Brigada Especial

La Brigada Especial de Ingenieros Reales británicos fue una brigada de ingenieros especializados en el uso de agentes químicos durante la Primera Guerra Mundial. Las dos primeras compañías de guerra química se formaron en julio de 1915 (las compañías especiales 186 y 187), seguidas por dos más en agosto del mismo año (188 y 189). Todos los miembros de las compañías especiales tenían el rango más bajo de Cabo y no llevaban el fusil ordinario, sino la pistola. En febrero de 1916, la fuerza se amplió al nivel de una brigada, la Brigada Especial E. La Brigada Especial se encargaba del uso de los agentes químicos que emitían los Cilindros los lanzadores de bombas eléctricas (El Proyector Livens) y los lanzallamas, mientras que la artillería empleaba los proyectiles cargados con agentes químicos y la infantería se encargaba de las bombas manuales cargadas con agentes químicos.

El primer uso a gran escala de gases letales en la guerra fue llevado a cabo por los gastro-barcos alemanes en Ypres en abril de 1915, durante la Segunda Batalla de Ypres. 5 p. m. 30 del 22 de abril los alemanes liberados, de 5. 730 cilindros, 168 toneladas de cloro gas en un frente de unos seis kilómetros, causando alrededor de 5. 000 muertos en el despliegue aliado en diez minutos. El uso de gases letales en combate estaba prohibido por la Convención de La Haya, hasta entonces ambas partes solo habían utilizado sustancias debilitantes y no letales. El uso de gas asfixiante por parte de los alemanes provocó una ola de indignación entre los aliados. El General John French, comandante del Primer Ejército británico en Francia, pidió el 23 de abril represalias inmediatas por los mismos medios. Lord Kitchener, el ministro de guerra británico, respondió que pondría el asunto ante el Gobierno. En junio, el gobierno británico emitió la orden para la producción de gases tóxicos para ser utilizados contra las tropas alemanas en el Frente Occidental y el mayor Charles H. Foulkes de los Ingenieros Reales estaba a cargo de la misión. El 4 de junio, se llevó a cabo el primer experimento, en presencia de Foukles y representantes militares de Italia, Japón y Rusia, para liberar gas de cloro de los cilindros en la planta química Castner Kellner en Manchester. Después de cuatro asaltos resultaron infructuosos, entre marzo (la batalla de Neuve Chapelle) y agosto (Givenchy) que frustrarono los intentos del primer ejército británico para romper las líneas alemanas, se identificó una de las causas de los repetidos fracasos: la falta de proyectiles de artillería a disposición de la Fuerza Expedicionaria Británica, se decidió utilizarlo como un arma capaz de romper la quietud del frente, el gas cloro en una gran delantero Las dos primeras compañías de la Brigada Especial se formaron en julio de 1915 (la 186ª y la 187ª compañía especial), seguidas por las otras dos entre agosto y septiembre del mismo año (188ª y 189ª). El 22 de agosto, frente a un gran grupo de GENERALES británicos, incluido Haig, se celebró en el depósito avanzado de la brigada especial en Helfaut, la primera demostración del uso del gas liberado de los cilindros. Para la preparación de la Batalla de Loos, el General Haig, requirió 7. 000 cilindros de cloro, llamados Estrella Roja, el Ministerio de municiones prometió 5. 000 para el 6 de septiembre de 1915. Las compañías especiales (186 y 187) comenzaron a instalar 5. 500 cilindros, divididos en 400 baterías de 11/13 piezas, que contenían 150 t de cloro líquido el 17 de septiembre y estaban listos para el ataque que fue pospuesto varias veces y luego lanzado al amanecer del 25 de septiembre. La instalación de cilindros en las trincheras de primera línea fue notada por los alemanes que trataron de prepararse para el ataque. El ataque británico dependió enteramente del uso de gases, siendo pospuesto varias veces para obtener condiciones climáticas favorables. A las 21:00 del 24 de septiembre, el pronóstico del tiempo fue finalmente favorable para los británicos, y a las 21:45 Haig dio luz verde para el uso de gas a las 5: 50 de la mañana siguiente. Los componentes de las dos compañías especiales, ayudados por la infantería abrieron, con cierta dificultad, las válvulas de los cilindros, pero el viento inestable, impidió su liberación completa, solo se emitieron 80 toneladas. Donde el gas llegó a las líneas alemanas, silenció sus defensas, permitiendo el avance británico, en otras áreas, el viento cambió de dirección y golpeó a las tropas británicas, causando graves pérdidas. En el sector de la 2ª División de los británicos (2ª DIVISIÓN), los comandantes de la compañía especial se negaron a abrir el gas a la orden recibida, a la inconsistencia del viento en ese sector, el comando divisional de la Segunda División los obligó a cumplir. La nube de cloro se estancó en las trincheras inglesas intoxicando incluso a aquellos que se pusieron correctamente la máscara de gas. El ataque se renovó, gracias a la llegada de las reservas, también al día siguiente, sin el uso de gas para el viento desfavorable, y continuó también el 27, pero, a pesar de tener objetivos más limitados, no logró los resultados esperados por la creciente oposición alemana. El 13 de octubre, los británicos renovaron el ataque, con la liberación de gas de 3. 170 cilindros, pero el viento inestable, permitió la apertura del sol 1. 217 cilindros, el ataque fue rechazado por los alemanes, que, a pesar del uso de la nueva arma química, por los británicos, obtuvieron una clara victoria defensiva. El uso de gases causó la muerte de siete soldados y la intoxicación de más de dos mil, y las compañías especiales tuvieron 22 muertes. Después de la batalla de Loos, la compañía especial construyó algunos ataques experimentales, realizados con cloro (La Estrella Roja) y con una mezcla de cloro y dicloruro de azufre (estrella azul) y luego cambiar al uso de fosgeno (Estrella Blanca, fosgeno, mezclado en cantidades iguales, con cloro para convertirlo en un gas) a finales de 1915. En febrero de 1916, las fuerzas a disposición de Foulkner se incrementaron de cuatro a 21 compañías, más de 5. 000 hombres, además de una brigada de fábrica se encargó de una planta francesa para la producción de fosgeno en Coulogne. La Brigada Especial se dividió en 16 compañías (nombradas de a a Q, omitiendo la I), divididas en cuatro batallones, para el uso de cilindros de gas, una compañía Z para el uso de lanzallamas y cuatro compañías (5º batallón de morteros) para el uso de morteros. Con el aumento en el número de nuevos reclutas, fueron enmarcados como simples soldados, como en las otras brigadas de los Enigineers reales. A pesar de que las compañías de mortero ya estaban operativas en la primavera de 1916, no pudieron participar en los esfuerzos iniciales de la batalla del Somme debido a la falta crónica de proyectiles de mortero, que comenzaron a estar disponibles en septiembre. El alto mando británico había previsto que el gas se utilizaría en todo el frente, además del prolongado bombardeo de artillería antes del asalto del primero de julio de 1916. La apertura simultánea de más de 10. 000 cilindros estaba programado para el 25, el día después del inicio del bombardeo preparatorio, a pesar de la previsión meteorológica favorable, el viento estaba casi ausente a través de la línea, excepto en el sector de la 4ª División (4 división británica), Por lo que el uso de gas fue confiado a los comandantes locales que autorizaron 30 emisiones entre el 26 de junio y el 1 de julio (Día del asalto de infantería). El uso masivo de gas no impidió el resultado desfavorable del asalto de la infantería británica del primero de julio, ya que no tuvo los efectos deseados, en la nueva línea defensiva alemana, escalonada en profundidad. A lo largo de la larga batalla del somme, la brigada especial utilizó más de 25. 000 cilindros en 98 ataques, llegando a concentrar 2. 000 en un ataque a Nieuport el 5 de octubre. La compañía Z también participó en el Somme, el primero de julio operó un lanzallamas de asedio que había instalado previamente en un túnel preparado para acercarse a la línea alemana, El Reducto alemán fue destruido. Logró montar dos ataques más antes de que la batalla se extinguiera, el 3 y el 8 de septiembre. Pero dada la extrema complejidad de la instalación y el alcance reducido de estos lanzallamas de asedio, la experiencia ya no se repitió después de la batalla del Somme. El 23 de julio, el comandante de la compañía Z, William H. Livens propuso el prototipo del lanzador de bombas eléctrico Livens (Livens projector) que se convirtió en una de las armas más utilizadas para la guerra química, la Brigada Especial recibió 150 de ellas. 000 para el final del conflicto, y una versión similar, el Gaswerfer, fue adoptado más tarde, en 1917, también por los Gastrupes alemanes. Después de algunas pruebas con bombas incendiarias, el 3 de septiembre los lanzadores de bombas Livens fueron utilizados para arrojar bombas que contenían 30 litros de fosgeno puro en el bosque de Thiepval, en poder de los alemanes. En 1917 la brigada especial utilizó, en 540 operaciones, principalmente los morteros eléctricos Livens (10. La eficiencia de las contramedidas de gas redujo las posibilidades de éxito de un ataque llevado a cabo con la emisión de gas de los cilindros, como lo demuestra el fracaso del ataque, llevado a cabo por la Compañía de Gas especial "M" , del primer marzo de 1917 en Vimy Ridge, donde el asalto de la 4ª División Canadiense terminó en fracaso debido a la liberación de la nube de cloro - fosgeno dañó varios tanques que gasearon a los atacantes 000 proyectiles utilizados) y morteros Stokes (90. 000 cargados con agentes químicos y 11. 000 incendiarios). El último gran ataque con cilindros, 300 toneladas de gas, que se suponía que penetraría el Valle de Lys y alcanzaría la retaguardia alemana protegiendo el flanco del asalto británico de la Batalla de Messines, el 21 de mayo de 1917, fracasó debido al viento desfavorable, obligando a las cuatro compañías de las brigadas especiales a retirar rápidamente las más de 10. 000 cilindros. En la Batalla de Passchendaele, se utilizaron 4200 cartuchos para morteros Livens y 6300 para Stokes en dos ataques separados, el 15 de julio y la noche entre el 20 y el 21 de julio. Para superar la defensa alemana en profundidad Foulkes propuso utilizar una gran cantidad de cilindros en un frente estrecho, con el fin de crear una nube de alta concentración, capaz de abrumar incluso a los soldados equipados con máscaras de gas, y capaz de viajar incluso 10 km en la retaguardia enemiga. Usando un tren de vía estrecha, propuso transportar los cilindros cerca de la línea del frente, hacer que los soldados británicos se retiraran al sector y, por medio de pequeñas cargas explosivas accionadas eléctricamente, abrir los cilindros simultáneamente. en la noche del 23 de Mayo, unos días antes de la Tercera Batalla de Aisne, seis compañías de la brigada especial instalaron, con la ayuda de 900 infantería, 75 vagones cargados con 4. 700 cilindros en un frente de 2 kilómetros, en el Valle de Scarpe, liberando una nube de 120 t de fosgeno. Otros ataques de este tipo se llevaron a cabo, pero no se convirtieron en la actividad predominante de la brigada especial que, incluso en 1918, se basó principalmente en Morteros. Los ataques con tanques cayeron hasta cesar, después de los dos últimos en agosto de 1918, y la renovada movilidad del frente impidió el uso de un arma que requirió días de preparación que apenas escaparon a la observación del oponente, permitiendo el retiro del enemigo táctico de las áreas afectadas. A partir de septiembre, las acciones de la Brigada Especial se redujeron en gran medida, ya que los comandos aliados no querían el uso de gases para frenar el avance de las tropas frente a un ejército alemán ahora a la defensiva o golpear a los civiles.

Ejército británico

Chaquetas rojas (Inglaterra)

El abrigo rojo es un término histórico para los soldados del Ejército Británico entre los siglos XVII y XX, debido a las chaquetas de los uniformes de color roj...
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