C / 1927 X1 Skjellerup-Maristany

El cometa C / 1927 X1 (Skjellerup-Maristany), también conocido como cometa Skjellerup - Maristany y Gran Cometa de 1927, es un cometa de largo alcance, que fue observado entre finales de noviembre de 1927 y el 28 de abril de 1928. La configuración particular entre la Tierra, el cometa y el sol que se construyó entre el 15 y el 16 de diciembre de 1927, hizo que el cometa sea particularmente espectacular: el más brillante de Venus, llegó a una magnitud de entre - 8 y - 9 y los observadores schermarono el sol fueron capaces de observarlo fácilmente durante el día. El cometa tiene un pequeño MOID con la Tierra.

El cometa apareció en el cielo del Sur a finales de noviembre de 1927. Parecería que fue observado independientemente por unos diez observadores, entre el 28 de noviembre y el 4 de diciembre. C. O''Connell la observó en la noche del 28 de noviembre desde Marton, Nueva Zelanda, pero su comunicación no se notó hasta más tarde. Dos días más tarde fue observado a simple vista por el astrofil Thomas Knox de Melbourne, quien se guardó la noticia para sí mismo durante unos días, pensando que un cometa tan brillante ya debe haber sido descubierto por otros. Con el anuncio del descubrimiento el 5 de diciembre, se supo que la noche anterior el cometa había sido observado por numerosos observadores en Australia y Nueva Zelanda. Entre ellos, el experto Buscador de cometas Frank Skjellerup, que contó el descubrimiento de 6 cometas. Despertado en medio de la noche por su gato, decidió aprovechar la oportunidad para realizar observaciones no programadas con su telescopio refractor de 7,6 cm de diámetro. Por lo tanto, identificó el cometa como un objeto de tercera magnitud, ni calculó la posición y lo comunicó al Observatorio de Melbourne. Para Skjellerup fue el reconocimiento oficial del descubrimiento , "porque aparentemente fue el PRIMERO en determinar una ubicación bastante precisa y comunicarla al Observatorio principal de su distrito" , usando las palabras del astrónomo británico Andrew Crommelin. Sin embargo, la cuestión de la autoría del descubrimiento fue muy debatida en los periódicos locales, porque muchos vieron el cometa en la tarde del 4 de diciembre. Cuando el Donovan Astronomical Trust of Sydney otorgó la medalla Donovan por este logro, tanto Frank Skjellerup como Thomas Knox fueron galardonados. Los hallazgos de independent continuaron en los días siguientes, el 5 de diciembre fue descubierto por Rhind desde New Plymouth, Nueva Zelanda, y el 6 de diciembre a simple vista, desde el Observatorio de La Plata, en Argentina, por Edmundo Maristany, cuyo nombre se sumó más tarde al de Skjellerup en el nombre oficial. Andrew Crommelin criticó más tarde esta elección, considerando que la comunicación de Maristany era tardía porque merecía tal reconocimiento. Para el 6 de diciembre, el cometa había alcanzado su segunda magnitud. El cometa estaba muy cerca del sol y era difícil registrar su posición al anochecer. Una de las primeras órbitas calculadas sugirió que podría ser el regreso del cometa 122p / de Vico; sin embargo, la asociación era incorrecta. El brillo del cometa, de color dorado, continuó aumentando, a medida que alcanzaba declinaciones más septentrionales. El 15 de diciembre, Frank Skjellerup lo observó a menos de dos grados del sol, entre las 12:55 y las 13: 15, a plena luz del día, protegiendo la vista directa del sol con una chimenea. Incrédulo a sí mismo, incluso pensó que no se le creería si lo decía. Sin embargo, ese día Chidambara Ayyar estaba realizando observaciones solares en el Observatorio Solar Kodaikanal. Vio lo que creía que era una nube muy brillante cerca del sol, que sin embargo conservaba la posición y el brillo más que una simple nube. También identificó al cometa y lo siguió durante tres días, describiéndolo como "una masa nebulosa con un núcleo extremadamente brillante del que partieron dos brazos curvados y luminosos." En aquellos días hubo nuevos descubrimientos del hemisferio norte, incluso diurnos. Aunque las mediciones del brillo alcanzado por el cometa entre el 15 y el 16 de diciembre no fueron muy precisas, David Seargent cree que puede haber alcanzado una magnitud entre-8 y-9. Andrew Crommelin incluso lo estimó en-10. La explicación de este fenómeno fue dada por Joseph N. Marcus en 2007: la configuración geométrica particular de las posiciones de la Tierra, el sol y el cometa, hizo que dirigiera parte del incidente de luz en su dosel directamente hacia la Tierra. El fenómeno se repitió con el cometa C / 2006 P1 (McNaught). Ya el 17 de diciembre el cometa era mucho menos brillante, el 18 de diciembre transitó el perihelio, y el 20 se registró la última observación diurna desde Viena. Sorprendentemente, Carl O. Lampland observó el cometa en el infrarrojo desde el Observatorio Lowell del 16 al 19 de diciembre, detectando la presencia de sodio. Esta primacía ha sido olvidada durante mucho tiempo. El 3 de enero de 1928, se registró la última observación a simple vista; a principios de febrero el cometa había perdido tres magnitudes - resultando en la novena magnitud-y otra perdida a finales de mes. El período de su observación terminó el 28 de abril de 1928.

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