Ceresiosaurio

Ceresiosaurus (gen. Ceresiosaurus) es un reptil extinto perteneciente a los notosaurios. Vivió en el Triásico Medio (anísico - Ladino, hace unos 240-238 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en el depósito Besano / Monte San Giorgio (entre Suiza e Italia).

Como todos los notosaurios, Ceresiosaurus estaba dotado de un cuerpo relativamente delgado y un cuello largo, terminando en una cabeza baja y equipado con dientes afilados. En total, un espécimen adulto alcanzó la longitud de unos 3 metros. El cráneo, en proporción al resto del cuerpo, era el más corto de todos los notosaurios. Las extremidades anteriores eran mucho más robustas y desarrolladas que las posteriores. En este animal los dedos de las patas traseras eran mucho más largos que los de la mayoría de los otros notosaurios: se observa, de hecho, el fenómeno de plurifalangios (aumento en cada dedo del número de falanges) a los que las patas eran más largas y, de hecho, en forma de aletas. La faja pélvica era masiva, y las costillas largas de las vértebras caudales tempranas indican que Ceresiosaurus poseía poderosos músculos retractores del fémur. Se conocen dos especies de Ceresiosaurus: Ceresiosaurus calcagnii, la especie tipo, más antigua y equipada con vértebras masivas, y C. lanzi, más reciente y equipada con un esqueleto ligero sin costillas engrosadas, con una cola más corta mejor adaptada a la vida en aguas más abiertas.

El género Ceresiosaurus fue descrito en 1931 por Bernhard Peyer, basado en un fósil del lado suizo del yacimiento Monte San Giorgio. Más tarde, se encontraron otros especímenes completos. Durante décadas todo el material fósil permaneció inaccesible para su estudio, y solo en 2004 la paleontóloga Karin Hänni dedicó una monografía a este género, estableciendo la nueva especie C. lanzi. Ceresiosaurus es considerado un representante de la familia de los notosáuridos, un grupo de reptiles acuáticos típicos del Triásico. En 1998 Oliver Rieppel propuso una sinonimia con el género Lariosaurus, basada en supuestas afinidades anatómicas. Sin embargo, el nuevo estudio de Hänni en 2004 destacó las diferencias significativas entre los dos géneros (particularmente con respecto a las patas traseras), conservando así el género Ceresiosaurus. El nombre Ceresiosaurus se refiere a Ceresio, el nombre italiano del Lago de Lugano, que se encuentra al pie del Monte San Giorgio.

Ceresiosaurus vivió a lo largo de las costas del océano Tetis, que en el Triásico Medio formó una serie de lagunas con un clima subtropical. Con una longitud promedio de 2 a 3 metros, Ceresiosaurus era uno de los animales vertebrados más grandes de su ecosistema, y tuvo que cazar peces que agarraba gracias a sus largos dientes afilados. El cuerpo de Ceresiosaurus estaba bien adaptado al medio marino: las extremidades transformadas en órganos similares a aletas (con los dedos reunidos en una especie de paleta) podían usarse como instrumentos de propulsión y dirección. En particular, los poderosos músculos detrás de las patas traseras indican que estas últimas tuvieron que jugar un papel importante en la locomoción. Este tipo de propulsión será desarrollado y perfeccionado aún más en los plesiosaurios jurásicos posteriores. Los análisis histológicos de las dos especies de Ceresiosaurus (Hugi, 2011) llevaron a la hipótesis de que estas dos especies habían desarrollado nichos ecológicos ligeramente diferentes.

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