Cinabrio

El cinabrio o cinabrita o cinabrita o sulfuro de Mercurio es un mineral que pertenece a la clase de los sulfuros, con un aspecto rojizo; ya conocido por los griegos (griego antiguo Κιννάβαρι, έως, τό y del latín cinnàbaris). Químicamente es una unión de azufre y Mercurio (fórmula química HgS) por lo tanto, dado su contenido en Mercurio, debe considerarse mineral tóxico. De este mineral, a través de la torrefacción y la posterior condensación, se extraía Mercurio. Los depósitos más importantes se encuentran en Almadén en España, (una vez los depósitos más productivos), en Italia en la zona del Monte Amiata (con lo que fueron los segundos depósitos más productivos del mundo) y en Idria en Eslovenia. El patrimonio del mercurio de Almadén e Idria es Patrimonio de la Humanidad reconocido en 2012 por la UNESCO.

Cristaliza en el sistema trigonal. Por lo general, ocurre en masas que tienen un color rojo brillante típico. Los únicos lugares donde la formación de hermosos cristales hasta el tamaño de unos pocos centímetros es frecuente son en la provincia china de Hunan. Hay dos formas cristalinas. El pigmento derivado del cinabrio se extrae de ese α, que tiene estructura trigonal, mientras que hay una segunda forma llamada β O metacinabro, microcristalina, con estructura cúbica. El cinabrio expuesto a la luz se ennegrece, y cuando se almacena en ambientes húmedos se deteriora rápidamente, oscureciéndose.

Tiene un origen magmático teletérmico, es decir, a temperaturas de formación de fluidos inferiores a 100°C. Se forma cerca de volcanes, tanto en estado de quietud como cerca de la extinción (es decir, volcanes prácticamente extintos o casi extintos), principalmente por vetas de aguas termales profundas a una temperatura inferior a 100 grados Celsius ricas en minerales y por vetas magmáticas de superficie fría. El cinabrio, al igual que el azufre y otros minerales, es un producto de la actividad volcánica secundaria, es decir, un complejo conjunto de fenómenos que afectan el territorio alrededor del volcán y que están más o menos estrechamente relacionados con la presencia de magma en varias etapas de temperatura. El cinabrio no está presente, sin embargo, a diferencia del azufre, en casi todas las áreas volcánicas, pero solo en un pequeño número de ellas, en las que existen las condiciones que contribuyen a su formación.

Se encuentra como impregnación de diferentes rocas, generalmente en pequeñas cantidades. Los pequeños cristales se pueden encontrar en litoclasas o en cavidades. En el área de Idria se encuentra en masas compactas, y a veces cristalinas, mezcladas con hidrocarburos (incluyendo idrialita). En el área del Monte Amiata está muy extendida en masas compactas y granulares o como una impregnación fina de rocas sedimentarias, arcillosas, calcáreas y arenosas o, más raramente, en traquita. Rara vez ocurre en pequeños cristales, generalmente se encuentran en masas compactas, terrosas o granulares o eflorescencias.

Se evapora con la antorcha; soluble en ácido nítrico y en '' regia agua. Calentado en tubo cerrado se volatiliza sin derretir y da sublimado negro de HgS que, por confricación (frotamiento) se convierte en un hermoso color rojo; calentado con carbonato de sodio o con cianuro de potasio da sublimado de mercurio metálico en la parte fría del tubo.

El cinabrio, tanto natural como sintetizado, se ha utilizado en la pintura para producir el pigmento vermiglione, así como para la extracción de mercurio. Además, siempre se ha utilizado, desde la antigüedad, para separar el oro de las impurezas de los minerales en los que está contenido. Por su capacidad de convertirse en Mercurio, el cinabrio es la base de todo el pensamiento alquímico de los chinos de la antigüedad, y desempeña un papel de importancia primaria en las técnicas de longevidad y búsqueda del elixir de la inmortalidad, su del taoísmo. El cinabrio fue utilizado en la alquimia externa o exotérica (waidan) para convertir el plomo (naturaleza yin) en oro puro (naturaleza yang), tanto en el interior o esotérico (neidan), en el que el crisol del alquimista del cinabrio rojo (tan) adquiere un significado simbólico y espiritual. El cinabrio en la alquimia China es así la materia prima de la piedra filosofal. En otras palabras, es el material básico para procesar el oro en la alquimia externa y el elixir de la inmortalidad en la Alquimia Interna. El término "campos de cinabrio" (tan t''ien) también indica en el taoísmo ciertas áreas del cuerpo humano que son el sitio de transformaciones y mutaciones, y que toman su nombre de la sustancia alquímica relacionada con ellos. En Occidente el cinabrio era conocido desde la antigüedad, siendo utilizado no solo por pintores y miniaturistas, sino también por alquimistas. En la Edad Media se hizo famoso como resultado de la combinación química de los dos principios más comunes en la alquimia, es decir, el mercurio, el símbolo de lo femenino, y el azufre, un símbolo de lo masculino, que se encuentran en la parte superior dentro de la ampolla están llamados a dar lugar a lo andrógino, la metáfora de la piedra filosofal, capaz de transmutar metales básicos en oro. Utilizada por Immanuel Kant como ejemplo en la compleja demostración de la regularidad de las apariencias (fenómenos), esta regularidad es admitida como fundamento de la posibilidad de la imaginación reproductiva en la deducción contextual y trascendental de los conceptos puros del entendimiento. Además de su uso extensivo en la medicina tradicional china, el cinabrio fue utilizado como remedio terapéutico por el filósofo, poeta y médico autodidacta Tommaso Campailla Modica, 7 de abril de 1668-Modica, 6 de febrero de 1740) como componente para la curación de la sífilis, permitiendo que se evaporara por medio de un brasero en un "barril" (que no era más que una estufa cubierta), creado por él sobre la base de un prototipo francés de la época, pero modificado en los materiales de revestimiento interior En este sentido, el escritor y esoterista italiano Julius Evola toma el nombre del mineral para el título de su libro, El Camino del cinabrio, que, detrás de una aparente autobiografía, resulta ser un texto que explica el pensamiento esotérico y alquímico del propio Evola.

Debido a su contenido de Mercurio, el cinabrio se considera tóxico para los seres humanos y el medio ambiente. Durante la antigua Roma, los esclavos y prisioneros eran enviados a trabajar en las minas de cinabrio de Almadén, España: esta pena fue equiparada a una sentencia de muerte, debido a la pobre esperanza de vida de los convictos, obligados a vivir en contacto con este mineral.

Alquimia

Medicina tradicional china

Pigmentos inorgánicos

Sulfuros y sales de azufre (minerales)

Galita

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