Cardiff Blues

El Cardiff Blues (Galés: Gleision Caerdydd) es uno de los cuatro clubes regionales de rugby de Gales. Desde la temporada 2009/10 el equipo ha jugado en el Cardiff City Stadium y es propiedad del Cardiff RFC. Los Cardiff Blues son responsables de la difusión y el desarrollo del rugby en las áreas de Cardiff, Vale of Glamorgan, Rhondda Cynon Taf, Merthyr Tydfil y Powys South. Juegan en la Celtic League, La Anglo-Welsh Cup y la Heineken Cup. Se han clasificado para la Copa Heineken en todas las temporadas desde su fundación.

Hasta la temporada 2003-04, el rugby galés se organizaba de acuerdo con un sistema de liga piramidal, en la parte superior de los cuales había 9 clubes profesionales. El sistema era similar al de la Premier Inglesa y el Top 14 francés. Se entendió, sin embargo, que por razones económicas, Gales no podía apoyar todavía 9 formaciones-equipos profesionales bajo el impulso del entonces CEO de la Unión de Rugby de Gales David Moffett, el nueve club - Bridgend RFC, Caerphilly RFC, Cardiff RFC, Ebbw Vale RFC, Llanelli RFC, Neath RFC, Newport RFC, Pontypridd RFC y Swansea RFC - comenzaron a tratar de organizarse en equipos "regionales" . Se llegó a un acuerdo por el que se permitiría al Cardiff RFC seguir siendo un club independiente, lo que significa que no tendría que fusionarse con ninguno de los otros 8 clubes. Como resultado, el primer equipo del Cardiff RFC fue renombrado Cardiff Blues durante una presentación pública en el Hilton en Cardiff el 6 de junio de 2003. En la temporada 2009-10, ganando la European Challenge Cup, fueron el primer equipo galés en ganar un título a nivel europeo.

El día del lanzamiento del nuevo equipo en junio de 2003, el Director Ejecutivo Robert Norster dijo: los fans identificaron el "nuevo" equipo como una continuación del Cardiff RFC y vieron la adición del apodo de Blues como un simple adorno de fachada. La estrecha conexión con el Cardiff RFC causó cierto resentimiento entre los aficionados de los otros clubes galeses, especialmente los de Pontypridd. A los Cardiff Blues se les pidió varias veces que eliminaran "Cardiff" de su nombre con el fin de cortar los lazos con el antiguo Cardiff RFC, y que abandonaran las tradicionales camisetas azul claro. Los partidarios de la propuesta observan cómo en el Super 14 equipos como los Bulls o los Crusaders juegan sin ningún topónimo en su nombre. La presión se intensificó cuando el Equipo Regional de Celtic Warriors fue disuelto en 2004. Sin embargo, las demandas fueron rechazadas por la dirección del club, con el argumento de que, cuando el nuevo club fue fundado en 2003, Cardiff había alcanzado el estatus de un solo club y la compañía había proporcionado la mayoría de los fondos y recursos técnicos necesarios para la creación de los Blues.

Desde su fundación, los colores del uniforme del Cardiff Blues han sido los mismos que tradicionalmente pertenecían al Cardiff RFC, concretamente el Cambridge blue y el Black. En 2006, los Cardiff Blues cambiaron sus colores, sin incluir todo el negro en la moneda, un movimiento que se ha interpretado como una señal de voluntad para comenzar a destacar del Cardiff RFC en la temporada 2010 - 11 el uniforme se cambió de nuevo adoptando un tono de azul más oscuro, dejando solo unos pocos insertos del tradicional y más claro azul Cambridge; esto puede ser un nuevo intento de tomar una identidad autónoma.

Los Cardiff Blues son responsables del desarrollo y difusión del rugby en un área que incluye Cardiff City, El Valle de Glamorgan, los valles de East Glamorgan y Breconshire. Su área inicialmente incluía solo Cardiff y el Valle de Glamorgan, pero se expandió después de que los Celtic Warriors cerraran después de solo una temporada. Cardiff RFC Ltd emplea entrenadores juveniles que trabajan con escuelas y clubes en la región y dirige una academia de rugby para los mejores jugadores mayores de 16 años.

Desde la temporada 2009-10 Cardiff Blues se han trasladado al nuevo Cardiff City Stadium en Leckwith, por el que pagan un alquiler al Cardiff City Football Club. Según fuentes del club Cardiff Blues y Cardiff City "compartirán una sola taquilla y gestionarán conjuntamente las marcas dentro del estadio" . Cardiff Athletic Club, propietario de Arms Park y el 28% de las acciones de Cardiff Rugby Ltd, recientemente decidió con una fuerte mayoría apoyar el traslado al nuevo estadio. El Acuerdo será para una concesión de veinte años. Sin embargo, la compañía todavía tendrá el arrendamiento del Parque de armas durante quince años y continuará utilizándolo para los partidos de Campeonato de Cardiff RFC. Anteriormente, el Cardiff Blues también jugaba sus partidos como local en el Arms Park, que se encuentra cerca del Millennium Stadium; para los partidos más importantes a veces usaban el mismo Millennium Stadium. Desde 2012 el club ha vuelto a jugar en casa en el Arms Park.

Los siguientes jugadores han usado la camiseta de los Leones británicos e irlandeses en al menos una ocasión.

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