Carpobrotus edulis

El Higo de mar (Carpobrotus edulis) es una planta suculenta perteneciente a la familia de las Aizoaceae, nativa de las provincias del cabo, en Sudáfrica, aunque hasta la fecha se introduce en un rango mucho más amplio.

Carpobrotus proviene del griego antiguo καρπός "karpos" (fruto) y βρωτός "brotos" (edule, comestible): "fruto comestible" . En Sudáfrica fueron los colonos viendo a las poblaciones locales (los Khoi) comiendo los frutos como si fueran higos para llamarlo "Higo de los Ottentotti" en el siglo XV. En referencia a la zona de origen se conoce también como Acid fig, Cape fig, ghaukum, Ghoenavy, Hottentotsvy, Kaapsevy, perdevy, rankvy, suurby, vyerank, (Afrikaans); ikhambi - lamabulawo, umgongozi (Zulu). En Sicilia, donde está muy extendida en diferentes áreas de la costa suroeste, también se conoce como varva Di monacu (barba de Monje en Siciliano).

Carpobrotus edulis es una planta perenne, suculenta y rastrera. 15/20 cm de altura, se propaga espontáneamente formando césped, cultivado se presta para decorar paredes de roca enteras. Raíz delgada y ramificada que la hace adecuada para el cultivo en Jardines Colgantes. El tallo ramificado dicotómico (ramificación repetida en dos partes iguales) contiene como las hojas, una savia densa y viscosa que constituye reserva en períodos de sequía. Tiene hojas carnosas en forma de garra (8 / 12cm.) sección transversal triangular. A menudo Verde recto, cónico desde el colgante hasta el ápice. Sobre la base de la exposición prolongada a la luz solar pueden presentar una coloración rojiza cerca de los bordes. Característica de las plantas son las Corolas que se abren durante las horas más soleadas del día. La flor solitaria, peeping, pedúnculo corto, que dura cerca diez días, muy decorativa, aparece desde mayo hasta todo octubre, cerca 4 cm. diámetro, rosa antiguo, 20-80 pétalos, recogidos por el botón, 30/40 estambres. El conjunto de cáliz y corola (perianto), consta de 5 tépalos de la misma estructura de las hojas, el que se muestra como corola colorida no es más que un conjunto de estambres estériles con forma y consistencia de pétalos de colores, los estambres fértiles son siempre amarillos. Los estigmas están dispuestos circularmente en la parte femenina de la flor (ginecológica). Período de floración febrero, octubre dependiendo de la latitud. El fruto es una cápsula, indeiscente, groseramente papilada; semillas oscuras, arrugadas con pequeños tubérculos residen en un mucílago gelatinoso. La fruta madura amarillea desprendiendo un aroma característico. Comestible con un sabor amargo.

El género Carpobrotus edulis está presente espontáneamente en África, Anatolia, Sudamérica y Oceanía. En Italia se naturaliza en Sicilia, Cerdeña, Calabria, Campania, Toscana, Liguria, Puglia, Molise, Lazio, marcas y Abruzos. Vegeta en las costas donde está presente en grandes parches que cubren las dunas y playas cercanas al mar, gracias a su robustez y resistencia a la salobre. Para fines ornamentales, la propagación está muy extendida en toda la península.

Carpobrotus edulis se divide en dos subespecies :

Carpobrotus edulis se reproduce tanto sexual como asexualmente. Las flores son polinizadas por entomocores y varios organismos se alimentan de sus frutos, contribuyendo así a la dispersión de las semillas y la propagación de la planta: roedores, ungulados y primates. Las tortugas en cambio se alimentan de las partes vegetativas. Dada su alta adaptabilidad y capacidad de reproducción vegetativa, en lugares de introducción puede convertirse fácilmente en una maleza, dañina para las especies de plantas nativas, con las que compite por el espacio. Esto se demuestra con extensas alfombras que cubren dunas enteras. Algunos aspectos positivos de la presencia de C. edulis puede ser la estabilización del suelo, al ser una reserva de líquidos donde el agua está en disponibilidad limitada, constituye una barrera adecuada contra el fuego y en grandes cantidades se puede transformar en fertilizante de calidad.

Las flores se prestan para preparar mermeladas con un sabor agrio y ligeramente salado. El líquido extraído de las hojas se utiliza como un calmante para el enrojecimiento, irritación de la piel, quemaduras solares. Eczema, abrasiones, herpes labial, sequedad de las membranas mucosas de los labios. Presente en el estado espontáneo cerca de la costa es eficaz como analgésico y antiinflamatorio contra las lesiones causadas por los ataques de medusas y calmante contra las picaduras de insectos, estas propiedades valen el título de planta de Primeros Auxilios. Las pruebas químicas han establecido la presencia de: ácido ferúlico, cactichina, hiperósido, neosperidina, rutina. El extracto antiséptico y astringente, propiedades que lo hacen indicado para el tratamiento de patologías gastroentéricas: laxante contra el estreñimiento, tanto en personas, como en ganado, con fruta y agua de mar. Mezclado con agua se presta para reducir la diarrea, disentería, calambres estomacales. Se presta para reducir la inflamación de la boca y la laringitis de la garganta. En Sudáfrica, donde se origina, se utiliza para el tratamiento de la tuberculosis y como tratamiento terapéutico de la difteria y la diabetes. Como analgésico en las partes y como emoliente de la piel. La creencia popular atribuyó virtudes especiales al untarlo en la cabeza de los recién nacidos para hacerlos fuertes y vigorosos.

A Carpobrotus edulis le encantan las posiciones muy luminosas y soleadas, secas y bien ventiladas. Resiste bien el invierno si se mantiene protegido de las lluvias, heladas y regado poco. Prefiere suelos poco fértiles. Si el suelo es demasiado fértil, se favorece la producción de hojas en lugar de flores. En la floricultura y la jardinería el término Mesembryanthemum a menudo se extiende o se asocia con plantas de la misma familia pero de diferentes géneros: Carpobrotus, Delosperma, Dorotheanthus y Lampranthus. Muchas variedades han sido introducidas y cultivadas como plantas ornamentales por sus espectaculares y hermosos colores de flores: todos los tonos de rojo, rosa, blanco, amarillo y naranja. Plantas perennes, semirosas, suculentas, enanas, rastreras. Muy extendido, fácil de cultivar y de rápido crecimiento. Excelente efecto escénico cultivado en macizos de flores, en jardines de rocas, en macetas, en cascada en terrazas y paredes. Soporta bien las altas temperaturas pero tiene mucho miedo al frío.

En general, Carpobrotus edulis es una planta bastante robusta y rara vez es atacada por insectos parásitos. La amenaza más importante está dada por la cochinilla que produce manchas suaves y se produce en casos de humedad ambiental muy alta, falta de ventilación y brillo. Las enfermedades fúngicas (Botrytis) y los ataques de caracoles pueden causar daños en las hojas. Es importante prevenir estos ataques dosificando bien los riegos y la humedad ambiental. Le tiene miedo a frost. Practique el adelgazamiento para evitar la acumulación de edad y pudrición por asfixia.

Suculento

Plantas comestibles

Aizoaceae

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