión en curso. el nuevo Inca fue encontrado entre los hermanos de Atahuallpa leales a Huascar. Fue Tupac Huallpa, un joven príncipe de Cuzco que se había refugiado entre los españoles. Después de observar los ritos prescritos y con toda la pompa oficial proporcionada por sus congéneres, fue coronado en presencia de Pizarro y los demás oficiales desplegados. Sin embargo, se introdujo una variante en la ceremonia. El nuevo Sapa Inca se inclinó tres veces ante la bandera española en señal de sumisión. Habiendo experimentado estas formalidades, el pequeño ejército de españoles finalmente tomó el camino hacia Cuzco. La ruta estaba plagada de peligros y un ataque fue temido por Quizquiz, ciertamente con la intención de vengar a su Señor por lo que Pizarro envió a Guaratico, un príncipe inca leal a él de antemano con la tarea, en particular, de restaurar los puentes manipulados. Fue asesinado inmediatamente, ya que los enfrentamientos más y más frecuentes molestaron a la marcha. Quizquiz había elegido la táctica de tierra quemada y todas las aldeas estaban desnudas y desoladas. Sin embargo, numerosos habitantes se prestaron voluntariamente para ayudar a los extranjeros que podían contar así con una multitud de tropas auxiliares y portaaviones muy útiles. Pizarro, por su parte, trató de llevar al enemigo a una confrontación frontal, pero ahora se desesperó de la ocasión, cuando algunos informantes indígenas, leales a él, le informaron que considerables fuerzas enemigas estaban atestiguadas de la intención de Jauja de quemar la importante ciudad. Los españoles galoparon, dejando atrás a los soldados de infantería con la salmería y, por medio de marchas forzadas, lograron sorprender a los hombres de Quizquiz retrasados cerca de los límites de la ciudad. Se produjo una masacre que galvanizó a los soldados ibéricos y sus aliados y enseñó a Quizquiz que los caballos eran invencibles en la llanura. Cuando el resto de las tropas llegaron, se decidió establecer una guarnición en la ciudad conquistada y se le confió el mando del Tesorero Riquelme. Fue en el nuevo asentamiento donde se produjo la muerte de Tupac Huallpa, el Inca títere sobre el que descansaban las esperanzas de paz de Pizarro. El joven gobernante ya estaba enfermo cuando fue elegido para el poder supremo, pero se corrió la voz entre las tropas de que había sido envenenado por Chalcochima, el general leal a Atahuallpa que estaba siguiendo la expedición como prisionero. El guerrero anciano ya había sido objeto de fuertes sospechas, por la conducta de las fuerzas de Quizquiz que se pensaba que habían sido instruidas por él de alguna manera, pero nada fue impugnado oficialmente, al menos por el momento. Después de unos días el pequeño ejército reanudó la marcha hacia la capital Inca. De Soto procedió a la vanguardia con órdenes de extremar la precaución, pero su corta edad y deseo de destacarse deben haberlo llevado a una acción precipitada. Habiéndose enfrentado con un contingente enemigo, lo había puesto en fuga y, sin pensar, lo había perseguido en territorio desconocido en las laderas de una colina. Ocho mil nativos se habían abalanzado sobre su cortina, que solo habían sido salvados por la fuga. Sin embargo, la acción había sido desastrosa para los españoles porque cinco de ellos faltaban a la apelación y todos los demás se quejaban de lesiones graves. Incluso dieciocho caballos portaban las señales del choque y se arrastraban sangrando y maltratados. La llegada de Almagro, enviado al rescate, había revertido la situación permitiendo la reunión de todas las fuerzas españolas en Jaquijuana donde se celebró un consejo de capitanes. Todos coincidieron en que Chalcochima era responsable de los últimos acontecimientos. El prestigioso general se había mantenido vivo con la esperanza de que fomentaría una actitud negligente de las fuerzas de Quito, pero, evidentemente, su personalidad era ajena a los compromisos y en cambio estimulaba las acciones más hostiles. Su muerte fue decretada por unanimidad y la sentencia se ejecutó inmediatamente. El prestigioso líder estaba, hasta el final, en la cima de su fama. Rechazó desdeñosamente la oferta de convertirse en cristiano y se enfrentó al fuego invocando a Pachacamac, su deidad. Sus últimos gritos fueron dirigidos a Quizquiz por una demanda de venganza rápida. Al día siguiente apareció un personaje que jugaría un papel decisivo en los acontecimientos posteriores. Era Manco, Príncipe peruano, hijo legítimo de Huayna Cápac y hermano de Atahualpa y Huáscar. En la guerra civil se había puesto del lado de la facción Cusco y, ante la victoria del pueblo de Quito, había abandonado la región para salvar su vida. Había oído hablar de la llegada de un grupo de extranjeros, que habían capturado y matado a su mortal enemigo Atahuallpa, y habían venido a ofrecer sus servicios. Manco fue bien recibido y Pizarro acarició el diseño de reemplazarlo al difunto Tupac Huallpa, pero, por el momento hubo que pensar en la conquista del Cuzco que Quizquiz persistió en defender. El Príncipe peruano había denunciado el peligro de un incendio inminente de la capital, en represalia y Pizarro envió dos capitanes con cuarenta Caballeros por adelantado. A medida que se acercaban a la ciudad, vieron, de hecho, las descargas de humo que se elevaban de los tejados. Al mismo tiempo también vi un montón de enemigos y de manera instintiva cargada con ímpetu, arrastrando en el asalto también la multitud de auxiliares nativos que les acompañaban. Su acción corría el riesgo de convertirse en un desastre porque se habían enfrentado con la tropa elegida por Quizquiz. Su nombre fue suficiente para provocar el terror en las tropas auxiliares de los españoles que se reunieron por miedo a que sus amos obstaculizaran sus movimientos, justo cuando Quizquiz lanzó el ataque. En el cuerpo a cuerpo que siguió los españoles tenían los primeros heridos y estimaron que no podían soportar el enfrentamiento. Se las arreglaron para desentrañarse y huyeron, convencidos de que estaban siendo seguidos y despedazados, pero extrañamente se les permitió escapar. Había sucedido que Quizquiz, consciente de la superioridad de los caballos en el campo abierto, había temido una estratagema para hacerle romper las filas y había atestiguado sus posiciones, perdiendo así la oportunidad de aprovechar un éxito asombroso. Con esta última acción Quizquiz cerró la operación de defensa del Cuzco. Había considerado la capital Inca indefendible y no quería quedar atrapado en un asedio con una conclusión inevitable. Sus tácticas presuponían la movilidad de sus ejércitos, y el astuto general sacó a sus tropas del alcance de las cargas de caballería al avanzar en territorios montañosos donde ríos profundos y gargantas escarpadas anulaban la ventaja de las tropas montadas. El 15 de noviembre de 1533, los primeros caballeros entraron en la ciudad indefensa tomando una posición en la plaza principal. La campaña de Cuzco había terminado.

Una vez establecidos en la capital del Imperio Inca, los españoles comenzaron las prácticas habituales de transformar los territorios conquistados en un estado colonial. Sin embargo, la situación requiere la debida cautela. El territorio era vasto y muy poblado. En su mayoría era inexplorado y lejos de sumiso. Las fuerzas hostiles organizadas como los ejércitos Quizquiz y Rumiñahui continuaron operando sin ser molestadas, y las estructuras del Imperio se disolvieron rápidamente. Pizarro pensó en salvaguardar la unidad del antiguo Reino Andino para mejor controlarlo y, con este fin, restauró la autoridad del Supremo Inca, invirtiendo la falta de poder absoluto. Bajo el nombre de Manco Capac el joven príncipe ocupó el trono de sus antepasados, pero bajo la poderosa tutela del maestro español a quien debía tanto honor. Fue necesario entonces resolver el asunto con Quizquiz que, a pocas leguas de Cuzco, amenazaba los vínculos, pero cualquier iniciativa en este sentido fracasó sin apelar a la excelente conducta estratégica del general quiteño. Fue Quizquiz, finalmente, quien dejó la región para dirigirse a su tierra natal. Regresó allí, de hecho, después de una épica marcha a través de territorios hostiles, constantemente perseguido y atacado por implacables enemigos. La suya fue una operación admirable, llevada a cabo con un sentido de respeto militar y logístico que le permitió salvar a varias decenas de miles de hombres, manteniéndolos compactos y en armas, a través de tribulaciones de todo tipo. Cuando Quizquiz finalmente llegó al territorio de Quito, la situación que se le presentó era bastante diferente de la que esperaba encontrar. El territorio fue ocupado por varias fuerzas organizadas. Había sucedido que Rumiñahui, que había huido de Cajamarca en el momento de la captura de Atahuallpa, se había labrado un poder autónomo en la región. Para ello había suprimido a todos los posibles pretendientes al trono y en particular a un hermano de Atahuallpa, llamado Quilliscacha, transcrito como Illescas por los cronistas españoles. Había sido atraído junto con todos sus familiares a un banquete y, al final de la fiesta, había sido ejecutado como los demás. Para el mayor desprecio y para reafirmar mejor el poder de Ruminahui, su cuerpo había sido desconsagrado, es decir, había sido despellejado y con su piel se había hecho un tambor, pero reteniendo su cabeza y brazos, de modo que parecía que él mismo estaba tocando el instrumento formado por su cuerpo. Desde entonces el nuevo gobernante de Quito había trabajado para repeler el ataque español que sabía que era inminente, imitado en esto por otro líder local, Zope-Zopahua, que había aprovechado la confusión para independizarse. Sus trabajos defensivos fueron los más apropiados porque varios ejércitos españoles convergían en su territorio. A la noticia de la conquista del Perú otro famoso conquistador, Pedro de Alvarado, El Teniente de Hernán Cortés, había salido de Guatemala hacia las tierras del Sur. No queriendo invadir la jurisdicción de Pizarro, había desembarcado en Porto Viejo Y había intentado escalar las empinadas laderas sobre la costa. Había perdido ochenta y cinco hombres en la empresa y sacrificado a miles de indígenas, pero, finalmente, había logrado llegar a las Tierras Altas del Ecuador. Su aventura no había pasado desapercibida, sin embargo, y Pizarro había enviado a Almagro a reclamar los derechos comunes sobre las tierras que les había asignado la corona. Antes de la llegada de ambos, sin embargo, otro conquistador se había ido a Quito. Fue Sebastián de Belalcázar quien, despreocupado de la posesión de San Miguel, había decidido intentar la conquista por su cuenta. Benalcázar había llegado primero y tuvo que enfrentarse a los ejércitos de Ruminahui que lo habían impugnado, Palma por Palma, el camino. La región de Riobamba, el río Ambato, la garganta de Pancallo, y la ladera de Latacunga habían marcado el avance de la lucha española muy duro que había causado innumerables pérdidas y demostró el valor de los guerreros de este período. Los españoles, ellos mismos superiores en armamento y caballos, también tenían el apoyo de las tribus de los Cañari y, aunque lentamente, habían abierto su camino a Quito que habían encontrado quemado. Ruminahui de hecho había preferido perder su capital en lugar de dejarla en manos de los enemigos y se había retirado, después del fuego, para continuar la lucha entre las montañas. Los españoles habían compuesto sus preguntas y Almagro se había hecho cargo, a cambio de una indemnización, del Ejército de Alvarado, justo cuando el ejército de Quizquiz había llegado. La pelea fue furiosa. Sorprendido durante la marcha, el general de Atahuallpa había dividido sus tropas, colocando una en una colina, mientras que la otra, con las mujeres y la salmería, estaba huyendo. Los españoles obviamente habían atacado a los guerreros, pero éstos, atestiguados en las alturas, los habían rechazado y durante la noche habían desfilado llegando a la otra columna. Una vez más perseguido, Quizquiz había detenido a sus perseguidores en las orillas de un río y los envió hábilmente a contraatacar, mientras que sus tropas destruyeron una redada enemiga de catorce españoles que habían intentado sorprenderlo en los flancos. Esa sería la última acción del valiente estratega porque sus hombres cansados de la larga guerra se negaron a seguirlo en una nueva aventura guerrillera que él propuso. Quizquiz pereció, muerto por los suyos, durante un altercado, después de haber ganado un número impresionante de batallas toda su vida y sin ser derrotado ni siquiera por los españoles. Con los españoles reunidos y el Ejército de Quizquiz en desorden, quedaba poca esperanza en Ruminahui y Zope-Zopahua y, de hecho, ambos fueron capturados por Benalcázar después de que sus ejércitos se habían reducido progresivamente hasta el punto de la disolución completa. El destino de los líderes indígenas fue trágico. Fueron sometidos a viles torturas con la esperanza de arrancarles el secreto de los escondites en los que se suponía que habían escondido el oro de los tesoros nunca encontrados. Si no tenían nada que confesar, o eran más fuertes que sus propios verdugos, ninguna confesión salía de sus labios. el 25 de junio de 1535, fueron ejecutados junto con muchos de sus seguidores, la mayoría de los cuales perecieron en la hoguera. Por razones opuestas los dos enemigos jurados, Ruminahui y Benalcázar han encontrado, en los siglos siguientes, simpatizantes y admiradores que han magnificado sus hazañas. Ruminahui se ha convertido en un héroe nacional de Ecuador hoy. Se le ha dado el título de "Defensor de Quito" y se ha convertido en objeto de numerosas investigaciones historiográficas que han llevado, en algunos casos, a biografías precisas. Benalcázar, por su parte, ha asumido importancia especialmente por sus acciones posteriores en la actual Colombia, que, consciente de la fundación de Cali, le ha dedicado, en esta ciudad, un monumento representativo. Obviamente, en ambos casos se resaltaron los aspectos heroicos de los personajes en cuestión y se olvidaron ciertas actitudes, poco edificantes.

Mientras Benalcázar completaba la conquista de Quito, Pizarro consolidaba la presencia española en el Perú de los Incas. Manco ejerció poder nominal sobre la región del Cuzco, bajo la cuidadosa protección de los conquistadores, pero regiones enteras habían escapado a su control. Los españoles concentrados en la capital, Jauja y en San Miguel, no podían, por el momento, hacerse cargo del vasto territorio y en todas partes los grupos étnicos, ya sujetos al Cuzco, habían aprovechado la oportunidad para independizarse, en la creencia de que los antiguos señores ya no existían como tales, y que los nuevos gobernantes se desinteresaban de ellos. Pizarro no tenía, en ese momento, fuerzas suficientes para apoderarse de todo el país, pero era solo cuestión de tiempo. La noticia del fabuloso tesoro robado a los Incas se había extendido a las colonias españolas, y una multitud de aventureros se estaban preparando para llegar al Perú, con la esperanza de participar en el descubrimiento y distribución de nuevas riquezas. Fue necesario establecer un puerto para alojar a todos esos voluntarios e instalar una base de operaciones que permitiera una conexión, por mar, con Panamá y las demás colonias. El sitio estaba ubicado en un puerto natural no lejos del santuario de Pachacamac y el propio Pizarro trabajó para fundar su capital allí. Le hubiera gustado que la ciudad de los reyes se llamara suntuosamente, pero en su lugar se la hubiera conocido como Lima, el nombre que distingue, aún hoy, a la capital del Perú actual. La tutela del Cuzco quedó en manos de sus hermanos jóvenes, Juan y Gonzalo, a la espera de que el más astuto Hernando regresara de España, donde había ido a entregar el quinto rescate de Atahuallpa, perteneciente a la corona. Esta decisión, sin embargo, no había recibido la aprobación de Almagro que tenía objetivos personales en la capital de los Incas. De hecho, en los acuerdos concluidos entre él y Pizarro, todo el territorio al sur de doscientas leguas de la aldea de Zamaquella era su responsabilidad y parecía que el Cuzco caía dentro de esta jurisdicción. Los hermanos Pizarro, jóvenes y vivaces, se opusieron enérgicamente a sus pretensiones y la situación corría el riesgo de precipitarse, tanto es así que el propio gobernador Francisco se apresuró al lugar de la disputa, suspendiendo, por el momento, la obra de fundación de Lima. Los dos antiguos socios, gracias también a la intervención de algunos intermediarios, lograron componer amistosamente la disputa. Se acordó que Almagro intentaría la exploración de los territorios aún más al sur, que fueron identificados con el título de Reino de Chile. Si, como se rumoreaba, eran aún más ricos que los del Perú, él disfrutaría de su posesión, de lo contrario volvería y ocuparía el Cuzco con pleno acuerdo de todos. El 3 de julio de 1535, Almagro partió hacia Chile con un gran ejército. Estuvo acompañado por el hermano de Manco, Paullu Inca y el sumo sacerdote del Imperio, Villac Umu, así como una miríada de portadores indígenas. En el Cuzco en cambio permanecieron los hermanos del gobernador con la tarea de supervisar al joven señor de los Incas. Los hermanos Pizarro tenían su propia interpretación particular de la función de Supervisores. El Gobernador, su hermano, había recomendado respetar la majestad de Manco que servía de catalizador para la unidad del Imperio, pero ellos, imprudentes e irresponsables, no perecieron para someterlo a las ansiedades más odiosas. Al principio se limitaron a sacarle oro, pero luego, en un crescendo de acoso de todo tipo, vinieron a violar a sus esposas y orinar sobre él, después de haber manchado velas en su cara. Finalmente, lo exoneraron completamente, llegando a encadenarlo, en la plaza principal, a la vista de todos sus súbditos. Sin embargo, estaba dispuesto a vivir con ellos para mantener a Su Majestad Real, pero no podía aceptar aparecer, a los ojos de su pueblo, como un ridículo hazmerreír. Por lo tanto, su sentimiento se convirtió en el odio más oscuro y consideró la oportunidad de proceder con su expulsión. Ni siquiera el regreso de Hernando Pizarro quien, más sabio y más controlado que sus hermanos, hizo cesar inmediatamente sus persecuciones, sirvió para hacerle cambiar de opinión. Su decisión ya había sido tomada y solo estaba esperando el momento más auspicioso para proceder con sus designios. La oportunidad se le ofreció cuando Hernando le permitió salir de la ciudad, con la excusa de ir en busca de una estatua de oro en un barrio vecino. Cuando Hernando se dio cuenta de que su codicia le había jugado un mal tiro, era demasiado tarde. Todos los Incas ya estaban en armas y convergieron en Cuzco que, de hoy a mañana, fue sitiado. Era Mayo de 1536. El bloqueo duraría hasta once meses. El 6 de Mayo Los Incas comenzaron el ataque, perfectamente organizados en escuadrones multicolores, cada uno con sus propios líderes e insignias. Eran una multitud impresionante: su número fue estimado por los cronistas de la época, algunos de los cuales estaban presentes en el hecho de las armas, entre ciento y doscientos mil hombres. Los españoles solo podían oponerse a doscientos soldados, setenta de ellos equipados con caballos y Mil nativos auxiliares. Las hostilidades comenzaron con un fuerte lanzamiento de balas de todo tipo que obligaron a los españoles a refugiarse, con armadura abollada, dentro de dos enormes edificios de piedra frente a la plaza principal. Los Incas prendieron fuego a los techos de paja de las casas, con la intención de agotarlas, pero el fuego no se extendió al del "Suntur Huasi" donde sus enemigos se habían encerrado, aunque medio asfixiados pudieron resistir. Durante seis días los partidos luchadores se enfrentaron tratando de superarse a sí mismos, pero los Incas no pudieron desalojar a los españoles de su refugio y estos, cuando intentaron salidas, fueron repelidos por una nube de piedras mezcladas con flechas. El desconcierto comenzó a serpentear por las filas de los españoles, muchos de los cuales tratarían de abrir una brecha para buscar la salvación hacia Lima. Hernando Pizarro, que había asumido el mando, sin embargo, no estuvo de acuerdo porque argumentó que el camino al mar sería una trampa, teniendo que cruzar gargantas escarpadas donde los Incas habrían tenido un buen juego para asaltarlos. Nadie, entonces, tuvo noticias de los muchos puentes sobre los caudalosos ríos que, con toda probabilidad, habían sido destruidos. Sin embargo, se requirió alguna acción porque los nativos desde lo alto de la Fortaleza de Sacsayhuamán, que dominaba la ciudad, hacían imposible cualquier movimiento para los sitiados. Fue uno de los indios aliados quien tuvo la idea de tomar la fortaleza, fingiendo huir y luego regresar inesperadamente y fue Juan Pizarro quien se hizo cargo de la empresa. A la hora acordada, con un escuadrón de caballería, forzó el frente enemigo y se dirigió a Lima, perdiéndose en la distancia. Los Incas cayeron en la trampa y enviaron equipos de relevos rápidos para advertirles que interceptaran a la patrulla que huía, pero esta, una vez fuera de la vista, se hizo detrás del frente y, hizo un giro amplio, llegó a las laderas del fuerte en el lado opuesto de la ciudad, en medio de la sorpresa general. Juan Pizarro, sin embargo, tuvo que tener una sorpresa. La fortaleza, en el lado donde se preparaba para asaltar se desarrolló en la llanura y los españoles pensaron que tenían razón de los defensores con una carga rápida, pero habían construido un terraplén y los caballos no pudieron superarlo. Juan Pizarro podría haberse retirado, pero no quería oír bien. Cabalgó sin casco porque una herida en la mandíbula le impidió llevarlo y avanzó de cabeza hacia las paredes. Una piedra, mejor directa que las otras, le golpeó en la cabeza y le invadió. Su gente logró recuperarlo, pero se acabó para él. En pocos días, habría muerto después de una dolorosa agonía. Los españoles, a pesar de esta dramática pérdida, no desistieron del ataque. La conquista de Sacsahyuaman era para ellos una cuestión de vida o muerte, y la posición alcanzada por la patrulla se mantuvo. La lucha por la fortaleza se convirtió en un asedio en el asedio. Los defensores indígenas, atormentados por el hambre y la sed, segados por el disparo de ballestas comenzaron a ceder, mientras que la mayor parte de su ejército concentró sus esfuerzos en la ciudad. Hubo episodios de valor en ambos lados que merecen ser recordados. Un español, Hernando Sánchez de Badajoz, subió por su cuenta una de las torres que apoyaban la defensa de la fortaleza y logró contener a los ocupantes hasta que la suya logró darle una mano fuerte. En otra torre un capitán inca, este Cahuide, armado con los españoles, con una espada y armadura robadas al enemigo, se enfrentó a los asaltantes, espoleando a sus hombres y realizando hazañas de gran valor. Cuando vio que la posición estaba perdida, se cubrió la cabeza con su capa y se arrojó al vacío en lugar de caer cautivo. Cuando, finalmente, la fortaleza cayó en sus manos, los Españoles respira un suspiro de alivio, pero la situación era desesperada y no tenía manera de saber si sus compatriotas en el resto del país aún estaban vivos o si eran los últimos europeos que aún viven en todo el Perú. Manco había concebido, de hecho, la revuelta de su pueblo como una guerra generalizada de la que el sitio del Cuzco era una parte importante pero no exclusiva. Desde los primeros días del levantamiento los colonos españoles aislados en las pequeñas guarniciones habían sido reprimidos. El gobernador Pizarro, encerrado en Lima a la espera de una lucha cada vez más inminente, había enviado algunas cuotas para relevar a las guarniciones de Jauja y Cuzco, pero tal fue la intensidad de la revuelta que las columnas de socorro pronto se vieron obligadas a luchar por sus vidas. Setenta caballeros que, bajo el mando de Diego Pizarro, sobrino del gobernador, habían intentado llegar a Jauja fueron sacrificados cerca del Río Guamanga y solo uno se mantuvo vivo para ser llevado ante Manco. Otros setenta, comandados por Gonzalo de Tapia, cuñado del mismo Pizarro, trataron de llegar a Cuzco, pero fueron atrapados en un desfiladero y cayeron todos, hasta el último hombre. Otro destacamento, encabezado por el capitán Margovejo de Quiñones fue destruido casi por completo y solo un puñado de hombres lograron regresar a Lima para traer la noticia de la derrota. Pizarro, cada vez más preocupado, se dio cuenta de que el Cuzco estaba demasiado lejos para ser alcanzado y concentró sus esfuerzos para salvar al menos la guarnición de Jauja. Poco antes había enviado un destacamento de veinte caballeros, bajo la dirección de Gonzalo de Gahete para apoyar la guarnición, y pensó bien fortalecer aún más el puesto avanzado, supervisado por Francesco De Godoy llegando a la ciudad con veinte caballeros y algo de infantería. Este último, sin embargo, nunca llegó a Jauja porque en el camino se encontró con dos soldados que eran los únicos sobrevivientes de la guarnición que había ido a rescatar. Los Incas se habían abalanzado sobre la ciudad y habían masacrado a todos los ocupantes, después de haber sorprendido y matado a los hombres de Gaete en la orilla de un río. Era jocoforza para Godoy regresar, apresuradamente, a Lima para llevar las noticias salvajes a su gobernador. Esta vez Pizarro se dio cuenta de que ya no era hora de pensar en salvar a las otras guarniciones. Los Incas habían barrido todos los invasores dispersos por el territorio y se centraron en la nueva capital española. El ataque a Lima estaba a punto de comenzar. La destrucción de las expediciones españolas se debió a Quizu Yupanqui, un general experimentado que había servido en los ejércitos de Huayna Cápac de quien era hermano. Era tío de Manco y, como hijo de Túpac Yupanqui podía considerarse un príncipe, perteneciente a uno de los linajes más ilustres del Cuzco. Fue él quien había estudiado las tácticas que tanto daño había hecho a los españoles. Bajo su liderazgo, los ejércitos Incas tuvieron cuidado de no enfrentar cargas de caballería y atacaron a los enemigos solo cuando el terreno era a su favor. Los lugares favoritos eran las gargantas, que permitían enterrar las columnas bajo masas de piedra arrojadas desde arriba, pero también los Vados de los ríos, con los caballos impedidos en los movimientos, habían resultado ser puntos propicios. Lima, sin embargo, estaba en la llanura y para atacar habría sido necesario enfrentar al enemigo en campo abierto. Quizu Yupanqui era consciente de esta dificultad y, en primer lugar, se encargó de lograr la ventaja del número. Restaurando la antigua supremacía de los Incas en la región, convocó una movilización general que le permitió reunir al menos cincuenta mil hombres y, con esa fuerza imponente, se presentó a las puertas de la ciudad. Los españoles no parecían fieles a encontrarse con el enemigo en campo abierto e inmediatamente salieron improvisando una carga abrumadora. Pero algo había cambiado en la táctica inca porque, aunque abrumado, sus líneas no se rompieron y presionando con su masa obligó a los Caballeros a retirarse. Las fuerzas de Quizu ocuparon entonces las pequeñas colinas circundantes y comenzaron a fortificarlas con gran lena haciéndolas poco prácticas. De aquellas fortalezas improvisadas descendieron río abajo para enfrentarse a los caballeros españoles, pero no en masa, sino en pequeños escuadrones que se enfrentaban uno tras otro al enemigo impidiéndole matar a los fugitivos y cansarlo implacablemente. Los españoles acostumbrados a abrumar al enemigo con una carga y, posteriormente, a despedazarlo mientras huía, estaban desorientados. Cuando se equivocaron, un escuadrón apareció otro, mientras los fugitivos se reagrupaban y los hombres y caballos no podían permitirse un momento de descanso. Durante cinco días la lucha tuvo lugar de esta manera, entre salidas y contraataques y los españoles se dieron cuenta de que difícilmente podían tener razón sobre un enemigo tan astuto. En el sexto día, sin embargo, las cosas cambiaron. Contra toda lógica, Quizu Yupanqui, negando las tácticas utilizadas hasta ahora, desplegó su ejército en la llanura en formación de combate, colocándose, con sus capitanes, a la cabeza de las tropas, llevado en un lecho de batalla. Uno todavía se pregunta hoy por qué este comportamiento suicida probablemente fue dictado por el orgullo. Sin embargo, la carga que estalló inmediatamente dejó al general temerario y a cuarenta de sus oficiales en el campo. Su ejército, sin embargo, no se desvió y se retiró, en buen orden, en las alturas fortificadas, repeliendo el ataque de los españoles. Envalentonados por el éxito, los defensores de Lima pasaron la noche haciendo planes para el día siguiente, pero por la mañana, para su sorpresa, encontraron las posiciones Incas desiertas. Durante la noche todo el imponente ejército enemigo se había alejado, sin hacer ruido, y había recuperado la seguridad de los Andes. En Cuzco, mientras tanto, el asedio se prolongó entre eventos alternativos. Hernando Pizarro, embalsamado por el éxito de Sacsayhuaman concibió el diseño de la sorprendente Manco en su campamento. Sin embargo, su cortina fue interceptada en un desfiladero y logró recuperar el Cuzco con grave riesgo. Hernando, sin embargo, era valiente y quería intentar de nuevo hacer que el oponente acertara con una acción sorpresa. Sabiendo que Manco, después de su salida, había movido prudentemente su cuartel general a Ollantaytambo y se había dirigido audazmente hacia esa fortaleza. El lugar era, sin embargo, poco práctico y los españoles fueron a su vez atacados y puestos en mala fiesta. Si Manco hubiera decidido asaltar, en esa coyuntura, el Unguarnito Cuzco, probablemente habría conquistado la ciudad, pero el gobernante inca persistió en atacar a las fuerzas que habían tratado de capturarlo. A sus órdenes, un río se desvió de su curso y el campo, en el que se esperaba el ejército español, se inundó. Hernando entonces decidió sacrificar su campamento y, por la noche, dejando los fuegos encendidos y las tiendas intactas, huyó a Cuzco. La retirada fue descubierta y los españoles tuvieron que hacer malabares con campos inundados y enemigos al acecho. Sin embargo, lograron llegar a Cuzco, a costa de algunas pérdidas y mucho miedo. La situación se ha estabilizado y la guerra continúa con manifestaciones de ferocidad por ambas partes. Los españoles también se dedicaron a matar a las mujeres incas para debilitar moralmente a sus guerreros a quienes cortaban su mano derecha si eran capturados. Los Incas, por su parte, enfurecieron a cualquier Español que caía en sus manos y solía cortarle los pies y las manos. Sin embargo, era evidente que los Incas ya no podían ocupar Cuzco y que los españoles no podían deshacerse del sitio. La temporada de siembra, mientras tanto, se avecinaba y los nativos estaban ansiosos por regresar a sus campos para no tener una terrible hambruna, pero Manco quería hacer un último intento. Un nuevo factor se entrometió, sin embargo, dominante en el concurso alarmando a ambos contendientes: Diego de Almagro había regresado de Chile. La expedición al sur del Imperio se había convertido en un desastre y el adelantado, este era el título de Almagro, apareció para reclamar sus derechos. Tomar conciencia de la situación no puso tiempo en el medio. Al principio trató de convencer a Manco para que lo apoyara contra los Pizarro, enemigos de ambos, pero, dadas las vacilaciones del inca, se enfrentó a él en batalla obligándolo a huir. Luego se volvió al Cuzco, que ocupó casi sin luchar, tomando prisioneros tanto a Gonzalo como a Hernando Pizarro. Un ejército se acercaba. Había sido enviado por Lima, recién liberado, al rescate del Cuzco y era, obviamente leal a Pizarro, pero Almagro no se dejó intimidar y lo enfrentó resueltamente en batalla, a las puertas del Cuzco, derrotándolo por completo. Parecía que el destino había recaído en el antiguo socio de Pizarro, pero su victoria solo había comenzado otra fase de la turbulenta historia del Perú: la de las guerras civiles entre los conquistadores. Manco había luchado por la independencia de su pueblo y había perdido la guerra, pero no era por eso que iba a renunciar a la lucha. En un refugio seguro en los Andes fundaría un pequeño reino independiente, el de Vilcabamba y desde aquí continuaría luchando contra los odiados invasores, en nombre de las tradiciones de su linaje y la religión de sus antepasados. El Perú, sin embargo, estaba ahora en manos de los españoles y se podía decir que la conquista del Imperio Inca había terminado.

Las colonias españolas en América se desarrollaron, en los años posteriores al descubrimiento de Colón, principalmente en las Islas de las Antillas, y a lo largo de la costa atlántica de América del Sur, con pobres resultados. El descubrimiento del Océano Pacífico por Vasco Núñez de Balboa, que había cruzado el istmo en 1513 desde la costa atlántica, había dado a los colonos españoles las más osadas esperanzas de encontrar finalmente aquellas riquezas que las costas atlánticas del nuevo mundo se negaban a conceder. Un vasto e inexplorado mar se abrió ante ellos y el gobernador de la zona del Istmo, Pedro Arias Dávila, más conocido como Pedro Arias Dávila, había decidido establecer un asentamiento allí fundando la ciudad de Panamá. Para hacerlo, había traicionado las expectativas de Balboa, que también era su yerno, y lo había ejecutado por cargos de traición. Irónicamente, el oficial que lo había detenido era precisamente ese Francisco Pizarro que más que ningún otro se habría beneficiado de los nuevos descubrimientos. Los fines de Pedrarias estaban destinados a convertirse en piadosas ilusiones, porque los territorios que rodeaban a la nueva colonia habían resultado ser desnudos y salvajes, habitados por unos pocos indígenas atrasados y hostiles. Sin embargo, la corona española, interesada en los nuevos territorios, presionó constantemente para la exploración de los territorios del Sur. El gobernador, se vio obligado a seguir esas instrucciones, pero después del entusiasmo inicial, no se inclinó a seguir a la patria en sus ilusiones distantes y prefirió proceder al desarrollo lento, pero progresivo de la colonia que administraba. Sin embargo, las órdenes de la corona no podían ser desatendidas y, aunque a regañadientes, Pedrarias procedió a limitadas exploraciones en el sur.

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