Cahokia

Cahokia es el sitio en el que surgió un pueblo nativo americano cerca de Collinsville, Illinois, en las orillas del Mississippi cerca de St.Louis y, más precisamente, en el área conocida como American Bottom. En el sitio hay numerosas colinas artificiales. Cahokia es el sitio arqueológico más grande de la cultura misisipiana, y el término "Cahokian" se usa a veces para referirse a esa cultura. Los misisipianos desarrollaron sociedades avanzadas en el este de América del Norte antes de la llegada de los europeos.

Cahokia Mounds fue declarado Monumento Histórico Nacional el 19 de julio de 1964, e incluido en el Registro Nacional de Lugares históricos el 15 de octubre de 1966. El Sitio Histórico Estatal de Cahokia Mounds se convirtió en Patrimonio de la Humanidad en 1982. El parque cubre 8, 90km2, y está sujeto a la investigación arqueológica continua. Es uno de los veinte sitios de EE.UU. reportados por la UNESCO.

Cahokia fue el primer asentamiento, que data de alrededor de 650 durante el período boscoso tardío, pero la construcción de las colinas no comenzó hasta 1050, al comienzo del período de la cultura misisipiana. El lugar fue abandonado entre 1250 y 1400. Los antiguos habitantes no dejaron ninguna evidencia escrita, y el nombre de esa antigua ciudad es aún desconocido. El nombre "Cahokia" se refiere a un clan posterior de Illiniwek que habitó la región en el momento de la llegada de los exploradores franceses en 1600, mucho después del abandono del sitio. Aún no ha sido posible identificar a los descendientes de los antiguos Cahokia, a pesar del hecho de que muchos grupos pueden ser considerados entre los contendientes.

El montículo del Monje (lit. " Monk''s mound ") , es la pieza central del centro ceremonial. Están imponiendo estructuras de cuatro terrazas, las más grandes construidas en América del Norte. Están orientadas hacia el sur; tienen 30,5 metros de altura, con una base de 316 por 241 metros. Travel Channel las llamó "las pirámides más grandes del mundo" . Las excavaciones llevadas a cabo en la cima de la colina han desenterrado los restos de un gran edificio, probablemente un templo o la residencia de la tribu principal, visible desde todos los puntos de la ciudad. El edificio tenía una base de 31,5 por 14,5 metros, y alcanzó una altura de 15 metros. "Woodhenge" , un círculo de polos utilizados para observaciones astronómicas, se encuentra al oeste de Monk''s Mound. El nombre proviene de Stonehenge, ya que esta estructura permitió el estudio de solsticios, equinoccios y otros ciclos astronómicos. Los arqueólogos descubrieron la existencia de Woodhenge durante las excavaciones. Notaron que todo el programa fue reconstruido varias veces durante los aproximadamente 300 años de vida del lugar.

Un área de 200. 000m2 se extiende al sur del montículo de Monk. El terreno plano inicialmente sugirió una llanura aluvial del río Mississippi, pero estudios recientes sobre el terreno han demostrado que este territorio, originalmente ondulado, fue hecho plano por el trabajo experto de los ciudadanos locales. Esto significa que Cahokia puede presumir del título de "Plaza artificial más grande del mundo" , sin ejemplos tan impresionantes hoy en día. Un conjunto de edificios de madera, que incluían torres de observación a intervalos regulares, formaban una pared fronteriza de tres kilómetros de largo que encerraba Monk''s Mound y la llanura circundante. Los arqueólogos notaron que estos edificios de madera fueron reconstruidos varias veces. Parece que las murallas dividían la parte religiosa de Cahokia del resto de la ciudad. Además de Monk''s Mound se pueden admirar otras 120 colinas similares erigidas en varios lugares y a diferentes distancias del centro de la ciudad. Hasta el momento, se han identificado 109 montículos, 68 de los cuales se encuentran dentro del parque. Los montículos se pueden clasificar por tipo: son planos, cónicos, volcánicos, etc. cada uno de estos modelos tenía sus propias funciones. La ciudad, con el tiempo, había tomado una forma de rombo, con el eje principal de aproximadamente 1. 600 metros.

Cahokia fue el Centro de agregación más importante para aquellos que, hoy en día, son conocidos como los Mississippi, cuyos asentamientos se extendían por todo el Medio Oeste y el Este y sur de América. Cahokia mantuvo vínculos comerciales con otras comunidades, desde la región de los Grandes Lagos en el norte hasta el Golfo de México en el sur. Cerámica y herramientas de piedra en el estilo Cahokian se encontraron en el sitio arqueológico de Silvernail, cerca de Red Wing, Minnesota. En el apogeo de su desarrollo, Cahokia era el centro habitado más grande al norte de las grandes ciudades Mesoamericanas de México. A pesar de alojar solo 1. 000 personas (estimado en 1050 A. D.), su población creció exponencialmente después de esa fecha. Los arqueólogos estiman una población máxima de 8. 000 y yo 40. 000 habitantes, con la mayoría de las personas ubicadas en las aldeas campesinas que gravitaban alrededor del centro principal. Algunos profesores creen que, en el apogeo del desarrollo, Cahokia fue la ciudad más grande de los Estados Unidos hasta 1800, cuando la población estimada de Filadelfia superó a la de Cahokia.

Durante las excavaciones del montículo 72, una colina funeraria al sur del montículo de Monk, los arqueólogos encontraron los restos de un hombre de unos cuarenta años de edad, probablemente un famoso jefe cahokian. El hombre fue enterrado en una cama salpicada de más de 20. 000 Conchas marinas que formaban un halcón, cuya cabeza aparece debajo de una cabeza humana, y cuyas alas se encuentran debajo de un par de brazos y piernas. El guerrero halcón, o "hombre pájaro" , es una imagen común de la cultura misisipiana, y este entierro tiene un poderoso significado iconográfico. A poca distancia también se encontró un escondite lleno de puntas de flecha de diferentes estilos y materiales. Divididos en cuatro tipos, cada uno de una zona geográfica diferente, estos consejos demuestran las increíbles rutas comerciales que cultivaban los Cahokia. Más de 250 esqueletos fueron extraídos del montículo 72. Muchos de ellos estaban en fosas comunes; a otros les faltaban las manos y la cabeza, lo que sugeriría sacrificios humanos. En uno de los montículos también se encontraron los restos de mujeres jóvenes. Debido a su corta edad y el hecho de que los estudios han demostrado que no habían dado a luz, se ha sugerido que eran vírgenes sacrificadas al dios sol. La relación entre estos entierros y el principal no está clara, pero es difícil que todos se relacionen con el mismo período. La madera presente en muchas partes de la tumba ha sido fechada por el método de carbono - 14 a un período entre 950 y 1000.

Cahokia fue abandonada al menos un siglo antes de la llegada de los europeos. Las causas se pueden encontrar en la explotación excesiva del lugar, especialmente en términos de caza y tala. Otra posible causa podría ser la invasión sufrida por alguna población nómada, aunque los únicos vestigios de guerra encontrados están lejos de las murallas de la ciudad. La función de las paredes, sin embargo, parece ser más ceremonial que militar. Otra causa sugerida es algún tipo de epidemia, acelerada por el hacinamiento urbano. Las teorías más recientes, en cualquier caso, hablan de un colapso político que sería la causa principal del abandono de Cahokia. Según el estudio de Emerson y Hedman, la causa del colapso político de ser buscado en una inmigración masiva de personas étnicamente diferentes de los fundadores de la ciudad .

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