Clarissa (novela)

Clarissa (Clarissa, o la historia de una joven es una novela epistolar de Samuel Richardson, publicada en 1748, que cuenta la trágica historia de una heroína cuya búsqueda de la virtud es continuamente frustrada por la familia. Es una de las novelas más largas en el idioma Inglés.

Clarissa Harlowe, la heroína trágica, es una joven extremadamente hermosa, cuya familia se ha enriquecido recientemente y ahora está ansiosa por unirse a la aristocracia adquiriendo tierras y títulos a través de matrimonios ventajosos. Después de la muerte de su abuelo, Clarissa hereda una cantidad considerable de dinero. La familia, al darse cuenta de que la mujer podría ser el camino para entrar en la sociedad aristocrática, la empuja a casarse, contra su voluntad y su sentido de la virtud, con Roger Solmes, un hombre rico pero ignorante y sin refinar. Desesperada por permanecer libre, es engañada por un joven caballero que conoce, Robert Lovelace, quien la convence de huir con él. Joseph Lehman, el sirviente de Harlowe, grita y hace ruido para hacer creer que la familia se ha despertado y que han descubierto que Clarissa y Lovelace están a punto de escapar. Asustada por las posibles consecuencias, Clarissa sigue a Lovelace, y permanece prisionera durante varios meses. Ella se mantiene en varias viviendas, incluyendo un burdel donde las mujeres se visten como damas de la alta sociedad. Sin embargo, ella se niega a casarse con él en varias ocasiones, con la esperanza (inusual para las mujeres de su tiempo) de vivir en paz sola. Finalmente logra escapar, pero es descubierta por Lovelace y por deception regresa al burdel. Lovelace, que tiene la intención de casarse con Clarissa en venganza por el tratamiento recibido por la familia Harlowe, quiere tomar posesión tanto del cuerpo como de la mente de la joven. Está convencido de que si ella ya no tiene su virtud, se verá obligada a casarse con él por otras razones. Sin embargo, al estar más impresionado por Clarissa, le resulta difícil seguir creyendo que las mujeres verdaderamente virtuosas no existen. La continua presión en la que se encuentra, junto con la creciente pasión por Clarissa, lo empuja a los extremos y, después de haberla drogado, la violenta. Por esto, Clarissa debe aceptar casarse con Lovelace. Se sospecha que la Sra. Sinclair (la directora del burdel) y las otras prostitutas están ayudando a Lovelace en su intento violento. El plan de Lovelace falla y Clarissa está aún más convencida de no casarse con un individuo corrupto y vil como Lovelace. Finalmente, Clarissa logra escapar del burdel, pero se enferma gravemente debido al estrés psíquico al que ha sido sometida durante varios meses por Lovelace. Clarissa es recibida por el amable pero pobre Smith, y mientras se recupera encuentra otro admirador, John Belford, un libertino y el mejor amigo de Lovelace. Belford se sorprende de cómo Clarissa vive su acercamiento a la muerte y lamenta las acciones de Lovelace. En una de las varias cartas que envía a Lovelace, Belford escribe que si Clarissa le pidiera que le cortara la garganta, lo haría de inmediato. Finalmente, rodeada de extraños y el Coronel Morden, Clarissa muere con plena conciencia de su virtud, y confiando en una vida mejor después de la muerte. Belford administra el testamento de Clarissa y se asegura de que toda su propiedad y dinero vaya a las personas que había designado. Lovelace parece haberlo olvidado, pero Belford le envía el testamento de Clarissa. Está roto cuando lo lee y ya no puede vivir. El coronel Morden ha regresado a Italia y sabe que solo hay una manera de pedir perdón por sus pecados. Lovelace desafía (pero no directamente) a Morden a un duelo y los dos se encuentran en Italia. En el choque Lovelace es herida varias veces, pero finge estar ilesa, y continúa atacando a Morden, cada vez que recibe una herida fatal. Finalmente, Morden se da cuenta de que el otro es serio y podría morir. El duelo termina, Morden se va y Lovelace es devuelta a sus apartamentos. El doctor es incapaz de curarlo, y Lovelace muere al día siguiente. La familia de Clarissa se da cuenta de la tragedia que se han causado a sí mismos, pero es demasiado tarde y Clarissa Ya está muerta. El libro termina con un relato del destino de los otros personajes.

La BBC adaptó la novela como una serie de televisión en 1991, protagonizada por Sean Bean.

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