Casa de Mérode

La familia principesca de Mérode es una de las casas más importantes de la nobleza belga. El nombre de la familia y el nombre de la casa está escrito principalmente de Mérode en francés, pero originalmente era von Merode debido al linaje alemán de la casa. El nombre se pronuncia van Merode en holandés. La casa de Mérode jugó un papel importante en la historia del Sur de los Países Bajos y el Reino de Bélgica.

La familia proviene del pueblo de Merode en Alemania. Merode se encuentra en las cercanías de la ciudad de Düren, que se encuentra entre Aquisgrán y Colonia y fue parte del Ducado de Julich. Hoy es parte del municipio de Langerwehe en el estado de Renania del Norte-Westfalia. Una rama de la familia todavía posee el castillo (Schloss Merode) del que deriva su nombre. Originalmente la familia Merode tenía el rango de Barón o Freiherr del Sacro Imperio Romano Germánico. Durante la Edad Media, la familia tuvo posesiones e influencia en Colonia y Renania y perteneció a la aristocracia "reichsunmittelbar" . Favoreció el Monasterio de schwarzenbroich, que también fue el lugar de entierro de los difuntos de la familia. De los hijos de Werner III von Merode (+1278) descienden dos ramas diferentes de la familia. La rama principal se llamaba ''Scheiffart von Merode''. La rama ''scheiffart'' o ''alemana'' se extinguió en 1738. La rama menor son los descendientes de Werner IV von Merode (1316). Esta rama a su vez se dividió en diferentes ramas de las cuales la rama de los Marqueses de Westerlo, llamada ''de Mérode - Westerloo'' se convertiría en la más exitosa. A partir del siglo XIV una rama de la familia adquirió poder y posesiones más al oeste, en el Ducado de Brabante y en el Obispado de Lieja en el territorio de la actual Bélgica. En ese momento estos territorios pertenecían a los Países Bajos borgoñones y más tarde a los Países Bajos Habsburgo. El matrimonio de Richard von Merode con Margaretha van Wesemael marcó una nueva era en la historia de la familia. Gracias a este matrimonio, la casa de Merode heredó importantes señoríos en Brabante, como Westerlo y el Condado de Olen. Jean II de Mérode se casó con Adelheid van Hoorn en 1451 y también tomó posesión de la familia Gheel, Diepenbeek y Duffel. A través de estos y otros matrimonios la familia Merode se convirtió en una de las familias nobles más importantes del Ducado de Brabante. Juan II de Mérode ocupó el cargo de Lord chambelán y consejero de Felipe el hermoso. Después de su muerte en 1551 sus herederos ordenaron un monumento sepulcral para él y su esposa que fue construido por el escultor de Amberes, Cornelis Floris y se encuentra en la Iglesia de Gheel : fue erigido en 1554. La Guerra de los ochenta años dañó enormemente las posesiones de la familia Mérode. En tiempos más prósperos, después de la tregua de doce años, La Fortuna de la familia creció de nuevo. En 1626 el título de Marqués de Westerlo fue concedido a Felipe I de Mérode por el rey Felipe IV de España. Pero fue su bisnieto, Jean-Philippe-Eugène de Mérode, Marqués de Westerloo, quien se convertiría en el descendiente más ilustre de la casa. Es conocido como "Feld-Maréchal" (Mariscal de campo) de Mérode y se convirtió en caballero de la Orden del Tosón de oro. Sirvió como un importante comandante militar. En el siglo XVIII la rama Mérode - Westerloo ganó gran riqueza y poder debido a la extinción de otras ramas colaterales (Mérode - Houffalize, Mérode - Deinze, Mérode - Montfort, Mérode - Calvo) y un par de matrimonios muy interesantes. A través del matrimonio adquirieron los dominios y títulos de "príncipe de Rubempré" , "Príncipe de Everberg" , "Príncipe de Grimbergen" y Marqués de Trélon. Durante la Revolución francesa, los Países Bajos Austríacos fueron invadidos por las tropas republicanas francesas e incorporados a la República Francesa. Las posesiones de la familia fueron confiscadas y los privilegios nobles abolidos. La familia huyó a Alemania durante algún tiempo. Fue solo después de la declamación del empire des Français por Napoleón en 1804 que la familia fue capaz de recuperar sus dominios y algunos de sus títulos. Sin embargo, nunca se lograría la reintroducción de privilegios nobles. Como resultado, los miembros de la familia Mérode se hicieron muy presentes en la política y la diplomacia. Charles-Guillaume-Ghislain de Mérode-Westerloo había estado activo como ministro bajo el dominio austriaco desde 1787 y habría ocupado numerosos otros cargos de prominencia política bajo los esquemas más tarde como Maire (alcalde) de Bruselas desde 1805, y senador del Empire des Français desde 1809. En 1815 se convirtió en Gran Mariscal de la Corte Del Rey Guillermo I de los Países Bajos cuando las provincias belgas eran parte del Reino Unido de los Países Bajos. Sus hijos Henri, Félix, Frédéric y Werner jugarían un papel importante en la Revolución belga y en la vida política del Reino de Bélgica. Frédéric de Mérode se convirtió en un nuevo héroe nacional cuando murió en la batalla cerca de Berchem durante la Revolución belga, mientras que Félix de Mérode se convirtió en un importante miembro del Gobierno provisional de Bélgica y del Congreso Nacional de Bélgica. Después de las primeras elecciones legislativas belgas, Henri de Mérode se convirtió en Senador, mientras que sus hermanos, Félix y Werner se convirtieron en miembros parlamentarios. Los descendientes de Enrique, Félix y Werner de Mérode formarían varias ramas cuyos descendientes jugarían un papel importante en la política y la diplomacia belgas.

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