Castillo De Dunnottar

El Castillo de Dunnottar se encuentra a lo largo de una carretera secundaria, a unos dos kilómetros de Stonehaven, en la costa este de Escocia. Se encuentra en una península con vistas al mar del Norte, conectada con el continente solo por un pequeño Istmo. El fuerte goza de una posición defensiva extraordinaria: se encuentra en un espolón rocoso con vistas al mar, a unos cincuenta metros de altura, el único acceso desde el continente es un estrecho camino inclinado que serpentea a lo largo de la roca. Después de la entrada, un camino de tierra conduce a un punto panorámico excepcional. El espolón aislado de la Roca Negra en la que se encuentra el castillo, se destaca en los acantilados sobresalientes de la bahía de Tornyhive circundante. Una caminata cuesta abajo, fácil por escalones, conduce al nivel del acantilado, después de lo cual un camino corto y empinado se eleva a la zona monumental. Los diversos edificios, algunos reconocibles en sus funciones originales, como la Torre del homenaje, otros reducidos a ruinas, están dispersos en un césped extendido alrededor de un patio cuadrangular y nos permiten imaginar el gran tamaño de la fortaleza. En realidad, estos edificios dispersos aquí y allá, nunca han sido un verdadero castillo, sino más bien una especie de Ciudadela, a través de los siglos de la historia escocesa, fue el escenario de muchos eventos de sangre, pero sus orígenes son todavía inciertos.

La primera mención de la fortaleza se remonta a los anales de Ulster en los que se habla de un asedio a Duin Foither en 681. Después de una batalla entre el rey Donald II y los vikingos alrededor del año 900, se rompió otro largo período de silencio histórico. Debemos agradecer a Guillermo I de Escocia, llamado El León, que utilizó el castillo como centro administrativo, Si desde el siglo XII hay referencias históricas frecuentes y confiables. La estructura original en arcilla y madera debe remontarse al siglo XII, pero es probable que ya existiera una fortaleza y fue construida por los pictos. De hecho, la capilla construida después de la conversión de la familia al cristianismo debe remontarse a ese período. En 1276 la capilla se convirtió en una iglesia, aunque fue de corta duración. En 1296, Eduardo I de Inglaterra conquistó el fuerte, pero ya al año siguiente William Wallace reanudó Dunnottar incendiando la Iglesia, El Castillo de madera original y el ejército inglés escondido dentro. En el siglo XIV el castillo fue adquirido por la familia Keith. En 1392 Sir William Keith, consciente de la importancia defensiva del sitio, decidió erigir un castillo en el promontorio reemplazando todas las fortificaciones de madera originales con construcciones de piedra. Una nueva iglesia, más accesible a los fieles, se erigió cerca de Stonehaven, mientras que el presente original dentro de la fortaleza, se transformó en una capilla privada de la familia noble, a su alrededor surgieron viviendas habitables, establos, cuarteles y almacenes. Las estructuras más impresionantes siguen siendo la Torre del Homenaje, o Torre "L" , y el salón de baile, entre los más grandes de toda Escocia, 35 metros de largo. Dunnottar se convirtió en una de las fortalezas más importantes del Reino escocés y los Keith, ahora Conde Marischals, debían supervisar todas las ceremonias de la corte y custodiar las joyas de la corona escocesa, los honores de Escocia. Este período histórico ve a Dunnottar en su apogeo, pero dos trágicos acontecimientos lo harán aún más famoso en la historia de Escocia. En 1652, de hecho, el fuerte seguía siendo el único baluarte contra el avance de los ingleses bajo el liderazgo de Oliver Cromwell, decidió conquistar el castillo que albergaba las joyas de la corona y los documentos privados de Carlos II, arrebatados del Castillo de Edimburgo. Dunnottar parecía inexpugnable, pero cuando los cañones ingleses comenzaron a golpear los edificios principales, los 70 hombres que custodiaban el castillo, se rindieron. La historia cuenta que los hombres de Oliver Cromwell todavía estaban asombrados por la ausencia de lo que estaban buscando, los papeles del Rey se habían ido, sabiamente escondidos bajo el disfraz de una mujer del pueblo, mientras que las joyas, con un truco similar, estaban ocultas bajo el suelo de la Iglesia de Kinneff. El año más oscuro en la historia del castillo estaba por llegar. En 1685, en un sótano en la oscuridad y sin aire pero todavía en buen estado con una sola pequeña ventana con vistas al mar (la mazmorra de la bóveda whigs), fueron encarcelados, torturados, y asesinados 167 covenantes (122 hombres y 45 mujeres), fautoria de la autonomía de los religiosos de Escocia, culpables de no haber reconocido la autonomía del Rey en el ámbito eclesiástico. Muchos murieron de hambre y enfermedades, otros fueron deportados a las Indias Occidentales, y otros murieron mientras trataban de escapar. El castillo había llegado a su fin esperado. En 1715 el décimo Conde Mariscal, tomó parte en el levantamiento jacobita y fue condenado por traición, sus posesiones confiscadas y el castillo desmantelado. La antigua fortaleza que durante más de 400 años había resistido rebeliones y asedios fue tomada por los soldados de la nueva dinastía y reducida a polvo, solo en 1925 los nuevos propietarios, los vizcondes de Cowdray, comienzan los trabajos de restauración de la antigua mansión. Hoy en día la fortaleza está casi completamente arruinada, pero gracias a las vistas que ofrecen las murallas, arcos, murallas y pasos subterráneos, sigue siendo una de las fortalezas más espectaculares de toda Escocia. En el Castillo de Dunnottar Franco Zeffirelli ambientó la película transposición de Hamlet (1990), una película protagonizada por Mel Gibson y Glenn Close, entre otros.

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