Clipper (barco)

Los Clippers eran veleros rápidos con tres o más mástiles utilizados para el transporte de mercancías en rutas oceánicas que se utilizaron a finales del siglo XIX. La etimología del término sigue siendo incierta: el origen del término se remonta tanto al verbo clip entendido como cut (the navigation times), o how to split (the waves) como a clip entendido como speed o blend of wings, otra hipótesis es que el nombre deriva del caballo de carreras de los Estados del Sur de América. Representaron la última evolución de la tecnología de la navegación Naval antes de que fuera suplantada por barcos de propulsión mecánica.

Los Clippers fueron construidos en los astilleros ingleses, holandeses, franceses y estadounidenses. Los primeros barcos de este tipo que se botaron fueron los pequeños Baltimore Clippers que se fabricaron en los Estados Unidos durante la guerra de 1812. Con el fin de aumentar su velocidad, estos buques tenían una superficie de navegación más grande que sus equivalentes, lo que los hacía difíciles de maniobrar. Todo el barco fue diseñado para alcanzar la máxima velocidad posible con el fin de sacrificar incluso la capacidad de carga de la propia nave. Pero las velocidades alcanzadas pagaron por este sacrificio. De hecho, un Clipper podía alcanzar fácilmente una velocidad de 9 nudos (16km/h), con puntas en algunos casos de 20 nudos (37km/h), cuando la velocidad máxima de otros barcos era de 5 nudos (9km / h) escasa. Inicialmente, la ruta principal en la que se utilizaron los Clippers fue la Nueva York - San Francisco a través del Cabo de hornos, que siguió siendo la ruta más corta entre las dos ciudades hasta la apertura del ferrocarril. Fueron precisamente ellos los que permitieron inaugurar esta línea continuamente, ya que para los barcos anteriores era demasiado peligroso el paso continuo al cabo de Hornos. La edad de oro de los Clippers duró de 1840 a 1870. Más tarde los barcos de vapor se volvieron, gracias a la apertura del Canal de Suez que los veleros no podían recorrer, muy competitivos. Los veleros, por otro lado, todavía tenían que seguir la ruta que pasaba por el Cabo De Buena Esperanza, circunnavegando África. En 1870 los vapores circulantes superaban en número a los veleros. En 1875 solo tres países, Canadá, Noruega e Italia todavía construyeron veleros. En este período, los Clippers eran los barcos preferidos para el transporte de cargas pequeñas y muy rentables, como especias, seda, lana o té. El valor de estas cargas podría alcanzar cifras fabulosas como 2. 000. Dollari 000 de la carga del Challenger que transportaba la mayor carga de té entre China y Gran Bretaña. Con estas cifras en juego se desarrolló una feroz competencia, muy popular y seguida por todos los periódicos ingleses de la época, entre las diferentes tripulaciones y las diferentes compañías navieras que dieron lugar a lo que se llamó la Gran Carrera del té. Esta competición tuvo lugar en la ruta de 15. 000 millas (27. 780 km) entre Shanghai y Gran Bretaña. Fue ganado por el primer barco a puerto en Inglaterra. Inicialmente el récord fue de 113 días de travesía que más tarde, en 1866 fue llevado a 90. Una gran carrera, que duró varios años, involucró en particular a dos Clippers: las Termópilas y el Cutty Sark. Fue la Thermopylae, botada en 1868 por los astilleros escoceses Aberdeen Line, la que apareció por primera vez en escena. Su tripulación estaba formada por 34 hombres cuidadosamente seleccionados y alcanzó una velocidad de 15 nudos (28 km/h). En su primer viaje, realizado en 1868, llegó a Australia en 60 días. El Cutty Sark fue botado el 22 de noviembre de 1869 y se pensó que era una respuesta a las Termópilas. Los dos barcos eran muy similares y, por lo tanto, el resultado dependía de las habilidades de sus respectivas tripulaciones y la suerte. El primer enfrentamiento tuvo lugar en 1872 y vio a las Thermopylae ganar en 53 días, aunque el Cutty Sark se mantuvo a la cabeza durante gran parte de la travesía. Fue una tormenta, que golpeó al Cutty Sark en su totalidad mientras evitaba las Termópilas, la que decidió el destino de la confrontación. En cualquier caso, a pesar de los daños reportados, el Cutty Sark fue magistralmente llevado a su destino, llegando solo siete días tarde. Otro clipper rápido fue el Torrens, de más de 1. 300 toneladas, utilizadas para el transporte de pasajeros, construidas en 1875 en los astilleros de Sunderland, en servicio entre Plymouth y Adelaida, en la que sirvió como Primer Oficial Joseph Conrad. Los Torrens, llamados por Basil Lubbock "los maravillosos Torrens" , comandados por el capitán H. R. Angel, eran famosos por su elegancia y velocidad, corrían a las 16 en punto. 000 millas de las costas boreales al sur en solo 64 días. En 1870, la competencia de los barcos de vapor se hizo más pesada, y los Clippers, a pesar de que seguía siendo el más rápido de los nuevos barcos eran siempre de la variabilidad de los vientos (mientras que la falta de vapor era la capacidad de cargar combustible, lo que los hacía inadecuados para largas rutas sin repostar). Luego se destinaron al transporte de otros productos y, en particular, de lana australiana. Una vez más se desarrolló una competencia, llamada Wool Race of 13. 000 millas (24. 076km), para llegar primero a los mercados ingleses que vieron a los protagonistas siempre las Termópilas y el Cutty Sark. Fue precisamente en esta ruta que en 1885 tuvo lugar el último enfrentamiento entre los dos barcos. Hoy en día de todos los Clippers construidos a mediados de la década de 1800, parece que solo el Cutty Sark ha sobrevivido, mientras que la caída de Clyde representa el mejor ejemplo de un Clipper para cargas genéricas, más lento que sus contemporáneos. Otro ejemplo de Clipper, en un estado de conservación diferente, es la ciudad de Adelaida también conocida como S. V. Carrick.

La aerolínea estadounidense Pan Am, ahora desaparecida, usó desde los años treinta el término Clipper para designar los hidroaviones cuatrimotores Boeing Modelo 314 que llevaban servicios intercontinentales. Después de esto, todos los aviones de la compañía asumieron el término Clipper junto con un nombre, por ejemplo Clipper Victor, el primer 747 en servicio comercial.

Cortauñas

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