Canis lupus hodophilax

El Lobo de Honshū (Canis lupus hodophilax), también llamado El Lobo enano de Japón (en Japonés 日本?? O niンカカ ni Nihon ōkami?) o, en el idioma Ainu, shamanu, es una subespecie extinta de lobo que, al igual que el lobo Hokkaidō (Canis lupus hattai, también extinto), vivió en Japón. Este animal es bastante diferente de la subespecie nominal del lobo, hasta el punto de que el naturalista holandés Temminck lo clasificó como una especie por derecho propio, con el nombre de Canis hodophilax.

El shamanu era el lobo más pequeño del mundo, si se pudiera hablar de un lobo: medía 84cm sin contar la cola, similar a la de un perro y 30cm de largo como máximo. La altura en los hombros era de solo 39 cm: incluso teniendo en cuenta el pequeño tamaño del animal, las patas eran increíblemente cortas para ser un lobo real, y de hecho se basa en esta característica que muchos estudiosos preferirían clasificar a este animal como una población de perros rinselvatichita (tal vez cruzado con lobos locales), en lugar de como un lobo real. El pelaje era corto y grueso, generalmente gris ceniza, con manchas blancas, rojizas o marrones; sin embargo, también se observaron ejemplares con cabello blanquecino, marrón y amarillento. Las características peculiares de estos animales se deben a la evolución en el aislamiento total de las Islas de Honshū, Hokkaidō y las Islas Kuriles, donde se vive esta especie.

A pesar del pequeño tamaño y la apariencia divertida, El Lobo de Honshū todavía era muy temido: los Ainu lo llamaban "El Dios aullador" , ya que tenía la costumbre de aullar a menudo y durante mucho tiempo al atardecer. Un viajero europeo llamado Henry Faulds, en 1885, describió cómo todas las casas en el norte de Japón tenían, además de un letrero que indicaba el número de la calle y el nombre de la familia residente, también un amuleto para mantener alejados a los lobos.

En el período de la Restauración Meiji, el desarrollo forzado al que se enfrentaba Japón llevó a la deforestación de grandes áreas de las islas donde se utilizaban estos animales, creando numerosas ocasiones de fricción con el hombre; y el establecimiento de un corte (7 yenes por cada lobo, de 1878 a 1882, los 10 yenes a partir de 1888) fue una buena excusa para scatenere un rastro de masacres que llevó a la extinción de ambas subespecies del lobo presente en Japón, cuyas condiciones ya eran precarias debido a una extensa epidemia de rabia En 1905, un chamanu fue asesinado cerca de Wahikaguchi, en Honshū, y su piel fue vendida a un viajero Europeo, un N. P. Anderson. Ese fue el último espécimen que el mundo vio del Dios aullador, es decir, el Lobo Japonés.

Subespecie de lobo gris

Carnívoros extintos

Fauna endémica de Japón

Especies extintas en tiempos históricos

Elephas maximus asurus

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Elefante

Mamíferos extintos

Perissodactyls

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