CAC Winjeel

El CAC Winjeel (Aboriginal: águila joven) fue un avión de entrenamiento monoplano de ala baja, monomotor, desarrollado por la Australian Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) a principios de la década de 1950. Diseñado para equipar las escuelas de vuelo de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), fue introducido en 1955 y permaneció en servicio hasta 1994.

En 1948, la RAAF emitió la especificación no. CA. 77 que preveía el suministro de un nuevo avión de entrenamiento de tres plazas para sustituir a los biplanos de Havilland DH. 82 monoplanos Tiger Moth y CAC Wirraway en sus propias escuelas de vuelo. Entre las características requeridas estaba la necesidad de que se construyera con una estructura robusta pero simple de construir que, combinada con una facilidad de mantenimiento, debería haberlo convertido en una aeronave con bajos costos operativos. El CAC respondió con su propuesta de un monoplano de ala baja, el C-22, del cual se requerían dos prototipos para evaluaciones comparativas. El nuevo avión presentaba una configuración clásica, monoplano de ala baja, equipado con un simple tren de aterrizaje fijo y equipado con un motor radial de 9 cilindros de una sola estrella. Este último estaba pensado originalmente para ser el CAC R - 975 Cicada de su propia producción, pero como su desarrollo apenas comenzaba, se eligió el Pratt & Whitney R - 985 Wasp Junior más confiable de la producción estadounidense. Después de la evaluación inicial del proyecto, en mayo de 1949 se concluyó un contrato para la construcción de los dos prototipos, cuyo desarrollo continuó durante los siguientes 18 meses. Los dos ejemplares, A85 - 618 y A85 - 364, que fueron bautizados como Winjeel, el término utilizado por los aborígenes para indicar un águila joven, se terminaron en 1950 y después de las pruebas en tierra se autorizó a probar en vuelo. El primero de los dos fabricados, el 618, fue volado por primera vez en la pista de la compañía en Fisherman Bend, Port Melbourne, Victoria, el 23 de febrero de 1951 bajo el mando del piloto de pruebas John Miles.

El primer inicio ejemplar de la serie voló por primera vez en febrero 1955, mientras que las entregas comienzan en septiembre del mismo año, continuó hasta el cumplimiento de la orden en agosto 1957, El primer avión Winjeel entró en servicio con la Escuela de Entrenamiento de Vuelo Básico No. 1 (1 BFTS) en Uranquinty, cerca de Wagga Wagga, Nueva Gales del Sur. Durante la mayor parte de su vida operativa, el Winjeel fue utilizado como un avión de entrenamiento primario en RAAF Base Point Cook, Victoria, después de la reubicación de 1 BFTS a ese lugar en 1958. El Winjeel permaneció en servicio con la RAAF como entrenador básico hasta 1968, cuando fue reemplazado por el Aermacchi MB - 326 como parte de la modernización de su flota de aviones requerida por la RAAF que incluía el uso de modelos a reacción durante toda la fase de entrenamiento de sus pilotos. Sin embargo, cuando los líderes de la RAAF consideraron necesario volver al entrenamiento básico de la hélice, el Winjeel fue restablecido en su papel original hasta 1975, cuando fue reemplazado por el más moderno PAC CT / 4A Airtrainer de fabricación neozelandesa. Después de la rotación, algunos Winjeels se utilizaron en el papel de control de aire hacia adelante (FAC). Inicialmente cargado al No. 4 Vuelo, estos estaban equipados con bombas de humo utilizadas para señalar objetivos. Desde 1994 catorce aviones se basaron en la Base RAAF Williamtown, en servicio como equipo del Escuadrón No. 76, progresivamente reemplazados por el Pilatus PC - 9 y fueron desmantelados. Algunos de los especímenes que sobrevivieron al desmantelamiento fueron adquiridos por museos de aviación para su exhibición en sus propias colecciones, mientras que los que todavía están en condiciones de vuelo fueron vendidos en el mercado general de la aviación, comprados por usuarios privados y utilizados en espectáculos aéreos como pájaros de guerra.

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