Charlie Parker (personaje)

Charlie Parker, también conocido como Bird, es un personaje literario creado por el escritor irlandés John Connolly. Policía de Nueva York luego se convirtió en un investigador privado tras el trágico asesinato de su esposa e hija, es el protagonista de una serie de novelas – además de una sola historia ambientada entre finales del siglo XX y el comienzo del nuevo milenio: un thriller en el que la tradición de hard – boiled se combina con elementos sobrenaturales.

Charlie Parker nació en 1966; sus padres son William Parker, un policía del noveno distrito de Nueva York, y su esposa Elaine. El nombre es un homenaje a un tío paterno – Charles Edward Parker – que murió en Monte Cassino durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde es apodado "Bird" debido a su asociación con el famoso jugador de Jazz. Charlie pasó gran parte de su infancia en Pearl River, el pequeño pueblo donde la familia se había mudado para estar más cerca de Nueva York, hogar de William Parker. En 1982, cuando Charlie tenía dieciséis años, su padre inexplicablemente mató a dos adolescentes y pronto se suicidó; después de la tragedia, Elaine decide regresar a Scarborough, Maine, donde su padre Bob Warren, ex sheriff adjunto del Condado de Cumberland, todavía vive. En Scarborough Charlie pasa el resto de su adolescencia, asiste a la escuela secundaria y se gradúa. Luego asistió a la Universidad de Maine en Orono y se graduó en inglés, luego solicitó la admisión a la Academia de Policía de Nueva York, y fue aceptado. Mientras aún asistía a la universidad, su madre Elaine muere de cáncer : Charlie continuará cuidando al amado abuelo materno, destinado a morir unos años más tarde debido a las complicaciones de la enfermedad de Alzheimer. En el Departamento de policía, Charlie alcanza la posición de Detective de segundo grado en el escuadrón de robos y homicidios; su primer colega es Tommy Morrison: cuando es ascendido, Charlie comienza a emparejarse con Walter Cole, mayor que él por unos veinte años, quien se convierte en su mentor y su mejor amigo. A principios de los noventa Parker se casó con Susan Lewis y tuvo una hija, Jennifer. El sangriento asesinato de Susan y Jennifer, que ocurrió en la noche del 12 de diciembre de 1996 por un asesino entonces llamado "El Viajero" , es el punto de partida de toda la saga romántica. Después de la tragedia, Parker deja el Departamento y se convierte en un investigador privado, con el fin de aliviar su dolor ayudando a todos los que necesitan rescate y protección. Conoce a la psicóloga Rachel Wolfe, con quien establece una fuerte relación y de quien tiene su segunda hija: Samantha llamada Sam. En esencia Parker trata lentamente de reconstruir una vida, tanto profesional como sentimental, pero para él las cosas nunca serán fáciles, también por la aparición gradual de elementos sobrenaturales que en el curso de sus investigaciones terminan junto a los aspectos criminales. En 2008, unos veinticinco años después de la muerte de William Parker, Charlie emprende una investigación que le llevará a descubrir muchos secretos relacionados con su propio nacimiento y el suicidio inexplicable de su padre.

Las novelas que lo ven protagonista siguen a Charlie Parker desde la juventud hasta la madurez, entre los Treinta y los cuarenta años, con varios flashbacks que se relacionan con las épocas anteriores, entre la infancia y la adolescencia. Como un ADULTO Parker es de aproximadamente un metro y setenta y cinco de altura, tiene ojos oscuros, una cara alargada y el pelo oscuro que comienza a gris en las sienes. Es bastante atlético y se mantiene en forma con trotar, nadar y gimnasio. Intelectualmente muy inteligente y capaz, está dotado de un carácter empático que como policía nunca le ha ayudado a lograr el desapego necesario. Después de la tragedia, desarrolla un grado muy alto de ira reprimida causada por el dolor y la culpa: al principio la desata con la dedicación al alcohol y el uso indiscriminado de la violencia, pero más tarde comienza a desear la redención y la salvación. Así logra disciplinar su propio comportamiento y ponerse al servicio de mejores causas: la defensa de los débiles, la búsqueda de Justicia para los vivos y para los muertos. Su propio carácter, los frecuentes contactos con el mundo sobrenatural y la conciencia gradual de ser parte de un futuro inevitable (tal vez una especie de lucha final entre el bien y el mal) no le facilitan las cosas, pero tampoco le impiden continuar en lo que percibe como su propia misión. Parker está apoyando al equipo de hockey de los piratas. Duerme Desnudo; aprecia todo tipo de cocina, incluida la cocina étnica, pero no come pescado.

La familia Parker-Warren tiene algunos orígenes Irlandeses lejanos y Charlie se crió en la tradición del Catolicismo Romano. Se llama a sí mismo "un mal Católico" ; por supuesto que no es particularmente observador, pero todavía lleva una pequeña cruz de Bronce alrededor de su cuello. En cualquier caso, las misas de sufragio en memoria de Susan y Jennifer tienen lugar en la Iglesia de San Maximiliano Kolbe en Portland, y la pequeña Samantha (su segunda hija) recibe el bautismo regular.

Durante su carrera como policía, Parker nunca mató a nadie, sacó su arma solo unas pocas veces y en una ocasión se vio obligado a disparar y herir en el abdomen a un atacante armado con un cuchillo. Al convertirse en un detective privado, el uso de armas por su parte se intensifica: dependiendo de las circunstancias, son sus propias armas (en poder legal o no), armas disponibles en el lugar o especialmente adquiridas por amigos Louis y Ángel. En general, sin embargo, sus armas son las siguientes: .

Mientras viva en Nueva York, el periódico favorito de Parker, que lo compra todos los días dondequiera que esté, es el New York Times. Después de mudarse a Maine, aunque no dejó el Times, también comenzó a leer el Portland Press Herald, en el que su amigo Phil Isaacson editó la columna de crítica de arte. En cuanto a la literatura, sus autores favoritos son Runyan, el humorista inglés P. G. Wodehouse, los novelistas Tobias Wolff, Raymond Carver, Donald Barthelme y el poeta E. E. Cummings, cuyos versos rutinariamente incluía en cartas enviadas a Susan en el momento de su compromiso. A estos se añade el conde de Rochester, dandy de la restauración, tramposo y autor de un volumen de memorias. Más ocasionalmente, también lee las novelas de Harlan Coben, y las óperas de Sir Walter Raleigh y Alfred Tennyson.

La música es importante para John Connolly, quien a las ediciones americanas de algunas de sus novelas incluso ha adjuntado compilaciones en CD que contienen las canciones que más le habían inspirado y acompañado durante la escritura. Pero también es importante para sus personajes, que a menudo se encuentran escuchando sus canciones favoritas: Parker en particular ama la música folk y country, aunque también ha presenciado actuaciones clásicas como La Flauta Mágica. Para ampliar sus gustos musicales, Rachel le regala un CD de música de Bach. Excluyendo la música escuchada por casualidad o no significativa, entre las páginas de las novelas – con canciones no siempre identificables– Parker escucha: .

En la novela Bad Men (2004), inédita en Italia y no incluida en el ciclo principal que le concierne, el personaje de Charlie Parker hace una breve aparición.

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