Clase Tennessee (crucero)

La clase Tennessee, que consta de cuatro unidades, fue la última clase de cruceros blindados construidos por los Estados Unidos de América. Se completaron en 1908, en los albores de la era de los barcos con turbinas de vapor, mientras que como todos los cruceros blindados eran barcos con máquinas de vapor alternativas y armados con armas de diferente calibre. Sin embargo, su poder era tal que podían competir con los acorazados más antiguos, así como superarlos en tamaño y velocidad.

La elección de diseño para este proyecto tan potente y exitoso en general fue favorecer un borde libre alto, similar a las unidades francesas, mientras que como es habitual para el momento, la proa tenía la cubierta más corta del casco. El alto borde libre permitió un buen nivel de estanqueidad al mar, y la usabilidad del armamento secundario en casamatas en caso de grandes mares. Además, la precisión de tiro de estas armas era mucho mejor. La apariencia de los barcos estaba dominada por el mástil enrejado delantero, seguido por una impresionante serie de chimeneas y un mástil tubular en la popa, mientras que el casco era al menos una cubierta más alta que las construcciones contemporáneas como la clase Minotauro Británica, y junto con la escasez de ojos de buey parecía particularmente impresionante. El sistema de propulsión se basaba en grupos de impulsión de expansión triple, con 2 ejes y 4 chimeneas altas, prácticamente iguales entre sí y mantenidas estables gracias a los tirantes laterales, que permitían tener chimeneas muy altas pero razonablemente ligeras. Cabe señalar que los barcos alemanes y franceses preferían los 3 ejes, pero en este caso, a diferencia del casco, se siguió el ejemplo Inglés.

El blindaje, basado en una elección de diseño precisa, no era muy grueso, como valores máximos, a excepción de las barbetas y torres, pero muy extenso, hasta el punto de que prácticamente cubría todo el flanco central, y gran parte de la parte delantera y trasera. Esto explica la escasez de ojos de buey. La armadura principal se extendía verticalmente entre el cinturón y las casamatas del puente, que estaban cubiertas con escotillas blindadas para protegerlas completamente si era necesario. La extensión de la correa de 127 mm comenzó antes de la Torre de proa y terminó detrás de esa popa, mientras que en los extremos había un espesor reducido a 76 mm, pero con un espacio lleno de agua, 0,91 m de espesor.

El armamento consistía en cañones Mark 3 de 10 "/40 (254 mm), Estos fueron los últimos cañones de 10 pulgadas producidos para la Marina de los Estados Unidos, y podían aprovechar la nueva tecnología de polvo libre de humo, que mejoró tanto la visibilidad como la potencia de las armas. Pesados 75 toneladas cada uno, en instalaciones gemelas de 275 toneladas en proa y popa, eran capaces de disparar 2-3 rondas por minuto de 231 kg y perforar, con la munición mejorada, 250 mm, a unos 10 km, es decir, lo que era suficiente para los acorazados de la época. Sin embargo, la elevación limitada a solo 14 grados limitó el alcance a unos 18 km. Los 152 cañones eran probablemente 6" / 50 Mark 8, con un alcance de 13 km, también aquí reducido especialmente por la elevación limitada, balas de 47 kg y cadencia de 6 disparos/minuto, golpeando con los proyectiles AP alrededor de 101 mm a 5500 metros. Estaban dispuestos en barbetas a los lados, 6 a cada lado, y 4 en casamatas sobre el puente. Los cañones de 3 " /50 (76,2 mm), 22 en total, daban una poderosa capacidad de defensa cercana de los torpederos, en oposición a los minotauros británicos de la época, que no tenían tal armamento y que también sufrían de un peor sello al mar, es decir, eran en general unidades inferiores, aunque poderosas.

Los 4 barcos ordenados fueron llamados Tennessee, Washington, Carolina del Norte y Montana, pero posteriormente fueron renombrados Memphis, Seattle, Charlotte y Missuola, cambiando, es decir, los nombres de los Estados a los de la ciudad, porque el estándar de la Marina de los Estados Unidos pronto se convirtió en dar los nombres de los Estados a los acorazados y cruceros de batalla de la ciudad. Su servicio fue relativamente tranquilo, pero vale la pena mencionar la pérdida de Tennessee / Memphis, abrumado por una serie de olas anómalas aterradoras, que el 29 de agosto de 1916 la sorprendió en un fondeadero en el Golfo de México; a pesar de sus 15. 000 toneladas, fue aplastada contra la costa.

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