Ciclo Mundial Fluvial

El ciclo del mundo fluvial es una serie de cinco novelas y algunos cuentos de ciencia ficción del escritor estadounidense Philip José Farmer. Las cinco novelas de la serie son, en orden de publicación (que también sigue el orden cronológico de los acontecimientos en la trama): también hay algunos cuentos cortos ambientados en el mundo del Río. El primero, titulado Riverworld, apareció en la antología de Philip José Farmer el mundo (Riverworld y otras historias, 1979). Otras tres historias ambientadas en el mundo fluvial fueron publicadas en la antología riverworld adventurers (Crossing The Dark River, 1992; Up the Bright River, 1993; Coda, 1993). Un cuarto, un agujero en el infierno, publicado en 1992 bajo el seudónimo Dane Helstrom, no está publicado en italiano.

La historia original de The river World, titulada debes por la carne, contó con un protagonista diferente (Richard Black, no presente en el ciclo) y concluyó con algunos de los eventos finales narrados en la novela The Magic maze. La novela (alrededor de 150. 000 words) fue presentada por Farmer a un concurso de ciencia ficción celebrado en 1953 por Shasta Press, una subsidiaria de Pocket Books. La historia ganó el concurso, pero debido a la bancarrota de la editorial Farmer no recibió el premio y su trabajo nunca se publicó y se perdió; el daño sufrido por el autor fue aún mayor porque Farmer, alentado por el premio, había dejado el trabajo para perseguir a un escritor a tiempo completo. En 1983 se encontró una versión revisada del manuscrito y se publicó bajo el título de Río de la eternidad (inédito en italiano).

El ciclo tiene lugar en un futuro no mejor determinado en un planeta imaginario similar a la Tierra, el mundo del Río, creado o alterado artificialmente para formarse a partir de un único valle en el que fluye un río enormemente largo y profundo, que se origina en el polo norte del planeta, corre irregularmente hasta el otro polo, y luego de vuelta al origen a lo largo del otro hemisferio. La longitud del río es de hasta 32 millones de kilómetros, para una profundidad máxima de más de dos kilómetros; las orillas son generalmente arenosas y viables. El valle en sí está rodeado de montañas impenetrables, que bordean los habitantes viven a lo largo de las dos orillas del río y las colinas circundantes para un ancho promedio de aproximadamente 15 millas, incluso si hay áreas de mayor ancho en los lagos o islas. Las únicas formas de vida animal son los peces y los gusanos en el suelo, mientras que la vegetación es rica y exuberante y cubre todo el valle. El clima está controlado artificialmente, las estaciones están completamente ausentes y los fenómenos meteorológicos ocurren regularmente a intervalos definidos. No hay lunas en el cielo, pero hay un gran número de objetos estelares, incluyendo nubes de gas y estrellas tan cercanas que pueden ser percibidas como discos visibles, lo que sugeriría que el planeta está muy cerca de un núcleo galáctico. El ciclo comienza con la resurrección contemporánea a lo largo de las orillas del Río de toda la humanidad, desde los protouomini hasta principios del siglo XXI. El número de personas resucitadas indicado es de poco más de 36 mil millones de personas (36. 006. 009. 637), de los cuales buena parte provienen del siglo XX, debido a la tendencia exponencial del crecimiento demográfico. Hay una fecha más allá de la cual no hay más resucitados debido a la extinción de la raza humana después de los eventos relacionados con el primer contacto con extraterrestres, pero esta fecha no está bien fijada en el tiempo. Cada resucitado despierta con sus propios recuerdos intactos en un cuerpo equivalente al suyo a la edad de 25 años, pero de los cuales los defectos genéticos y algunos daños adquiridos (por ejemplo, la adicción a las drogas) han sido completamente eliminados. Los cuerpos son inicialmente completamente sin pelo, pero el pelo y el vello púbico comienzan a crecer normalmente, con la excepción de las barbas y los bigotes. Los hombres vuelven circuncidados, las mujeres biológicamente Vírgenes (es decir, con un himen intacto). La concepción no es posible. Los cuerpos no parecen estar sujetos a enfermedades y no sufren envejecimiento; también son capaces de recuperar cualquier daño no fatal, incluida la mutilación. Además de este aumento de la resistencia en el cuerpo se logra la inmortalidad efectiva, porque una persona cuyo cuerpo está demasiado dañado para sobrevivir sufre la experiencia de la muerte, pero al día siguiente es resucitado en un nuevo cuerpo, en algún otro lugar a lo largo de las orillas del río. Todos aquellos que en su vida anterior murieron antes de alcanzar la edad de 25 años, se encuentran en un cuerpo de la misma edad que tenían en el momento de la muerte; luego crecen en el mundo del río hasta alcanzar la edad de 25 años, cuando el envejecimiento se detiene. Ningún niño menor de cinco años ha subido al mundo fluvial. Los resucitados se encuentran con un recipiente atado a la muñeca, comúnmente llamado El Grial y hecho de material indestructible. Un Grial produce alimentos, bebidas, ropa y, a veces, Productos voluptuosos como bebidas alcohólicas, tabaco, marihuana y herramientas para el cuidado del cabello. Para su funcionamiento, los griales deben colocarse en grandes piedras del Grial en forma de hongo que se colocan a intervalos regulares a lo largo de ambas orillas del río. Tres veces al día (correspondientes al desayuno, almuerzo y cena) una descarga eléctrica de alta potencia se distribuye en los griales correctamente colocados y les suministra energía. Los griales son indispensables para la supervivencia y, por lo tanto, están codificados para que solo el poseedor pueda abrirlos; en caso de su muerte, el Grial se vuelve inutilizable y el propietario, resucitado en otro lugar, se encuentra con un nuevo Grial. Sin embargo, no es raro que alguien sea mantenido en esclavitud para explotar el contenido de su Grial, después de que ha sido abierto por el propietario; Por supuesto, el esclavo debe seguir siendo alimentado lo suficiente para mantenerlo vivo. Hay pocos griales no relacionados con un propietario específico, encontrados inicialmente colocados en las piedras del Grial, probablemente para mostrar a los neoresorts el funcionamiento de los mismos. Los griales gratuitos son de gran valor porque, al poder ser abiertos por cualquier persona, constituyen una fuente adicional de bienes en cada recarga. Aunque el clima está perfectamente controlado y los griales proporcionan todo lo necesario, cualquier intento adicional de manipular el entorno circundante se ve frustrado por la falta total de metales y otros minerales. Los únicos materiales disponibles son madera, bambú, pescado o huesos humanos. Pequeñas cantidades de Pedernal (sin embargo sujetas a agotamiento) son otra fuente de materiales para herramientas. Por lo tanto, la tecnología se limita a un nivel equivalente al del Paleolítico, por lo que es imposible escalar las montañas que delimitan el Valle. Los únicos viajes posibles, por lo tanto, son aquellos a lo largo del río, siguiendo la corriente o subiendo a la fuente. Dado que todas las lenguas habladas en todo momento están representadas, el esperanto está muy extendido como lengua común, aunque las lenguas originales más extendidas, y en particular el inglés y el chino, resisten. La distribución geográfica inicial de los resucitados tiende a reconstituir grupos homogéneos por tiempo y lugar, pero no sin algunas mezclas y excepciones relevantes, particularmente entre los humanos del siglo XX, que parecen estar distribuidos uniformemente a lo largo del río. Después de cada muerte, la Resurrección tiene lugar en lugares aleatorios. Debido a la suma de estos hechos, el mundo fluvial se divide muy rápidamente en miles de pequeñas naciones; imperios, monarquías, repúblicas y cualquier otro sistema social posible, cada uno a lo largo de un camino de unos pocos kilómetros (por densamente poblada que sea: en promedio 90 personas por kilómetro cuadrado). Las características de las Naciones cambian muy rápidamente al viajar mucho incluso corto, y esto hace que los viajes sean extremadamente aventureros. Despertados después de la muerte sin pelo, desnudos, en un mundo alienígena, sin ninguna explicación, los humanos sufren un trauma psicológico paralizante. Abandonados a sí mismos, inicialmente tratan de reconciliar sus creencias religiosas con la nueva situación, para finalmente llegar a la comprensión de que la vida después de la muerte es muy diferente de cómo las religiones la han descrito. Contribuyendo a esta desilusión es el hecho de que las figuras históricas de las principales religiones también se han levantado, y su comportamiento (incluso si narrado a través de cuentos indirectos) reduce aún más el aura de sacralidad que las envolvía. La Iglesia de la segunda oportunidad, fundada por Jacques Gillot (1550? - 1619, que era un clérigo y jurista francés muy conocido en su tiempo por oposición a los jesuitas), que explica el mundo fluvial como un "proceso de apelación" para la humanidad, cuyo fin no permitió el logro de los picos morales a los que podría estar destinado.

Los personajes de la serie son a menudo personajes históricos que realmente existían, pero también personajes que fueron completamente inventados por el autor. Hay muchos otros personajes históricos, El escritor, Aphra Behn a Cyrano De Bergerac, por el pianista Tom Turpin, el poeta Li Po, a los pilotos Georges Guynemer, Werner Voss, William George Barker, el espadachín Jean Baptiste Antoine Marcellin de Marbot el rey vikingo Erik el sangriento, por el escritor Jack London al actor Tom Mix, además de una plétora de personajes ficticios.

La historia del ciclo se basa en la fusión de diferentes temas, cada uno de considerable interés, estrechamente relacionados entre sí.

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