Carmen Jones (película)

Carmen Jones es una película estadounidense de 1954 dirigida por Otto Preminger y protagonizada por Dorothy Dandridge y Harry Belafonte, una traducción del musical del mismo nombre de 1943 escrito por Oscar Hammerstein II basado en la ópera Carmen de Georges Bizet. Al igual que en el musical, también en la película el elenco está compuesto en su totalidad por actores de color y el escenario se mueve desde finales del siglo XIX hasta el período de la Segunda Guerra Mundial. En 1955 se proyectó en los festivales de cine de Cannes y Berlín y ganó dos globos de oro y dos nominaciones al Oscar, incluyendo a Dorothy Dandridge, que fue la primera actriz afroamericana en recibir una nominación a Mejor Actriz. En 1992, fue incluido en el Registro Nacional de cine de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos como "de significancia estética, cultural e histórica significativa" .

Carmen Jones es una trabajadora que trabaja en una fábrica de paracaídas en Carolina del Norte tripulada por la Fuerza Aérea estadounidense. Después de dañar un paracaídas durante una discusión con un colega, Carmen es arrestada, pero en el camino a la prisión de Jacksonville se las arregla para seducir al cabo Joe y hacerle perder el rastro. Joe es arrestado por dejarla escapar y una vez libre se encuentra con la mujer de nuevo, lo que le lleva a salir de los barracones y escapar con ella a Chicago. La nueva vida resulta ser particularmente dura y las dificultades de vivir junto al fugitivo Joe hacen que Carmen lo abandone para convertirse en el amante del campeón de boxeo Husky Miller. Perseguido por la policía militar, Joe va en busca de Carmen que está asistiendo a una reunión de su nueva llama y en vano le advierte que regrese con él. Locamente celoso, Joe La Mata y espera a que llegue la policía.

Cuando Otto Preminger vio el Musical producido por Billy Rose, que se estrenó en Broadway el 2 de diciembre de 1943, lo descartó como una serie de "bocetos paródicos vagamente inspirados en la ópera" y con una partitura "simplificada y modificada para que artistas sin formación operística pudieran cantarla" . Lo que el director quería hacer era hacer "una película dramática con música en lugar de una película musical de convencional" , por lo que decidió volver a la historia original de Prosper Mérimée y contrató al guionista Harry Kleiner para ampliar la historia más allá de los límites de la Ópera de Bizet y la posterior interpretación de Hammerstein. Consciente de que ninguno de los grandes estudios habría financiado una ópera cinematográfica con un elenco de todo negro ", Preminger decidió producirla de forma independiente y trató de involucrar a Arthur B. Krim y Robert S. Benjamin, De United Artists, que un año antes se había sostenido en la batalla contra la censura de la Virgen bajo el techo, pero los dos líderes renunciaron a invertir en el proyecto. Para sorpresa de Preminger, el productor Darryl F. Zanuck, vicepresidente de 20th Century Fox, ofreció financiar a Carmen Jones con Carmen 750. 000 dólares que le permiten trabajar de forma totalmente independiente, a pesar de que el director acababa de pagar 150. Dollari 000 para cancelar su contrato con major. En diciembre de 1953, comenzó el período de preproducción, con Sam Leavitt como director de fotografía, Herschel Burke Gilbert como director musical, y el futuro director Herbert Ross como coreógrafo. El 14 de abril de 1954, seis semanas antes de comenzar el rodaje, Preminger fue contactado por Joseph Breen de la Motion Picture Association of America, con quien se había enfrentado durante el período de la Virgen bajo el techo y que todavía estaba molesto por el éxito de la película estrenada sin la marca de aprobación del Código de producción. Breen destacó el" excesivo énfasis en la lujuria "y la falta de" un juicio condenatorio sobre la falta de Ética de Carmen ", por lo que el director accedió a hacer algunos cambios menores en el guion e incluso filmó dos versiones de algunas escenas que el censor había considerado cuestionables. A sugerencia de Zanuck, para evitar problemas con respecto a la representación racial, el guion también se presentó al Secretario Ejecutivo de la Asociación Nacional para el avance de las personas de color Walter Francis White, que no tenía nada que objetar. En 1954, Harry Belafonte era un joven artista con una canción (Matilda) y una película con poco éxito (the Bright Road), pero acababa de ganar el Premio Tony y el Theatre World Award por su actuación en el Almanaque de John Murray Anderson, y Preminger decidió confiar el papel de Joe. El papel de Frankie fue asignado a Pearl Bailey, cantante y actriz, conocida por sus apariciones en varias variedades de televisión, El Husky Miller, y Joe Adams, el disc jockey de Los Ángeles sin experiencia en la actuación, como el modelo Diahann Carroll audicionó para el papel principal, pero estaba tan aterrorizado que apenas podía concentrarse en la escena y Preminger le dio el papel secundario de Myrt. El propio Preminger conocía bien a Dorothy Dandridge, cantante y actriz con muchas películas ya en su haber, pero sintió que no tenía el atractivo sexual requerido por el papel de Carmen, especialmente después de verla como una tímida maestra en Bright Road, junto a Belafonte. En su primera reunión, el director le dijo que ella era" adorable "y parecía una" modelo "y" una hermosa mariposa ", pero no Carmen, y le sugirió que audicionara para el papel de Cindy Lou. La actriz tomó el guion y en la siguiente reunión se presentó con una mirada y actitud totalmente diferente, exactamente como Preminger imaginó a la protagonista. El director quedó impresionado por esta" transformación "y programó una audición para mediados de Mayo, confiando el papel de Cindy Lou a la desconocida Olga James. El 21 de mayo de 1954, Preminger anunció que Dorothy Dandridge protagonizaría la película. Inicialmente entusiasmada por interpretar uno de los mejores papeles cinematográficos jamás ofrecidos a una mujer afroamericana, la actriz comenzó a dudar de su capacidad para hacer justicia al personaje y después de unos días anunció que quería retirarse del proyecto. La directora fue a su apartamento para tranquilizarla y no solo logró convencerla, sino que entre los dos también comenzó una relación apasionada que duraría cuatro años. Previamente, otros cantantes/actrices había audicionó para el papel, incluyendo Eartha Kitt que rechazó la parte después de enterarse de que ella estaría expresado en las partes cantadas. La decisión fue tomada por la producción y afectó a todo el elenco (con la excepción de Pearl Bailey, cuya voz se consideró adecuada), que aunque estaba compuesta por cantantes no tenía la formación y el rango para probar las partituras operísticas. La grabación de la banda sonora comenzó el 18 de junio de 1954. Harry Belafonte fue interpretado por LeVern Hutcherson, mientras que para la voz de Carmen fue elegida inicialmente la soprano Katherine E. Hilgenberg, en ese momento un solista con el Coral Roger Wagner, que grabó una serie de canciones antes de renunciar debido al comportamiento despótico de Otto Preminger. Leontyne Price firmó entonces, pero tuvo que renunciar inmediatamente debido a una enfermedad y la elección final recayó en Marilyn Horne, de diecinueve años, en ese momento una estudiante de la USC, quien grabó de nuevo las partes ya cantadas por Hilgenberg." Hice todo lo que pude para imitar la voz de Dorothy Dandridge ", recordó más tarde," pasé muchas horas con ella. De hecho, una de las razones por las que fui elegido para este doblaje fue porque pude imitar su voz en el registro correcto. El rodaje comenzó el 30 de junio de 1954 y continuó hasta finales de julio. La película fue filmada en CinemaScope enteramente en California: los exteriores ambientados en Carolina del Sur fueron filmados en el Monte, Condado de Los Ángeles, mientras que los interiores en Chicago fueron filmados en Culver City Film Studios. Los títulos de apertura de la película y el cartel fueron creados por el ilustrador estadounidense Saul Bass, marcando el comienzo de una larga relación profesional con Otto Preminger.

Además del musical de Broadway, la película utiliza la banda sonora de la Ópera de Bizet con el nuevo libreto de Oscar Hammerstein II. El solo de batería en ritmo Beat out dat en un tambor es interpretado por el percusionista de jazz Max Roach.

Después del rodaje, a principios de agosto el estudio de publicidad de 20th Century Fox comenzó a ocuparse de la promoción tanto de la película como de su protagonista. Dorothy Dandridge apareció en la revista Ebony y en la portada de Life, además de interpretar partes de la película en vivo en una emisión de televisión el 24 de octubre de 1954, cuatro días antes del estreno en el Teatro Rivoli de Nueva York. El 1 de noviembre, la película también se proyectó en Los Ángeles y en 1955 se mostró en competición en el Festival de cine de Cannes y en la 5ª edición del Festival de cine de Berlín, donde fue premiada por el público con el oso de Bronce. El Festival de Cannes fue la única ocasión en la que los franceses tuvieron la oportunidad de ver la película, ya que los herederos de los libretistas de la ópera original, Henri Meilhac y Ludovic Halévy, habían citado a 20th Century Fox por usar diferentes textos sobre la música de Bizet para impedir su distribución teatral. Debido a esta disputa legal, los cines en Francia solo pudieron mostrar la película en 1981, más de 25 años después. En los años siguientes se proyectó dos veces más en el Festival de cine de Berlín: en 1993, en la retrospectiva dedicada a las películas rodadas con el sistema CinemaScope, y en 1999 en la dedicada a Otto Preminger. En 2002 fue lanzado en DVD por 20th Century Fox y en 2004 una edición del British Film Institute fue lanzada, con biografías de Otto Preminger, Dorothy Dandridge, Harry Belafonte y Saul Bass como extras.

Hecho con un presupuesto de unos 750. 000 dólares, la película resultó ser un gran éxito en la taquilla reportando una recaudación de 9,8 millones de dólares. El sitio web Rotten Tomatoes reporta 75% de reseñas con una calificación positiva, con una calificación promedio de 6.1 sobre 10. La revista Variety escribió que Preminger había transferido el musical a la pantalla grande "con gusto e imaginación en la producción de opulent" y dirigió la película "con un toque de astuto, conmovedor sin dificultad comedia y tragedia" , mientras que el crítico del New York Times Bosley Crowther lo llamó "un melodrama enamorado de la música, intelectual, y una loca aglomeración de números bizarros. la historia no es tan intensa sino más bien espeluznante y un poco ridícula, con los personajes negros presentados por Preminger como semisers devotos del sexo. No hay nada malo con la música, excepto que no encaja con los personajes o las palabras." El historiador de cine Georges Sadoul encontró el guiOn "no siempre convincente en comparación con el texto de la obra, porque la progresión allí es menos dramática" , mientras que elogió las actuaciones y la dirección "efectiva, aunque algo fría" .

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