Capilar

Los capilares son vasos sanguíneos ubicados entre el extremo extremo de una arteria y el extremo distal de una vena (excepto en redes admirables). Los capilares son los vasos sanguíneos y linfáticos más pequeños, y forman parte del sistema de microcirculación de la sangre. Miden de 5 a 10 micrómetros (µm), y están compuestos por una sola capa de células endoteliales, características que les permiten realizar intercambios gaseosos y nutritivos entre la sangre y los tejidos. Los capilares linfáticos se conectan a los vasos linfáticos más grandes para drenar la linfa recogida en la microcirculación. Durante las primeras etapas del desarrollo embrionario de nuevos capilares se forman a través de la vasculogénesis, el proceso de formación de vasos sanguíneos que se produce a través de la producción de células endoteliales que luego formarán los tubos vasculares. El término angiogénesis significa la formación de nuevos capilares sanguíneos a partir de vasos preexistentes.

Contrariamente a lo que se creía en el pasado, William Harvey no fue el PRIMERO en observar capilares en una preparación biológica. Sin embargo, teorizó la necesidad de comunicación entre los sistemas vascular arterial y venoso, introduciendo el concepto de "circulación" . Los rastros de esta creencia se pueden encontrar en las obras de Descartes: fue Marcello Malpighi quien documentó por primera vez la presencia de capilares, en 1661, utilizando una preparación de pulmones de rana. He observed that arterial blood poured into the venous stream by means of very thin, hair-like vessels. Así decidió llamarlos capilares, del latín capillaris (del pelo, por el pelo).

La sangre fluye desde el corazón a través de las arterias que se estrechan y se ramifican en arteriolas, que a su vez se ramifican más hacia los capilares, donde tienen lugar las transferencias de nutrientes y desechos. Los capilares se unen y se ensanchan para convertirse en vénulas, que a su vez convergen en las venas, que devuelven la sangre al corazón a través de las venas grandes. Las paredes de los capilares no tienen fibras musculares, sino que consisten en una sola capa de células endoteliales, planas, que descansan en la membrana basal. El conjunto de capilares forma el lecho capilar, un denso entrelazamiento de microvasos que cubren los órganos y tejidos. El capilar es capaz de alimentar el tejido para un radio de 1 mm. Cuanto más metabólicamente activa sea una célula o tejido, más capilares estarán presentes para proporcionar nutrientes y eliminar los productos de desecho. El número de capilares en un tejido también depende de la masa del propio tejido. Es este particular el que previene o permite el desarrollo de un tumor. Si el tumor tiene capacidades angiogenéticas, es decir, produce factores de crecimiento para el endotelio, entonces tendrá la oportunidad de aumentar de volumen. En el corazón, sin embargo, el aumento de masa debido al ejercicio (o patologías como la estenosis aórtica), no corresponde a un aumento paralelo de la vascularización. Esto hace que el corazón hipertrófico sea muy susceptible a la isquemia. El calibre de los capilares (también 5 µm) es ligeramente más bajo que el del eritrocito único (6-8 µm). Los glóbulos rojos pasan uno a la vez y se deforman. A altas velocidades proceden por separado, mientras que a bajas velocidades tienden a acercarse formando largos tramos solo de eritrocitos (llamados rouleaux) y largos tramos solo con plasma. El plasma entre dos hemasas procede a una velocidad dos veces mayor que el de los glóbulos rojos, ya que su viscosidad es menor: esto causa movimientos convectivos en las porciones de plasma colocadas entre dos eritrocitos. Todo esto facilita los intercambios de O 2 y solutos entre el capilar y el tejido. Estos intercambios dependen esencialmente de dos factores: la presión hidrostática y la diferencia de presión osmótica entre el plasma y el líquido intersticial. La presión hidrostática es alta en el extremo arterial del capilar y disminuye a medida que se mueve hacia el extremo venoso y es más alta que la del líquido intersticial. La presión osmótica del plasma es mayor que la del fluido intersticial, por lo que el agua tiende a ser arrastrada de nuevo al plasma. En el extremo arterial del capilar, el agua, bajo la presión de la presión hidrostática, sale del capilar; en el extremo venoso, en cambio, prevalece la presión osmótica, por lo que el agua se recuerda hacia el interior del capilar. Los capilares linfáticos tienen un diámetro mayor que los capilares sanguíneos y están equipados con extremos cerrados. Tal estructura permite que el fluido intersticial fluya solo hacia adentro, y no hacia afuera. Los capilares linfáticos tienen un aumento de la presión oncótica interna de los capilares sanguíneos, debido al aumento de la concentración de proteínas plasmáticas en la linfa. Los capilares se pueden clasificar según su estructura: los capilares continuos tienen células endoteliales conectadas entre sí y una lámina basal continua. Están presentes en los músculos, tejido nervioso, conectivo. El endotelio de los capilares fenestrados tiene poros (50-100 nm de diámetro) que permiten intercambios rápidos entre los capilares y los tejidos circundantes. En el glomérulo renal hay células, llamadas podocitos, equipadas con fenestraciones. Este tipo de capilares tiene lámina basal continua y se encuentran principalmente en las glándulas endocrinas, riñón, intestino y páncreas. Las células epiteliales de los sinusoides están separadas por grandes espacios (30-40 micras de diámetro), y la lámina basal también tiene discontinuidades, a diferencia de la lámina basal de los capilares fenestrados. Este tipo de vasos permiten el paso de glóbulos rojos y glóbulos blancos (7,5 micras - 25 micras de diámetro) y proteínas séricas, gracias también a la membrana basal discontinua. Estos capilares carecen de vesículas pinocitóticas, y por lo tanto utilizan los huecos presentes en las uniones celulares para permitir la transferencia de sustancias entre las células endoteliales, y luego a través de la membrana. Se encuentran principalmente en el hígado, la médula ósea, el bazo y otros órganos linfáticos. Este tipo de vasos es parte del sistema del retículo endotelial.

La pared capilar permite que los nutrientes y las sustancias de desecho pasen a través de ella. Las moléculas con un diámetro mayor de 3 nm como la albúmina y otras proteínas grandes se mueven por transporte transcelular dentro de las vesículas, un proceso que requiere el paso a través de las células que forman la pared. Moléculas de menos de 3 nm como el agua, los iones y el gas pasan a través de la pared capilar a través del espacio entre las células en un proceso conocido como transporte paracelular. Estos mecanismos de transporte permiten un intercambio bidireccional de sustancias según gradientes osmóticos y se cuantifica mediante la ecuación de Starling.

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