Castillo de Montségur

El castillo de Montségur es uno de los castillos cátaros, y luego francés, situado en la región del Midi-Pirineos, abandonado a finales del siglo XVII. En abril de 1243, el Real siniscalco de Carcasona, Hugo de Arcis, sitió la fortaleza impressible, que cayó después de 11 meses, en marzo de 1244, marcando el final del movimiento Cátaro en Occitania.

La fortaleza fue construida en 1204 bajo la dirección de Raymond de Péreille, Señor del lugar, como un refugio extremo para los cátaros. Anteriormente, sin embargo, tenía que haber fortificaciones en la colina, dada su posición fácilmente defendible. El sitio era conocido por los católicos, tanto es así que en el IV Concilio Lateranense de 1215 el obispo Folco de Marsella acusó al conde Raimundo Roger de Foix de proteger a los cátaros con fortificaciones. Con la continuación de la Cruzada albigense y la caída de los centros de resistencia cátara, Montségur adquirió cada vez más importancia, tanto es así que fue señalada en 1233 por el clero católico como "Sinagoga de Satanás" , epíteto que describe bien el aura de leyenda que se estaba creando alrededor de la fortaleza cátara. Aquí vino a residir, en 1232, Guilhabert De Castres, Obispo Cátaro de Toulouse. En ese momento los cátaros tenían que ser unos 400. Firmado la paz de Meux terminó las acciones militares, pero con la bula de 1233 Inquisitio hereticae pravitatis del papa Gregorio IX la actividad de la Inquisición llevada a cabo por los Dominicos y franciscanos encontró un impulso. A instancias de la Inquisición, todas las iglesias Cátaras en el sur de Francia prácticamente cesaron su actividad y los sobrevivientes perfectos pasaron a la clandestinidad o huyeron al extranjero. En este marco, el obispo Cátaro Guilhabert de Castres pidió y obtuvo la protección del Señor Raimon de Pereille de la Fortaleza de Montségur. La llegada del Obispo transformó radicalmente la vida del pueblo y la fortaleza que se convirtió en un punto de referencia para todos los señores feudales, los cátaros y sus jinetes expulsados de sus posesiones, los llamados "faydits" , que comenzaron a usar el castillo como punto de partida para acciones guerrilleras contra los cristianos cruzados. Durante diez años el castillo de Montségur vivió una vida animada, tanto desde el punto de vista espiritual como como punto de agregación, especialmente para el Instituto del "consolamentum" que el perfecto dio a los enfermos y ancianos. Debido a esta intensa actividad Raimon de Péreille fue excomulgado, lo que resultó en la confiscación de todos los bienes, y obligado a unirse a los habitantes de la fortaleza. En 1242 la actividad de la Inquisición había causado un gran sentimiento de venganza en las poblaciones de Occitania y los faydits continuaron llevando a cabo acciones guerrilleras. Dos inquisidores Dominicanos, Arnauad Guilhelm de Montpellier y Étienne de Narbonne, fueron atacados en Avignonnet y masacrados junto con todo su séquito. Después de este evento, las fuerzas cruzadas atacaron Montségur en el verano de 1243. La defensa de la fortaleza fue organizada por Pedro Roger de Mirepoix, mientras que la asistencia espiritual a los sitiados fue proporcionada por el obispo Cátaro Bernard Marty. El asedio duró más de un año hasta marzo de 1244 cuando mercenarios vascos lograron escalar el acantilado bajo el Roc de La Tour y colocando una catapulta lograron bombardear el interior de la fortaleza. Los sitiados se rindieron, y se establecieron las condiciones de rendición. Quien renunció habría salvado su vida, quien no habría sido quemado como hereje en la hoguera. Durante la última noche, la leyenda cuenta que cuatro perfetti, protegidos de la oscuridad, se alejaron de la fortaleza, llevando el tesoro de los cátaros a un lugar seguro. Al amanecer del miércoles 16 de marzo de 1244, 222 personas se negaron a abjurar, incluida la esposa del Señor de la fortaleza y fueron quemadas a los pies de la fortaleza. El Prado donde se erigió el fuego se llama Prat dels cremats, "Prado de los quemados" . Este acontecimiento marcó el final definitivo de la guerra contra los cátaros en Occitania. Al año siguiente El rey Luis IX ordenó su reconstrucción como función defensiva contra el Reino de Aragón, función que desempeñó hasta principios del siglo XVI, cuando fue abandonada. Hoy en día es el destino de miles de visitantes, así como estudiosos del esoterismo.

Montségur se encuentra en la cima de una colina rocosa (POG en Occitano) a una altitud de 1200 metros. Hay tres fortificaciones que han sucedido con el tiempo. Sobre el primero, antes de 1204, casi nada se sabe. Por otro lado, quedaron las terrazas de la fortificación cátara, probablemente utilizadas como base de las pequeñas casas de la población. Las defensas tenían que ser simples empalizadas de madera, aunque la conformación del lugar todavía hacía que el sitio fuera difícil de superar. En el centro del pueblo Cátaro tuvo que levantarse una pequeña torre de piedra, perteneciente al Señor del lugar. Al suroeste, el acceso natural, pero aún difícil, a la colina estaba probablemente defendido por algo más que una cortina formada por empalizadas. De tales fortificaciones, nada quedó después de la captura de las tropas reales en 1244. La reconstrucción de 1245 consiste en que todavía es visible hoy en día: una gran torre cuadrada con alrededor de una cortina que encierra dentro de algunos edificios de madera, aunque de este último no queda rastro. La cortina tiene unos dos metros de espesor. Probablemente otras cortinas de madera defendían el lado suroeste, donde había acceso. La propia conformación del lugar hace que el sitio sea fácilmente defendible más allá de la limitación de las obras de albañilería.

La banda británica de heavy metal Iron Maiden realizó la canción Montségur, contenida en el álbum Dance of Death de 2003, donde se encuentra la fortaleza cátara conquistada con sangre durante la Cruzada albigense. Anteriormente, el guitarrista francés Pierre Bensusan también había dedicado una canción a la historia de los cátaros de Montségur, en el álbum Spices, publicado por Sony Music en 1988. En el videojuego Broken Sword 5: The Curse of the snake se menciona Montségur y los acontecimientos que sucedieron, y tiene un papel relevante en la trama.

Montségur

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