Caballo Ligero Australiano

El caballo ligero Australiano o caballería ligera Australiana era una especialidad montada con características tanto de caballería ligera como de infantería montada. Sirvió en la Segunda Guerra Bóer y en la Primera Guerra Mundial. En el período de entreguerras algunos regimientos fueron transferidos a las fuerzas de reserva. Estas unidades fueron mecanizadas gradualmente antes y durante la Segunda Guerra Mundial, aunque solo unas pocas unidades entraron en servicio operativo durante el conflicto. Algunas unidades de caballos ligeros Australianos todavía existen, como el 2.º / 14. º Regimiento de caballos ligeros (infantería montada de Queensland), ahora una unidad blindada.

El establecimiento de la especialidad fue el resultado de un debate doctrinal dentro de los círculos militares Australianos de finales del siglo XIX sobre el futuro de las tropas montadas. La experiencia de la Guerra franco - prusiana había demostrado que el campo de batalla estaba ahora dominado por las masas aplastadas apoyadas por la artillería. La realidad Australiana, sin embargo, era objetivamente diferente de la Europea, caracterizada por vastos espacios con población dispersa. Además, con la sequía y la depresión económica de los años noventa del siglo XIX, el gobierno no podía permitirse solo el más pequeño de los ejércitos, apoyado por grandes contingentes de voluntarios. La Segunda Guerra Bóer proporcionó la respuesta a corto plazo. A medida que las fuerzas australianas luchaban contra los Bóers en Sudáfrica, aprendieron de ellos la conducción de la guerra que mejor se adaptaba a la defensa de Australia. Luego se establecieron, en todo el territorio, regimientos de caballería ligera voluntaria, apoyados por los círculos de tiro locales, que garantizaban refuerzos semi - entrenados para las diversas unidades. Estas formaciones estaban llamadas a defender el territorio nacional: los comandantes locales se encargaban de resistir una posible invasión mediante el uso de formaciones de comandos, lo que desencadenaría una guerra de guerrillas a gran escala. La perspectiva de una guerra de guerrillas interminable y agotadora era el elemento disuasorio clave, pero requería tropas muy móviles. La infantería montada siguió siendo el principal sistema defensivo de Australia hasta que el informe Kitchener de 1910 colocó a estas tropas entre las unidades asignables a un cuerpo expedicionario imperial. El informe preveía la formación de dos divisiones montadas. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, había 23 regimientos de caballos ligeros en el componente a tiempo parcial de las Fuerzas Armadas australianas, con 9. 000 hombres.

El caballo ligero era un cuerpo de infantería montado, que luchaba generalmente por su cuenta, utilizando caballos solo como medio de transporte al campo de batalla y para la liberación rápida. Una famosa excepción a esta regla fue la carga de los regimientos de caballos ligeros 4 y 12 durante la Batalla de Beerseba el 31 de octubre de 1917. En 1918, algunos regimientos fueron equipados con sables, lo que les permitió luchar incluso como caballería convencional durante el avance hacia Damasco. Sin embargo, a diferencia de la infantería montada propiamente dicha, desde el principio esta especialidad estaba destinada para su uso en algunas de las tareas de la infantería, a saber, la exploración y la investigación. De hecho, el caballo ligero estaba organizado más como una unidad de caballería que como una infantería. A Light Horse Regiment, although technically equivalent to an infantry battalion at the command level, had a staff of only 25 officers and 400 men, while an infantry battalion deployed about 1. 000 hombres. Aproximadamente una cuarta parte de la fuerza nominal (Un soldado por cada sección de 4 hombres) fue asignada al cuidado de los caballos de su sección cuando la unidad entró en combate. El regimiento estaba dividido en tres escuadrones nominales, en realidad por consistencia más pequeños que los pelotones. Estas unidades estaban divididas en secciones de unos 10 Jinetes ligeros. Al desarmarse para luchar, un soldado tomó las riendas de los caballos de otros tres soldados y los sacó del alcance de la línea de Fuego, donde permaneció hasta el final de la lucha. Inicialmente cada regimiento tenía una sección de dos ametralladoras Maxim, pero durante la campaña de Gallipoli, en la que los jinetes ligeros operaban desmontados, el equipo se incrementó a cuatro ametralladoras. En 1916, la sección fue mejorada a un escuadrón, con 12 ametralladoras Vickers, luego reemplazadas por otras tantas Lewis. En abril de 1917 estos también fueron reemplazados por el Hotchkiss mle 1909 francés; estos fueron realmente entregados en números tales como para permitir que se asignara uno a cada sección, aumentando considerablemente la potencia de fuego móvil del regimiento. La montura estándar para jinetes ligeros era el caballo de raza Waler Australiano, cuyas características de fuerza y resistencia eran indispensables en entornos desérticos de Medio Oriente. La aclimatación de los animales fue favorecida por su depósito en Egipto mientras los soldados luchaban a pie en Gallipoli. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Australia se había comprometido a proporcionar una fuerza expedicionaria de 20. 000 voluntarios, conocidos como la fuerza imperial australiana, que consiste en una división de infantería y una brigada de caballos ligeros. Con la creciente participación australiana en el conflicto, el tamaño del contingente de caballería ligera se incrementó, con una segunda y una Tercera Brigada de caballería ligera formada a finales de 1914 y principios de 1915, respectivamente. Finalmente, los regimientos de caballos ligeros australianos se organizaron en cinco brigadas: el bautismo de fuego de las unidades de caballos ligeros australianos durante la guerra tuvo lugar en la campaña de Gallipoli, donde las secciones de la 1ª, 2ª y 3ª brigadas de caballos ligeros fueron enviadas desmontadas en refuerzo a la infantería. Durante la campaña se utilizaron principalmente en función defensiva, lo que no salvó a los departamentos de varias batallas sangrientas, como la Batalla de Nek. Después de la evacuación de la península de Gallipoli en diciembre de 1915, los regimientos de caballería ligera, incluidos los desplegados, se reorganizaron en Egipto y en marzo de 1916, la 1ª, 2ª y 3ª brigadas de caballería ligera en la Brigada de fusiles montados de Australia y Nueva Zelanda se pusieron bajo el mando de la división montada ANZAC. Elementos de las Brigadas de caballos ligeros participaron en la campaña contra los Senussi en la región desértica occidental de Egipto, donde las operaciones comenzaron a finales de 1915 y continuaron hasta 1917. Estas fueron en su mayoría acciones limitadas, eclipsadas por la lucha de caballos ligeros contra las fuerzas otomanas durante la campaña del Sinaí y Palestina entre 1916 y 1918. En febrero de 1917 se ordenó una reorganización de las tropas montadas, después de lo cual la división montada ANZAC desplegó la 1ª y 2ª brigadas de caballos ligeros, la Brigada montada de fusiles de Nueva Zelanda y la 22ª Brigada montada británica. Mientras tanto, la División montada Imperial se formó en la 3ª y 4ª brigadas de caballos ligeros y la 5ª y 6ª Brigadas montadas de la Yeomanry británica. La División montada Imperial pronto se transformó en la División montada Australiana a petición del Gobierno de Canberra. La llegada de otras unidades de Yeomanry desde Tesalónica permitió, en junio de 1917, la formación de la División montada de Yeomanry en las Brigadas 6ª, 8ª y 22ª de Yeomanry. Las tres divisiones montadas (ANZAC, Australian Y Yeomanry) y la Brigada Imperial de camellos formaron el Desert Mounted Corps, bajo el mando del teniente general Harry Chauvel. Con el envío de casi toda la Yeomanry a Francia y la disolución del cuerpo Imperial de camellos, la recién formada 5ª Brigada de caballos ligeros tomó su lugar en la División montada Australiana. Dos divisiones de caballería Indias reemplazaron a las divisiones de Yeomanry en el Desert Mounted Corps. En 1916, los caballos y mulas en el frente del Sinaí no disponibles para la enfermedad era de 640 caballos por semana. Los animales fueron transportados en trenes de carga y camiones, cada uno con una capacidad de 8 animales. Los que murieron en servicio activo fueron enterrados a 2 millas del campo; si esto no era posible, los cadáveres eran transportados por las tropas a un lugar adecuado y aquí eviscerados y dejados deteriorarse en las altas temperaturas y el aire seco del desierto. Los animales que murieron en las unidades veterinarias de Kantara, Ismalia, Bilbeis y Quesna también fueron eviscerados y secados al sol durante cuatro días, luego los cadáveres se rellenaron con paja y se quemaron, excepto las pieles, que se vendieron a los comerciantes locales. El 13. º Regimiento de caballería ligera y un escuadrón de la 4. ª operaron en Europa en el Frente Occidental, primero como escuadrones de caballería de división de la 2. ª, 4. ª y 5. ª divisiones, luego como el cuerpo ANZAC Regimiento montado. El 4. º Regimiento suministró el escuadrón de caballería de división a la 1.ª División y el 14. º Regimiento de caballería ligera lo suministró a la 3. ª División. El escuadrón del 4º Regimiento y las tropas montadas de Nueva Zelanda formaron el II cuerpo ANZAC Regimiento montado. Después de la formación del cuerpo Australiano en diciembre de 1917, el I Cuerpo Anzac Regimiento montado se convirtió en el 13º Regimiento de caballos ligeros.

Después de la guerra, los regimientos de caballos ligeros se distribuyeron en el siguiente orden de batalla : estas brigadas de caballería se organizaron en dos divisiones de caballería, la 1ª y la 2ª. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, 25 regimientos de caballos ligeros estaban operativos. De estos, 17 todavía estaban montados a caballo y solo parcialmente motorizados, mientras que cuatro habían sido convertidos en regimientos de ametralladoras y dos en regimientos de auto-blindaje. Durante la guerra, las unidades se transformaron gradualmente en regimientos de infantería motorizada, vehículos blindados e infantería mecanizada, sirviendo principalmente para la defensa del territorio nacional. Después de la amenaza de una invasión japonesa, muchos de los regimientos fueron disueltos y el personal redesplegado entre otras unidades. En 1945, sólo dos regimientos estaban todavía en vida: el primero de ellos fue el 20.º Regimiento de caballos ligeros, que sirvió en el extranjero como el 20. º Regimiento de Motor a Merauke (Indonesia) y más tarde se convirtió en un regimiento de pioneros; el segundo fue el 1. º Regimiento de caballos ligeros se convirtió en el 1. º Batallón de tanques, luchó en Nueva Guinea y Borneo.

Varias películas reproducen the Beersheba charge de 1917:

Unidades de caballería militar

Cuerpo militar australiano

Lanceros

Un lancero generalmente se refiere a un soldado que se mueve a pie o a caballo, armado principalmente con una lanza. En un sentido más específico y frecuente, "...

Ironside

Ironsides (" flancos de hierro ") fue el apodo dado a las unidades de caballería pesada formadas por Oliver Cromwell durante la Guerra Civil Inglesa (1642 - 166...

Inglés Guerra Civil

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