CAC Wirraway

El CAC Wirraway (Aboriginal challenge) fue un avión de entrenamiento monomotor de ala baja producido por la Australian Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) entre 1939 y 1946 y utilizado principalmente por la Real Fuerza Aérea Australiana durante la Segunda Guerra Mundial. Durante el conflicto, el Wirraway sirvió como punto de partida para el diseño del caza de emergencia CAC boomerang.

Tres oficiales de la Real Fuerza Aérea Australiana, liderados por Lawrence Wackett, fueron enviados al extranjero en una misión en 1936 para evaluar un tipo de avión para la producción local en Australia. El avión seleccionado fue un NA - 16 norteamericano. Las licencias de producción comenzaron en 1937 y dos NA - 16 fueron comprados por North American Aviation para servir como prototipos. Estos incluyen un avión de tren de aterrizaje fijo designado NA - 16 - 1a por North American (similar a BT - 9) y un avión de tren de aterrizaje retráctil llamado NA - 16-2K por North American (similar a BC-1). El NA-16-1a llegó a Australia en agosto de 1937, y después de la Asamblea, voló por primera vez en Laverton el 3 de septiembre del mismo año, exactamente dos años antes de la guerra declarada por Alemania al Reino Unido y Francia. El NA - 16 - 2K llegó a Australia en septiembre de 1937 y voló poco después. Estos aviones recibieron los números A20-1 y A20-2 de la RAAF. El NA - 16 - 2K fue designado para la producción. Con varios cambios estructurales y otros detalles, como la instalación de dos ametralladoras en el frente, y el fortalecimiento de la estructura para permitir el bombardeo en picado, el primer CA - 1 Wirraway, con número de serie A20 - 3, realizó su primer vuelo el 27 de marzo de 1939. El avión fue mantenido por el CAC durante varios meses de pruebas y los dos primeros Wirraways fueron entregados a la RAAF como números A20 - 4 y A20-5 el 10 de julio de 1939. Debido a la Segunda Guerra Mundial, la RAAF recibió un total de seis Wirraways. Cuarenta ca - 1 Wirraway fueron construidos antes de que el CA-3 entrara en servicio. Aunque hubo cambios particulares en el proyecto, el cambio en el nombre del proyecto tuvo más que ver con el próximo juego de Wirraway que con el cambio de contrato con el Gobierno. El CA - 5, CA - 7, CA - 8 y CA - 9, todos de aire similar al CA - 3 y solo el CA-16 había sufrido cambios radicales en el diseño. Estos incluyen la modificación de las alas para permitir el alojamiento de una bomba pesada y frenos de aire para el bombardeo en picado. Los ajustes de las alas en los "bombarderos en picado" (al igual que el CA - 16) se construyeron bajo la designación CA - 10A (el CA - 10 se convirtió en una variante de bombardeo en picado que nunca se construyó) y se adaptaron a los CA - 3, - 5, - 7 y - 9; se convirtieron 113 Wirraway. Diecisiete Wirraways fueron modificados después de la guerra y entregados a la Royal Australian Navy (RAN), las modificaciones fueron incorporadas bajo el diseño CAC llamado CA - 20. Los 17 incluían un CA - 1, Un CA-5 y números de todas las variantes siguientes y operaban bajo el número de serie que habían recibido en la RAAF. La producción continuó después del final de la Segunda Guerra Mundial; CA - 16 A20 - 757; el último de los 755 Wirraways construidos fue entregado a la RAAF en julio de 1946.

Al igual que su "primo" estadounidense (ambos modelos fueron desarrollados por el NA - 16), El T - 6 Texan sirvió a muchas fuerzas aéreas aliadas en la Segunda Guerra Mundial, el Wirraway sirviendo como uno de los muchos entrenadores de la RAAF desde 1939. El modelo realizó su último vuelo operativo en 1959 después de ser reemplazado gradualmente por el nuevo entrenador Winjeel. Aunque se desempeñó como entrenador, también se desempeñó en funciones de combate, incluido como luchador de emergencia. Al estallar la guerra del Pacífico en diciembre de 1941, Wirraways estaba equipado con siete escuadrones aéreos de la RAAF: 4, 5, 12, 22, 23, 24 son 25. Un grupo de cinco Wirraways con base en Kluang en Malaya para tareas de entrenamiento estaban presentes en el combate contra las fuerzas terrestres invasoras japonesas; estos eran típicamente pilotados por Neozelandeses con observadores australianos, con cierto éxito. El 6 de enero de 1942, los Wirraways del 24.º Escuadrón intentaron interceptar hidroaviones japoneses sobre Nueva Bretaña. Dos semanas más tarde, ocho Wirraways del Escuadrón 24 defendieron la ciudad de Rabaul de 80 bombarderos y cazas japoneses y con el resultado de la destrucción de todos los Wirraways. El 12 de diciembre, el piloto J. S. Archer derribó un A6M Zero Japonés después de notarlo a 300 metros por debajo de él, se lanzó contra los japoneses y abrió fuego, enviando al Zero dañado al mar. Esta fue la única ocasión en la que un Wirraway logró derribar otro avión (y es uno más que el número derribado de su descendiente directo, el Boomerang). La versión de combate del Wirraway operó en Nueva Guinea durante un tiempo en colaboración con otras fuerzas del ejército, hasta que la RAAF los reemplazó con el Boomerang y el Curtiss P - 40 estadounidense. Muchos escuadrones de primera línea de la RAAF tenían al menos un Wirraway en sus reservas que usaban como avión para recibir o enviar visitas a cuarteles generales o bases. Al menos un avión (conocido como A20 - 527) volando con la marca de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos. El servicio de posguerra de Wirraway continuó en la RAAF como entrenador en Uranquinty y Point Cook y fue tomado como fuerza por el recién formado Ran Fleet Air Arm en 1948. Los Wirraways también sirvieron en el escuadrón de la Fuerza Aérea ciudadana (una Fuerza Aérea de reserva que la RAAF estableció en 1948) con CAC Mustangs, parcialmente equipados, No.22 (ciudad de Sydney), No. 23 (ciudad de Brisbane), No. 24 (ciudad de Adelaida) y no. 25 (ciudad de Perth). Los RAN retiraron a los Wirraway en 1957, siendo reemplazados por los De Havilland Vampire. Después de que CAC Winjeel comenzara a ser asignado a las salas, la RAAF comenzó a eliminar los Wirraways el 4 de diciembre de 1958 con un lujoso vuelo ceremonial a Point Cook para celebrar su retiro de esa base. El último vuelo militar ocurrió el 27 de abril de 1959 cuando los CA - 16 A20-686 volaron desde Tocumwal para su eliminación. En 1999 un Wirraway se estrelló contra el suelo durante un espectáculo aéreo en Nowra, matando a ambos ocupantes.

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